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Bitte helfen Sie unserem Genossen Joe Hopkins

Unser Kamerad Joe Hopkins, im Gefängnis in Florida und schwer krank mit Leberzirrhose, bekommt nicht die Pflege, die er braucht. Helfen Sie mit und unterschreiben Sie eine Online-Petition.

by Stefan Shenfield

Veröffentlicht am:

Aktualisiert:

4 min gelesen

Unser Kamerad, Joe Hopkins.

Joe R. Hopkins, der in Florida eine lebenslange Haftstrafe verbüßt, trat 2009 der World Socialist Party der USA bei, nachdem er eine unserer Anzeigen in einer Zeitschrift gesehen hatte. Trotz der Kommunikationsschwierigkeiten hat er sich immer gerne an Parteidiskussionen beteiligt und viele Artikel für unsere Website und Publikationen geschrieben (einige sind unten aufgeführt). Auch interessant: Joes Gedichte und seinem Konto von zwei Jahren in einer psychiatrischen Klinik als kleines Kind verbracht.

Joe ist jetzt 67 (fast 68) und schwer krank mit Leberzirrhose. Er sitzt in einem Gefängnis fest, in dem er der Gefahr eines Angriffs ausgesetzt ist und nicht die Pflege erhält, die er benötigt – Calhoun Correctional Institution (Blountstown, FL). 

Lassen Sie mich erklären, wie er in diesem Gefängnis gelandet ist. Viele Jahre war er in der Union Correctional Institution (Raiford, FL). In diesem Januar wurde er nach einer Hernienoperation nicht zurück zur UCI geschickt, sondern in die Columbia Correctional Institution Annex (Lake City, FL) gebracht. Dort beantragte er die „Versetzung älterer Menschen“ in die Zephyrhills Correctional Institution, eine Einrichtung für ältere und kranke Männer. Die Übertragung wurde genehmigt, ist aber noch nicht erfolgt. Ende Mai wurde er stattdessen nach Calhoun verlegt. Auch jetzt steht noch kein Termin für seine Versetzung nach Zephyrhills fest.  

Ich habe eine Online-Petition gestartet, die an Mark S. Inch, den Direktor des Florida Department of Corrections (FDOC), gerichtet ist und ihn auffordert, Joe unverzüglich nach Zephyrhills zu verlegen. Bitte erwägen Sie, die Petition zu unterzeichnen. Wenn Sie folgen diesen Link, können Sie es lesen und unterschreiben und auch auf Facebook und Twitter veröffentlichen. 

Bei Joe wurde 1991 Hepatitis C entdeckt, aber 27 Jahre lang erhielt er keine Behandlung für die Krankheit. 2018 erhielt er schließlich eine Behandlung, nachdem Bezirksrichter Mark Walker das Florida Department of Corrections angewiesen hatte, Gefangene mit Hepatitis zu behandeln. Die Hepatitis war beseitigt, hatte aber bereits schwere Leberschäden verursacht. Laut Berichten über Testergebnisse, die von BioReference Laboratories in den Jahren 2018 und 2020 herausgegeben wurden, hatte die Fibrose der Leber das Stadium F4 erreicht, was auf den Beginn einer Zirrhose hinweist.

Zirrhose kann viele verschiedene körperliche und psychische Symptome verursachen. Lassen Sie mich Joes Liste seiner Symptome wiedergeben. Keiner von ihnen begann früher als vor einem Jahr aufzutreten. Joe wurde nicht gestattet, dem medizinischen Personal des Gefängnisses eine vollständige Beschreibung seiner Symptome zu geben. Sie weigern sich, schriftliche Dokumente von ihm anzunehmen und fordern ihn auf, die Klappe zu halten, wenn er „zu viel“ redet.  

