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Der „demokratische Sozialismus“ von Bernie Sanders

Aufrufe: 612 Für einen sozialistischen Senator ist Bernie Sanders bei weitem der am wenigsten unangenehme der derzeitigen Kandidaten für die amerikanische Präsidentschaft. Er scheint anständig zu sein und …

by Stefan Shenfield

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6 min gelesen

Für einen sozialistischen Senator ist Bernie Sanders mit Abstand der am wenigsten geschmacklose der derzeitigen Anwärter auf die amerikanische Präsidentschaft. Er wirkt anständig und aufrichtig. Obwohl er bei den Vorwahlen der Demokratischen Partei kandidiert, hat er eine lange Geschichte als unabhängiger Politiker, beginnend mit seiner Wahl 1981 zum Bürgermeister von Burlington, Vermont. Er ist nicht korrupt – das heißt, ihm verpflichtet spezifisch kapitalistische Interessen in der Art, wie Hillary Clinton (wie Obama) der Wall Street verpflichtet ist oder die Bushs Big Oil. Und trotz der Bemühungen von Interviewern aus den Konzernmedien, ihn dazu zu bringen, sich zu dem jüngsten kleinen Skandal zu äußern, spricht er ernsthaft über ernste soziale Probleme, die für die arbeitende Bevölkerung von entscheidender Bedeutung sind – wachsende Ungleichheit des Wohlstands, Armut, Arbeitslosigkeit, Gesundheitsversorgung, Bildung, verfallende Infrastruktur usw Umwelt, Klimawandel.

Nichts davon macht Bernie Sanders jedoch zu einem Sozialisten. Wenn Sie seine Website und die seiner Unterstützer lesen und sich Videos seiner Reden anhören, werden Sie feststellen, dass er nie über ein neues System spricht, das den Kapitalismus ersetzen könnte. (Weitere Erläuterungen und Diskussionen zur Bedeutung von „Sozialismus“ finden Sie auf meiner neuen Website http://www.whatissocialism.net.)

Wenn Sanders sich selbst einen „demokratischen Sozialisten“ nennt, meint er damit, dass er den amerikanischen Kapitalismus weniger ungerecht und demokratischer machen will. Er will den Kapitalismus im Interesse der arbeitenden Menschen führen.

Das ist eine alte Idee – eine, die bereits von der Labour Party in Großbritannien und von „sozialdemokratischen“ und „sozialistischen“ Parteien in anderen Ländern Nord- und Westeuropas ausprobiert wurde. Die Ergebnisse waren immer weniger beeindruckend als ursprünglich erwartet und sind in den letzten Jahrzehnten erodiert, da die Regierungen zunehmend unter Druck geraten, die Sozialausgaben zu kürzen. Bernie bezieht sich oft auf diese europäische Erfahrung als ein Modell, dem die Vereinigten Staaten folgen sollten, und vernachlässigt dabei die Einschränkungen und Rückschläge.

Eine „progressive“ Wirtschaftsagenda?

Auf seiner Website stellt Sanders „eine fortschrittliche Wirtschaftsagenda vor, die Arbeitsplätze schafft, Löhne erhöht, die Umwelt schützt und Gesundheitsversorgung für alle bereitstellt“. Wichtige Punkte dieser Tagesordnung sind:

Öffentliche Bauarbeiten

'einen Plan zum Wiederaufbau Amerikas' und 13 Millionen Amerikaner zu beschäftigen, indem sie über einen Zeitraum von fünf Jahren eine Billion Dollar in die Infrastruktur investierten (Brücken, Straßen, öffentliche Verkehrssysteme, Schienen, Flughäfen, Seehäfen, Dämme und Deiche, Wasserleitungen, Kläranlagen, das Stromnetz usw.)

