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1877: Ein Vermächtnis zum Feiern

Arbeiterkämpfe füllen viele der vergessenen Seiten der amerikanischen Geschichte. Der große Arbeiteraufstand von 1877 ist ein typisches Beispiel.

by Alan Johnston

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6 min gelesen

Von Alan Johnstone

Arbeiterkämpfe füllen viele der vergessenen Seiten der amerikanischen Geschichte. Der große Arbeiteraufstand von 1877 ist ein typisches Beispiel.

The Great Umheaval erwuchs aus ihrem intuitiven Gefühl, dass sie einander brauchten, sich gegenseitig unterstützten und gemeinsam mächtig waren. Dieses Gefühl der Einheit war nicht in einem zentralisierten Plan oder einer Führung verkörpert, sondern in den Gefühlen und Handlungen jedes Teilnehmers.

Jeremy Brecher, Strike!

Nach dem Crash von 1873 steckte Amerika im Juli 1877 immer noch tief in der Depression. Im Vorjahr gingen die Gesamteinnahmen der amerikanischen Eisenbahnen um 5.8 Millionen Dollar zurück. Aber sie steigerten den Gewinn trotzdem auf 186 Millionen US-Dollar und schafften es, den Aktionären 10 % Dividende zu überreichen.

Wie Philip S. Foner in bemerkte Der Große Arbeiteraufstand von 1877, reduzierten die Eisenbahnen die Löhne der Arbeiter um durchschnittlich 21–37 %. Baltimore & Ohio reduzierte die Gehälter seiner Mitarbeiter um 50 %.

Arbeiter mussten streiken, um ihre Familien zu ernähren. Sie konnten das Elend nicht länger ertragen. Der Great Railroad Strike begann am 13. Juli in Martinsburg, West Virginia, und der Streik breitete sich schnell über viele Teile der Vereinigten Staaten aus und nahm zeitweise das Aussehen eines Aufstands an. Es gab weit verbreitete Angriffe auf das Eigentum der Eisenbahngesellschaft. In St. Louis begannen Arbeiterkomitees und Generalversammlungen zu laufen und Unterschiede zwischen Geschlecht und Hautfarbe wurden beiseite geschoben. Die Streiks gingen über die Beschwerden der Eisenbahner hinaus und wuchsen zu einer Kampagne für den Achtstundentag. 1877 war auch das Jahr, in dem die Armee aus den ehemaligen Konföderiertenstaaten abgezogen wurde und es dem Ku Klux Klan überließ, die ehemaligen Sklaven zu terrorisieren und das Jim-Crow-Regime durchzusetzen. Stattdessen wurde das Militär entsandt, um die Streiks der Arbeiter niederzuschlagen.

Generalstreik in East St. Louis

Weitgehend organisiert von den Knights of Labour und der Workingmen's Party in East St. Louis Am 22. Juli hielten Bahnarbeiter Versammlungen ab, in denen Lohnerhöhungen gefordert wurden, aber sie verabschiedeten eine Reihe radikaler Resolutionen:

"In Anbetracht dessen, dass sich die Regierung der Vereinigten Staaten auf der Seite des Kapitals und gegen die Arbeit verbündet hat; deshalb,

Entschlossen, dass wir, die Arbeiterpartei der Vereinigten Staaten, den Angestellten aller Eisenbahnen des Landes, die versuchen, eine gerechte und gerechte Entlohnung für ihre Arbeit zu sichern, von Herzen sympathisieren.

Entschlossen, dass wir ihnen in diesem höchst gerechten Arbeitskampf gegen Raub und Unterdrückung durch gute und böse Berichte bis zum Ende des Kampfes beistehen werden.“

Als der Streik begann, hatten die Streikenden innerhalb weniger Stunden die Kontrolle über die Stadt übernommen. Ein Redner erklärte:

 „Alles, was Sie tun müssen, meine Herren, denn Sie haben die Zahlen, ist, sich auf eine Idee zu einigen – dass Arbeiter das Land regieren sollen. Was der Mensch macht, gehört ihm, und die Arbeiter haben dieses Land gemacht.“

Bei einer Kundgebung fragte ein Schwarzer: „Wirst du unabhängig von deiner Hautfarbe zu uns stehen?“ und das Publikum antwortete resolut: „Wir werden“.