  • Ich habe ständige und starke Schmerzen durch Bursitis – eine Entzündung der mit Flüssigkeit gefüllten Säcke in meinen Schultergelenken. 
  • Ich fühle mich oft schwach, müde, schläfrig oder lethargisch.
  • Oft kann ich nicht ruhig atmen und schnappe nach Luft.
  • Ich habe eine enorm erhöhte Empfindlichkeit gegenüber hohen Temperaturen; Im Sommer fühle ich mich, als ob ich vorübergehendes und aufeinanderfolgendes Fieber habe. 
  • Meine Leber verursacht mir ständige Beschwerden. 
  • Ich habe Schwindelanfälle. 
  • Ich verspüre einen ständigen und überwältigenden Drang, mich zu entleeren, zu urinieren und Darmgase auszuscheiden, obwohl ich dazu nicht in der Lage bin, wodurch ich mich aufgebläht fühle. Mir fehlt der Appetit. 
  • Meine Haut juckt. Blutgefäße bilden spinnenartige Muster auf der Haut. Ich habe Rötungen an den Handflächen. 
  • Ich leide unter allgemeinem Gedächtnisverlust. Sehr oft kann ich bekannte Gesichter nicht erkennen, bis ich dazu aufgefordert werde. 
  • Ich kann nicht klar denken. Sequentielle Operationen verwirren mich.
  • Ich werde oft von Depressionen überwältigt, freischwebender Angst, die manchmal zu Panik, Trauer und Bedauern eskaliert. Ich habe kein Interesse an meiner Umgebung. 
  • Meine Sprache ist undeutlich. Ich bin selbst für kurze Zeit fast völlig unfähig, aufmerksam zu sein, was es mir unmöglich macht, ein Buch zu lesen und zu verstehen, und es ist schwierig, einen Film anzusehen oder sogar an einer Unterhaltung teilzunehmen.

Joe hat darum gebeten, in die Krankenstation aufgenommen zu werden, aber ihm wurde gesagt, dass er die Anforderungen nicht erfüllt. 

Joe hat um eine spezielle medizinische Diät gebeten, aber die Bitte wurde ignoriert. Gefangene haben normalerweise nur fünf oder sechs Minuten Zeit, um ihre Mahlzeiten in der Chow-Halle zu sich zu nehmen, was kaum lang genug ist, um die Hälfte des Weges zu überstehen. Um seinen Hunger zu stillen und sein Gewicht zu halten, muss Joe diese Teilmahlzeiten mit Snacks ergänzen, die er beim Commissary gekauft hat, aber der Commissary verlangt hohe Preise und Besuche dort sind nur in unregelmäßigen und unvorhersehbaren Abständen erlaubt. „Wenn ich nicht genug von der richtigen Art von Nahrung esse“, berichtet Joe, „wird mir schlecht und mein gesamtes Verdauungssystem gerät aus dem Gleichgewicht. Ich furze und bekomme Krämpfe.'

Joe muss möglicherweise zu jeder Tages- und Nachtzeit dringend auf die Toilette gehen. Während der Zählzeit, die an manchen Tagen einen erheblichen Zeitraum in Anspruch nimmt, dürfen die Gefangenen jedoch nicht auf die Toilette gehen. Joe wurde einmal für drei Tage in Disziplinarhaft geschickt, nur weil er während der Zählzeit aus dem Bett gestiegen war und um Erlaubnis gebeten hatte, auf die Toilette gehen zu dürfen.

Joe ist jetzt seit über fünf Monaten in Calhoun. Es ist ein gewalttätiger Ort. Es gibt Messerstiche und Bandenmitglieder machen Drohungen. Nur sehr wenige der anderen Gefangenen in Calhoun sind so alt oder so krank wie Joe. Er ist zu schwach, um für sich selbst aufzustehen. Er hat keinen Schutz und würde einen Angriff nicht überleben.  

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass ein so alter und kranker Mann wie Joe nicht länger in einem Gefängnis wie der Calhoun Correctional Institution bleiben sollte. Er sollte nicht unendlich lange auf seine bereits genehmigte Verlegung in die Zephyrhills Correctional Institution warten müssen. Ich appelliere an das Justizministerium von Florida, die Überstellung unverzüglich zu arrangieren.