Löhne und Bedingungen verbessern

15 Dollar pro Stunde Mindestlohn bis 2020

Arbeitgeber müssen 12 Wochen bezahlten Familien- und Krankenurlaub, 2 Wochen bezahlten Urlaub und 7 bezahlte Krankheitstage gewähren

das Employee Free Choice Act erlassen, um die Organisation von Gewerkschaften zu erleichtern

Besteuerung der Reichen erhöhen

höhere Steuersätze für große Unternehmen, Reiche und Spekulanten an der Wall Street

Bankenreform

große Finanzinstitute zerschlagen, damit sie nicht mehr „too big to fail“ sind

Wiederherstellung gesetzlicher Beschränkungen für Banken, die mit Kundengeldern spielen (d. h. Bestimmungen des Glass-Steagall-Gesetzes, das 1999 aufgehoben wurde und das Handels- und Investmentbanking trennte)

Landwirtschaft reformieren

Unterstützung landwirtschaftlicher Familienbetriebe und Förderung des Direktverkaufs an lokale Verbraucher

Protektionistische Maßnahmen

Freihandelsabkommen ablehnen, die „die Löhne gedrückt und den Verlust von Millionen von Arbeitsplätzen verursacht haben“

Bildung und Kinderbetreuung

kostenloser Unterricht an öffentlichen Hochschulen und Universitäten

ein universelles Kinderbetreuungs- und Vorkindergartenprogramm

Gesundheitswesen

ein Einzahlersystem der staatlichen Krankenversicherung („Medicare for all“)

niedrigere Preise für verschreibungspflichtige Medikamente

Andere soziale Bestimmungen

bezahlbaren Wohnraum ausbauen

Stärkung und Ausbau der sozialen Sicherheit

Quelle: www.berniesanders.com/issues

Der Einfluss des europäischen Wohlfahrtsstaatsmodells ist offensichtlich – obwohl es nichts über die Verbesserung der Arbeitslosenunterstützung gibt, die in den Vereinigten Staaten von den Umständen abhängt, unter denen ein Arbeitsplatz verloren geht, und nur sechs Monate dauert. Bestimmte Punkte, wie das gewerkschaftsfreundliche Gesetz und das große öffentliche Arbeitsprogramm, erinnern an den New Deal der 1930er Jahre von Franklin Delano Roosevelt (FDR), den Bernie als „großen amerikanischen Präsidenten“ bewundert. (Obama versprach auch ein gewerkschaftsfreundliches Gesetz, brach dieses Versprechen aber; er führte zwar ein öffentliches Arbeitsprogramm ein, aber in zu geringem Umfang, um große Auswirkungen auf die Arbeitslosigkeit oder die Infrastruktur des Landes zu haben.)

Entscheidend für Sanders' Wirtschaftsagenda ist seine Ablehnung des „neoliberalen Konsenses“ zugunsten der „Globalisierung“ – des unregulierten Waren- und Kapitalverkehrs über nationale Grenzen hinweg. Er verurteilt die Freihandelsabkommen, die in den letzten Jahrzehnten von demokratischen und republikanischen Präsidenten gleichermaßen gefördert wurden, und befürwortet protektionistische Maßnahmen zur Wiederbelebung des US-Produktionssektors. Er strebt eine Rückkehr zum früheren System getrennter nationaler Kapitalblöcke (Hauptstädte) an, die auf der Weltbühne durch nationale Regierungen repräsentiert werden.

Es ist verständlich, dass die „Entglobalisierung“ Arbeitnehmer ansprechen sollte, die unter den Verwüstungen der Globalisierung leiden. Es stellt jedoch keinen Fortschritt dar Darüber hinaus die Grenzen des Kapitalismus, sondern ein neuer Pendelschlag innerhalb des Kapitalismus. Die Wiederherstellung einer älteren Form der Weltorganisation des Kapitals, gekennzeichnet durch die Rivalität der einzelnen Nationalstaaten, kann nicht als beschrieben werden fortschrittlich. Schließlich war es diese Rivalität, die uns im zwanzigsten Jahrhundert zwei verheerende Weltkriege bescherte, ganz zu schweigen von der Weltwirtschaftskrise. Und es führt immer noch zu militärischen Konfrontationen in den Regionen, in denen es sich verschanzt hat, wie etwa im Südchinesischen Meer.