„Nur um St. Louis weitete sich der ursprüngliche Streik bei den Eisenbahnen zu einer so systematisch organisierten und vollständigen Schließung der gesamten Industrie aus, dass die Bezeichnung Generalstreik voll gerechtfertigt ist. Und nur dort haben die Sozialisten die unangefochtene Führung übernommen … keine amerikanische Stadt ist gekommen so kurz davor, von einem Arbeitersowjet regiert zu werden, wie wir es jetzt nennen würden, als St. Louis, Missouri, im Jahr 1877.“ [seine Betonung]

Die Nachwirkungen des Juli brachten die Veiled Prophet Organization hervor, eine rassistische Geheimgesellschaft, komplett mit Insignien im KKK-Stil, bestehend aus Mitgliedern der Elite von St. Louis, die die Solidarität zwischen weißen und schwarzen Arbeitern fürchteten.

Pittsburgh

Am Donnerstag, 19. Juli, brachten Eisenbahner den Zugverkehr zum Erliegen. Eisen- und Stahlarbeiter, Bergleute und viele andere schlossen sich dem Arbeitskampf an. Die Nationalgarde wurde mobilisiert, aber die Behörden erkannten, dass man sich nicht auf sie verlassen konnte.

„Die Situation in Pittsburgh wird gefährlich. In einigen Fällen sympathisieren die Truppen mit den Streikenden. Kannst du dich auf deine verlassen?“ sagte eine Anfrage des örtlichen Kommandanten an das höhere Kommando.

Viele Angehörige der Stadtpolizei von Pittsburgh und ihrer örtlichen Miliz hatten sich auf die Seite der Streikenden gestellt und weigerten sich, gegen sie vorzugehen. Aus Philadelphia wurden Verstärkungen herbeigeschafft, die den Streikenden weit weniger freundlich gegenüberstanden. Bei dem Versuch, eine Menschenmenge zu zerstreuen, wurde jemand mit dem Bajonett getroffen. Die Demonstranten wehrten sich mit Steinen und schossen mit Pistolen auf die Truppen, die das Feuer erwiderten und mit Bajonetten angriffen. Als die Kämpfe aufhörten, waren schätzungsweise 20 Männer, Frauen und Kinder getötet worden. 

Die Nachricht von der Schießerei verbreitete sich. Ein Waffenhersteller wurde geplündert und Gewehre und Handfeuerwaffen wurden von den Streikenden erbeutet, während Waffengeschäfte nach weiteren Waffen aufgebrochen wurden.

Die philadelphischen Einheiten wurden überwältigt und zogen sich zurück, aber zu gegebener Zeit trafen zusätzlich zu den Bundestruppen neue Abteilungen aus Philadelphia ein, und es gelang ihnen, die Kontrolle zurückzugewinnen. Der Austausch hatte zum Tod von 53 Streikenden und 8 Soldaten geführt.  

scranton

„Während wir, die Angestellten der Delaware, Lackawanna and Western Railroad Company, glauben, dass wir keine gerechte Entlohnung für unsere Arbeit oder eine ausreichende Versorgung für uns und unsere Familien mit dem gemeinsamen Lebensbedarf erhalten, sind wir daher entschlossen, das zu fordern fünfundzwanzig Prozent Vorschuss auf den gegenwärtigen Lohnsatz; auch wird weiterhin beschlossen, dass mit einer Ablehnung dieser Forderungen alle Arbeiten ab dem Datum eingestellt werden, da wir uns bereitwillig und ohne Murren oder Widerstand der Reduzierung unterworfen haben und feststellen, dass es uns jetzt nicht gelingt, so zu leben, wie es Bürgern einer zivilisierten Nation gebührt Wir unternehmen diese Schritte, um uns und unsere Kleinen mit dem Lebensnotwendigen zu versorgen.“

Der Streik begann am 23. Juli, als Eisenbahner aus Protest gegen die jüngsten Lohnkürzungen ihre Arbeit niederlegten. Eisenbahnarbeiter schlossen sich dem Streik von Bergleuten und Eisenhüttenarbeitern an, und innerhalb von drei Tagen wuchs der Streik auf Tausende von Arbeitern aus einer Vielzahl von Branchen an. Die Arbeitgeber und Stadtbeamten reagierten mit der Schaffung einer Bürgerwehr namens Scranton Citizen Corps.  

Die Gewalt brach am 1. August aus, nachdem Streikende den Bürgermeister der Stadt angriffen und dann mit der örtlichen Miliz zusammenstießen, wobei vier Tote und viele weitere Verwundete zurückblieben, woraufhin Staats- und Bundestruppen einberufen wurden, um das Kriegsrecht zu verhängen.