Neben der Unterzeichnung und Veröffentlichung der Online-Petition können Sie gerne einen höflichen Brief an folgende Adresse senden: 

Mark S. Zoll, Sekretär

Florida Department of Corrections

501 Süd-Calhoun-Straße

Tallahassee

FL32399-2500

Artikel von Joe Hopkins

Wie ich Sozialist wurde — https://www.wspus.org/2020/03/how-i-became-a-socialist/

https://www.wspus.org/2020/01/enough-is-enough-joe-the-dolphin-speaks-out/

https://www.wspus.org/2019/11/the-black-death-stalks-the-usa/

https://www.wspus.org/2019/06/american-democracy-and-the-electoral-college/

http://stephenshenfield.net/archives/the-libertarian-communist (Artikel von Joe Hopkins in den Ausgaben Nr. 21, 22, 23, 25, 26 und 28)

Persönliche Reflexionen

Es gibt eine allgegenwärtige institutionelle Kultur innerhalb des Gefängnissystems, die Gefangene als minderwertige Wesen stigmatisiert. Typisch für diese Kultur ist die Anrede und Bezeichnung von Gefangenen als „Insassen“: Joe zum Beispiel wird immer „Inmate Hopkins“ genannt – niemals „Mr. Hopkins.' Früher ging ich davon aus, dass – wie in der Außenwelt – auf Kranke und Alte besondere Rücksicht genommen wird, und es war für mich ein Schock, dass sie mit der gleichen Strenge und Härte behandelt werden wie alle anderen. 

Die Personen, die im System arbeiten, sind nicht zu sehr zu beschuldigen. Es ist sehr schwierig, sich einer institutionellen Kultur zu widersetzen. Darüber hinaus kann dies den Arbeitsplatz und den Lebensunterhalt einer Person gefährden. Der Druck von oben soll Fluchten verhindern, Kosten senken und Skandale vertuschen. Druck von außerhalb des Systems kann die Situation verbessern, aber es ist ein sehr langsamer Prozess. 

Aber verdienen es Kriminelle nicht, hart behandelt zu werden? Verdient Joe nicht eine harte Behandlung?

Abgesehen von der wissenschaftlich belegten Tatsache, dass nicht wenige Gefangene an den Verbrechen, für die sie verurteilt wurden, unschuldig sind, gibt es oft mildernde Umstände, die hätten berücksichtigt werden müssen, aber nicht waren. 

Der Missbrauch, der manche schon im Kindesalter mit erbittertem Hass und Rachsucht erfüllt, wie Joe nach seiner Entlassung aus der Psychiatrie. 

Das Verlangen, das einen Süchtigen wie Joe dazu bringt, sich an einem Hausraub zu beteiligen, nur um das Geld für seinen nächsten Schuss zu bekommen.  

Die Ambivalenz, die Joe dazu veranlasste, ein Opfer des Raubüberfalls zuerst zu fesseln und es dann vor Verletzungen durch seinen Konföderierten zu schützen. 

Und es ist so lange her. Über dreißig Jahre sind vergangen. Jahre, in denen sich Joe so tief verändert hat, dass er sich in seinem früheren Ich kaum wiedererkennt.

Dies alles erfordert eine viel längere Betrachtung. Aber zwei abschließende Fragen.

„Rehabilitation“ kommt als Ziel des Strafvollzugssystems wieder in Mode. Fördert oder behindert eine institutionelle Kultur der Härte und Verachtung die Rehabilitation?

Und welchen Schaden fügt eine solche institutionelle Kultur den Menschen zu, die das System betreiben und verwalten?

 

Stichworte: Zirrhose, institutionelle Kultur

Foto des Autors
Ich bin in Muswell Hill im Norden Londons aufgewachsen und trat mit 16 Jahren der Socialist Party of Great Britain bei. Nach meinem Studium der Mathematik und Statistik arbeitete ich in den 1970er Jahren als Regierungsstatistiker, bevor ich an der Universität Birmingham Sowjetwissenschaften studierte. Ich war in der nuklearen Abrüstungsbewegung aktiv. 1989 zog ich mit meiner Familie nach Providence, Rhode Island, USA, um eine Stelle an der Fakultät der Brown University anzunehmen, wo ich Internationale Beziehungen lehrte. Nachdem ich Brown im Jahr 2000 verlassen hatte, arbeitete ich hauptsächlich als Übersetzerin aus dem Russischen. Ich trat der World Socialist Movement etwa 2005 wieder bei und bin derzeit Generalsekretär der World Socialist Party of the United States. Ich habe zwei Bücher geschrieben: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) und Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) und weitere Artikel, Abhandlungen und Buchkapitel, an die ich mich erinnern möchte.

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