Vertretung der Landeshauptstadt

Bernie sagt ständig, dass er „Leute der Arbeiterklasse“ oder „Arbeiterfamilien“ vertritt.1 Und es stimmt, dass er viel über die Probleme spricht, mit denen amerikanische Arbeiter konfrontiert sind, und darüber, was er zu tun gedenkt, um ihnen zu helfen. Aber oft gibt er seinen politischen Vorschlägen eine ganz andere Begründung und rechtfertigt sie mit den langfristigen Interessen der Vereinigten Staaten als einer Nation, die mit anderen Nationen in der Weltwirtschaft konkurriert. Solche Argumente bestätigen die Ansicht, was Sanders in erster Linie vertritt Nationalkapital. Lassen Sie mich einige Beispiele nennen.

In einer langen Rede vor dem Senat am 10. Dezember 2010 sagte Sanders:

Wenn es unser Ziel ist, die Millionen und Abermillionen von Arbeitsplätzen zu schaffen, die wir brauchen, und … unser Land in einer sehr schwierigen globalen Wirtschaft international stärker zu machen, ein besserer Weg, dies zu tun [als Unternehmen Steuererleichterungen zu gewähren] … besteht darin, stark in unsere Infrastruktur zu investieren … Wir bleiben weit hinter den meisten anderen Ländern der industrialisierten Welt zurück. China explodiert in Bezug auf die Anzahl seiner Hochgeschwindigkeitsstrecken. Wir müssen es besser machen (meine Kursivschrift – SS).2

Er beschwerte sich weiter, dass die Federal Reserve Zentralbanken in Ländern gerettet habe, die Konkurrenten der Vereinigten Staaten seien, wie Südkorea, Deutschland, Bahrain und Mexiko. Die USA sollten Geld leihen, um Arbeitsplätze im Inland zu schaffen, nicht im Ausland. Dies unterstreicht einen leicht zu übersehenden, aber sehr wichtigen Punkt: In dem Maße, in dem Bernie die Interessen der Arbeitnehmer verteidigt, sind dies deren Interessen Nur amerikanische Arbeiter (es gibt eine gewisse Überschneidung zwischen den Interessen des nationalen Kapitals und den kurzfristigen Interessen der nationalen Arbeiterklasse). Ich habe vergebens nach einem Ausdruck der Besorgnis über die Not der Arbeiter außerhalb der Vereinigten Staaten gesucht.

In ähnlicher Weise begründete Bernie bei einer anderen Gelegenheit seinen Vorschlag für ein kostenloses Studium an staatlichen Universitäten wie folgt:

Macht es in einer hart umkämpften Weltwirtschaft, in der wir hochqualifizierte Arbeitskräfte brauchen, Sinn, dass die USA beim Anteil der Menschen mit Hochschulabschluss hinter andere Länder zurückfallen? Wir verlieren das gesamte intellektuelle Potenzial dieser jungen Menschen.3

Er fuhr fort zu fragen:

Ist es sinnvoll, ein kostenineffizientes Gesundheitssystem zu haben, das darauf ausgelegt ist, die Gewinne von Krankenkassen und Pharmaunternehmen zu maximieren?

Hier stellt er das Interesse des nationalen Kapitals an einer kostengünstigen Gesundheitsversorgung für die Arbeitnehmer gegen die Sonderinteressen bestimmter Sektoren.

In einer Rede an der Georgetown University am 19. November 2015 sagte Sanders:

Wir müssen eine politische Bewegung entwickeln, die bereit ist, es mit einer herrschenden Klasse aufzunehmen und zu besiegen, deren Gier unsere Nation zerstört.

Mit anderen Worten, die Kapitalisten sind zu gierig und kurzsichtig, um zu sehen, wo ihre eigenen langfristigen Interessen liegen. Sie fressen die Gans, die die goldenen Eier legt. Roosevelt wurde als „Verräter seiner Klasse“ bezeichnet, weil er es wagte, das Notwendige zu tun, um die Kapitalisten vor sich selbst zu retten. Jetzt bietet der Senator aus Vermont seine Dienste als neuer FDR einer späteren Generation wohlhabender Undankbarer an.

Sanders erinnert sich, dass er das entdeckte, als er zum Bürgermeister von Burlington gewählt wurde

Lokale Versicherungsunternehmen bekamen das Geschäft der Stadt zu wesentlich höheren Raten als der Markt. Ich führte ein radikales sozialistisches Konzept ein, das „Wettbewerbsangebot“, das der Stadt Zehntausende von Dollar einsparte.5

Nur einem „sozialistischen“ Bürgermeister, der frei von korrupten Verbindungen zu bestimmten Unternehmen ist, kann man vertrauen, dass er eine Stadt im Interesse der Kapitalistenklasse als Ganzes führt.