Lesebrillen

„Es gibt eine Armee von Streikenden,
Entschlossen wirst du sehen,
Wer wird gegen Konzerne kämpfen?
Bis das Land frei ist.“

Der Gesang der Menge

Ein weiteres Schlachtfeld war Reading, Pennsylvania, wo sich der Chef der Philadelphia and Reading Railroad und der Coal and Iron Company, Franklin Gowen, bereits als arbeiter- und gewerkschaftsfeindlich erwiesen hatte. Reading Railroad war das größte Bergbauunternehmen in der Anthrazit-Region. Als sie die Löhne im Bergbau auf 54 % ihres Niveaus von 1869 senkte, begannen die Bergleute den „Langen Streik“ von 1875, der 170 Tage dauerte. Aber das Unternehmen hatte genug Kohle gelagert, um den Streik zu überstehen, und die Bergarbeitergewerkschaft zerschlagen. Es beschuldigte auch Führungskräfte, Teil der Molly Maguires zu sein, die angeblich Unternehmensbeamte ermordet haben. Ab Juni 1877 wurden 20 mutmaßliche Molly Maguires hingerichtet, oft trotz starker Beweise für ihre Unschuld, wobei Katholiken und Iren von den Jurys ausgeschlossen wurden. Die Reading Railroad senkte später zwischen 10 und 15 zweimal die Löhne der Bergleute um 1876-1877%. 

Von den Eisenbahnarbeitern forderte das Unternehmen, dass sie aus der Gewerkschaft austreten und dem Versicherungsplan des Unternehmens beitreten, den sie verlieren würden, wenn sie ihre Arbeit einstellen würden. Trotz allem traten die Zuger im April 1877 in den Streik. Sie wurden durch unerfahrene Streikbrecher ersetzt, die viele Unfälle verursachten. Trotzdem beendete sie die Brotherhood of Railroad Engineers, wobei die meisten ihrer Mitglieder entlassen und von der Gesellschaft auf die schwarze Liste gesetzt wurden. 

Als Vorsichtsmaßnahme trafen am 23. Juli die Philadelphia and Reading Coal and Iron Police, die Privatpolizei der Eisenbahn, zusammen mit der 4. Pennsylvania Volunteer Militia in Reading ein, die von der Eisenbahn gebeten wurde, einen von Demonstranten blockierten Zug freizugeben. Als die 4. im Dunkeln die Gleise entlangmarschierte, wurden sie von einer Menschenmenge gesteinigt. Die Soldaten eröffneten das Feuer und hinterließen zwischen 10 und 16 Tote und zwischen 37 und 50 Verletzte. 

Mehrere Kompanien des 16. Milizregiments aus Conshohocken trafen ein, aber viele unterstützten die Streikenden. General Reeder, Kommandant der 4., telegrafierte an seinen Vorgesetzten und erklärte ihm seine missliche Lage:

„Meine Situation wird durch die Ankunft des XNUMX. Regiments, das sehr unzufrieden ist, nicht verbessert. Der Vierte wird unruhig und ist auch sehr erschöpft. Sollte unverzüglich zuverlässige Truppen haben ... Das XNUMX. Regiment versorgt die Streikenden mit Munition und erklärt offen ihre Absicht, sich den Randalierern anzuschließen, falls es zu Problemen kommt. Wenn uns die Truppen nicht im Dunkeln erreichen, kann ich weder für die Sicherheit der Stadt noch für meine Macht bürgen, das Depot zu halten. Bewege Himmel und Erde, um zuverlässige und frische Truppen zu schicken.“

Die 16. Soldaten begannen zu desertieren und sich mit den Streikenden zu verbrüdern und teilten die Feindseligkeit gegenüber dem 4. über die Morde der vergangenen Nacht. 

Mit den Worten eines Milizionärs: „Wir mögen Milizionäre sein, aber wir sind in erster Linie Arbeiter.“

Zwischen dem 16. und dem 4. bestand die reale und wachsende Gefahr eines offenen Kampfes. General Bolton telegrafierte an den Generaladjutanten des Bundesstaates: „Senden Sie sofort US-Truppen nach Reading. Ein Teil des sechzehnten Regiments handelt von der Revolte und dem Beitritt zu den Streikenden“.