Sprachgebrauch

Bernie verdient die gebührende Anerkennung dafür, dass er gewisse positive Veränderungen in der Art und Weise, wie Amerikaner über Politik sprechen, vorangetrieben hat.

Obwohl er kein Sozialist in unserem Sinne ist, hat er dazu beigetragen, das Wort zu legitimieren, indem er es im positiven Sinne verwendet.4 Ein weiteres Schreckenswort, vor dem er sich nicht gescheut hat, ist „Revolution“ – er spricht von der Notwendigkeit einer „politischen Revolution“, um „das große Geld aus der Politik herauszuholen und die Demokratie wiederherzustellen“. Er fordert jedoch keine „soziale Revolution“ oder „wirtschaftliche Revolution“.

Sanders hat auch ein wahrheitsgetreueres Vokabular eingeführt, um über soziale Klasse zu sprechen. Im Gegensatz zu etablierten Politikern, die teilen und herrschen, indem sie eine fleißige und respektable „Mittelklasse“ gegen die hilflosen und halbkriminellen „Armen“ ausspielen (Begriffe, die in den USA auch rassistische Obertöne haben), betont Sanders immer den Interessenkonflikt zwischen den „Herrschenden“. Klasse“ oder „Milliardärsklasse“ und der großen Mehrheit der Gesellschaft.

Politische Reformen

Neben seiner wirtschaftlichen Agenda versucht Bernie, „eine rasche Bewegung in diesem Land hin zu einem politischen System, in dem eine Handvoll sehr wohlhabender Menschen und Sonderinteressen bestimmen, wer gewählt wird, aufzuhalten und umzukehren“. Er wird eine Verfassungsänderung anstreben, die klarstellt, dass die Legislative die Befugnis hat, die Wahlkampffinanzierung zu regulieren, und damit Entscheidungen des Obersten Gerichtshofs aufhebt, die auf „der absurden Vorstellung beruhen, dass Geld Rede [und] Unternehmen Menschen sind“. Er wird sich auch „zur öffentlichen Finanzierung von Wahlen hinbewegen“, das Stimmrecht stärken und den Wahltag zu einem nationalen Feiertag machen (www.berniesanders.com/issues/money-in-politics).

Sozialdemokraten begrüßen alle Schritte zum Erhalt und Ausbau demokratischer Elemente im politischen System, weil die Erosion dieser Elemente es noch schwieriger macht, sozialistische Ideen zu verbreiten und den Sozialismus mit friedlichen demokratischen Mitteln zu errichten. Dennoch würden die von Sanders vorgeschlagenen Änderungen kaum auf eine „politische Revolution“ hinauslaufen. Das große Geld hätte immer noch reichlich Gelegenheit, sich Gehör zu verschaffen. Daher scheint Bernie keine konkreten Vorstellungen zu haben, wie der Würgegriff der Konzernmedien gelockert werden könnte.

Es sei darauf hingewiesen, dass Sanders Pläne für Gesetze zur Einschränkung des Verhaltens von Arbeitgebern nicht wirksam umgesetzt werden können, bis die Klassenvoreingenommenheit in der Arbeit der Polizei und der Gerichte überwunden ist. Zum Beispiel scheint es wenig Sinn zu machen, den Mindestlohn zu erhöhen, wenn private Arbeitgeber routinemäßig und ungestraft gegen bestehende Mindestlohngesetze verstoßen (nur Regierungsangestellten wird der Mindestlohn garantiert).

Geheimes Radikal?

Unter amerikanischen Linken gab es einige Spekulationen darüber, ob Sanders geheime Hoffnungen auf einen radikaleren sozialen Wandel hegen könnte als sein öffentliches Programm. Ist seine „politische Revolution“ nur ein erster Schritt in einer längerfristigen Strategie?

Es werden zwei Gründe dafür angeführt, dass dies der Fall sein könnte. Einer ist der mögliche Einfluss von Bernies älterem Bruder Larry. Larry war der erste, der sich politisch engagierte, als sie zusammen in Brooklyn aufwuchsen, und nahm Bernie unter seine Fittiche. Es wird angenommen, dass Larry weiter links steht als Bernie. Larry wanderte Ende der 1960er Jahre nach Großbritannien aus, war in der Labour Party aktiv, verließ die Labour Party 2001, um der Green Party beizutreten, und ist jetzt deren Gesundheitssprecher. Auf die Frage nach seiner Beziehung zu seinem Bruder sagt Bernie, dass sie in engem Kontakt bleiben, bestreitet jedoch, dass sie sich „besprechen“ – die Zeiten, in denen Bernie zu Larry als seinem Mentor aufgeschaut hat, sind lange vorbei.

Der zweite Grund ist Bernies Erfahrung, als er 1963 im Alter von 21 Jahren mehrere Monate in einem Kibbuz in Israel lebte und arbeitete. Sanders spricht nicht über diese Erfahrung und wir wissen nicht, was sie ihm bedeutet.

Daher hat die Idee von Bernie als heimlichem Radikalen eine äußerst schwache Grundlage. Es sei daran erinnert, dass die Menschen ähnlich unbegründeten Wunschdenken über Obama frönten.

Chancen

Obwohl Bernie Sanders angesichts der gegen ihn aufgebotenen Kräfte sehr gut abgeschnitten hat, wird er von der Demokratischen Partei nicht als Präsidentschaftskandidat ausgewählt. Selbst wenn es ihm gelingt, bei der Volksabstimmung mit Hillary Clinton gleichzuziehen, werden die „Superdelegierten“ des Konvents – nicht gewählte Vertreter des Partei-Establishments – dafür sorgen, dass sie gewählt wird.

Dennoch hat die Sanders-Kampagne die engen Grenzen der amerikanischen politischen Sprache erweitert und dazu beigetragen, das Duopol der demokratischen und republikanischen Parteieinrichtungen zu schwächen. Dies kann neue Möglichkeiten für Menschen außerhalb des „Systems“ eröffnen – einschließlich echter demokratischer Sozialisten.

Notizen

  1. Siehe zum Beispiel New York Post, 11 Oktober 2015.
  2. Die Rede von Bernie Sanders: Der vollständige historische Filibuster über wirtschaftliche Ungleichheit, die schwindende Mittelschicht, unsere zerfallende Infrastruktur … und was wir dagegen tun können (2015).
  3. Siehe das Video unter https://www.youtube.com/watch?v=WCSIog8hBz0
  4. Zur weiteren Erörterung dieses Punktes siehe meinen Artikel „Amerikanische öffentliche Meinung und das S-Wort“ in der Februarausgabe 2010 von Der sozialistische Standard (http://www.worldsocialism.org/spgb/socialist-standard/2010s/2010/no-1266-february-2010/material-worldamerican-public-opinion-and-s-word).
  5. Bernie Sanders mit Huck Gutman, Außenseiter im Weißen Haus (London und NY: Verso, 2015), S. 71-2.

Stichworte: Kapitalismus, Politik, Reformen

Foto des Autors
Ich bin in Muswell Hill im Norden Londons aufgewachsen und trat mit 16 Jahren der Socialist Party of Great Britain bei. Nach meinem Studium der Mathematik und Statistik arbeitete ich in den 1970er Jahren als Regierungsstatistiker, bevor ich an der Universität Birmingham Sowjetwissenschaften studierte. Ich war in der nuklearen Abrüstungsbewegung aktiv. 1989 zog ich mit meiner Familie nach Providence, Rhode Island, USA, um eine Stelle an der Fakultät der Brown University anzunehmen, wo ich Internationale Beziehungen lehrte. Nachdem ich Brown im Jahr 2000 verlassen hatte, arbeitete ich hauptsächlich als Übersetzerin aus dem Russischen. Ich trat der World Socialist Movement etwa 2005 wieder bei und bin derzeit Generalsekretär der World Socialist Party of the United States. Ich habe zwei Bücher geschrieben: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) und Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) und weitere Artikel, Abhandlungen und Buchkapitel, an die ich mich erinnern möchte.

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