Wütende Menschenmengen hatten sich wieder versammelt und warfen Steine ​​auf den 4. Als jedoch einige in der 4. ihre Gewehre richteten, rief die 16. ihnen zu, nicht zu schießen, während einige ihre Waffen und Munition an die Menge übergaben. Der 16. warnte auch, dass, wenn der 4. auf die Menge feuern würde, der 16. auf sie schießen würde.

Am 24. Juli wurden alle Miliztruppen abgezogen und durch 300 reguläre Soldaten ersetzt, um sicherzustellen, dass die Kohle- und Eisenpolizei die Kontrolle über die Stadt hatte.

Das Schlacht am Viadukt 

Am 26. Juli weigerten sich Streikende und Demonstranten in Chicago am Halstead-Viadukt, sich aufzulösen, und Straßenkämpfe begannen mit der Polizei, die durch Milizen und reguläre Truppen verstärkt wurde. Mindestens 30 Arbeiter starben, viele von ihnen nur Jungen, und bis zu 200 wurden verletzt.

Es gab viele andere kleinere Verpflichtungen mit den Arbeitgebern, wie die von Shamokin. Am 25. Juli, einen Tag nachdem die Bergarbeiter der Zeche Big Mountain von Shamokin „Essen oder Arbeit“ gefordert und gegen eine Lohnkürzung von 10 % protestiert hatten, kam es zu einer städtischen Revolte, als das Depot der Stadt Reading Railroad geplündert und geplündert wurde. Eine Bürgerwehr befahl der Menge, sich zu zerstreuen. Die Menge weigerte sich und wurde beschossen. Viele wurden verwundet.

Zusammenfassung

War es ein Aufstand? Könnte man es eine Arbeiterrevolution nennen, einen Bürgerkrieg zwischen Arbeit und Kapital? Oder nur das Werk eines Mobs von Randalierern?

In einem Schreiben an Engels vom 25. Juli 1877 beschrieb Marx es als den „ersten Ausbruch gegen die Oligarchie des assoziierten Kapitals, der seit dem Bürgerkrieg entstanden ist“ und sagte voraus, dass es, obwohl es unterdrückt werden würde, „sehr gut der Ausgangspunkt für den Gründung einer ernsthaften Arbeiterpartei in den Vereinigten Staaten.'

Viele dachten wie Marx: dass 1877 ein Katalysator gewesen sei.

Die Workingmen's Party der Vereinigten Staaten reformierte sich im folgenden Jahr als Socialist[ic] Labour Party.  

Zwei Drittel von Amerikas 75,000 Meilen Eisenbahnstrecke waren von den Streiks betroffen. Eisenbahngüter im Wert von mehreren Millionen Dollar waren niedergebrannt, gesprengt oder auseinandergerissen worden. Und zum ersten Mal in der Geschichte der USA wurden Bundestruppen in Kraft eingesetzt, um Streikende zu vernichten. 

In der Folge vermehrten sich Einheiten der Nationalgarde. In vielen Staaten und Städten wurden Waffenkammern, dickwandige Zitadellen, errichtet, falls sich jemals wieder so etwas wie 1877 ereignen sollte. Die lokalen Kapitalisten restrukturierten die Nationalgarde: Anstatt „arme Männer in Uniform gegen arme Männer in Overalls zu kämpfen“, wurden sie nun aus den Wohlhabenden ausgewählt, um ihre Klassenloyalität sicherzustellen.

Die Juliaufstände hatten den Arbeitern ihre Stärke gezeigt und in Zukunft würden sie lernen, sie zu nutzen. Es war eine Zeit in der Geschichte, wenn auch kurzlebig und mit unterschiedlichem Erfolg, als die arbeitende Bevölkerung die Macht in ihren Händen hielt.

1877, im selben Jahr, in dem die Schwarzen erfuhren, dass sie nicht genug Kraft hatten, um das Versprechen der Gleichberechtigung im Bürgerkrieg wahr werden zu lassen, erfuhren die arbeitenden Menschen, dass sie nicht geeint genug, nicht mächtig genug waren, um die Kombination aus Privatkapital und Regierungsmacht zu besiegen. 

Howard Zinn, Eine Volksgeschichte der Vereinigten Staaten

Weitere Online-Lektüre

Der große Eisenbahnstreik, 1877 – Howard Zinn (libcom.org)

Der große Umbruch von 1877 – Jeremy Brecher (libcom.org)

Stichworte: Generalstreik

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