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Außerordentlicher Gewerkschafter (1985)

Aufrufe: 699 Aus der Novemberausgabe 1985 des Socialist Standard Eugene V. Debs wurde vor 130 Jahren, am 5. November 1855, geboren. Obwohl er Mitglied der …

by Weltsozialistische Partei USA

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Unterholz & Unterholz, Public Domain, über Wikimedia Commons

Von dem 1985.-XNUMX. November Ausgabe der Socialist Normen

Eugene V. Debs wurde vor 130 Jahren, am 5. November 1855, geboren. Obwohl er Mitglied der reformistischen Socialist Party of America war, kam er in seinen Reden und Artikeln der sozialistischen Position der SPGB näher als jeder andere prominente politische Redner in Amerika, wie die wenigen Auszüge zeigen geben wir aus seinen berühmtesten Äußerungen deutlich zeigen.

Die Geschichte von Debs ist ein klassischer Fall des Diktums von Marx, dass Gewerkschaften eine Schule des Kommunismus (Sozialismus) sind. Mit vierzehn Jahren begann er als Eisenbahnerjunge zu arbeiten, mit sechzehn war er Lokomotivfeuerwehrmann und heizte die gefährlichen, unzuverlässigen Präriemotoren mit der typischen rücksichtslosen Missachtung der Sicherheit der Arbeiter an, die den amerikanischen Kapitalismus immer charakterisiert hat. 1878, im Alter von nur XNUMX Jahren, wurde er Sekretär der neu gegründeten örtlichen Bruderschaft der Lokomotivfeuerwehr. Zwei Jahre später war er Sekretär der gesamten Gewerkschaft und Herausgeber des Firemen's Magazine. Er war ein unermüdlicher Organisator – er fuhr auf den Lokomotiven, trampelte bei Schneeregen, Schnee und Regen durch Eisenbahnschuppen, kämpfte mit Zugpolizisten und Bahndetektiven. Er erkannte jedoch bald, dass eine eigene Feuerwehrgewerkschaft nicht ausreichte. Er begann, alle Eisenbahner zu organisieren, und trat aus diesem Grund als Sekretär der Feuerwehrgewerkschaft zurück. Der Rücktritt wurde einstimmig abgelehnt. Dann organisierte er die American Railway Union – und ihren ersten erfolgreichen Streik.

Dann kam 1894 der Pullman-Streik, der von Bundestruppen rücksichtslos niedergeschlagen wurde. Debs wurde wegen „Missachtung des Gerichts“ zu sechs Monaten Gefängnis verurteilt, einundneunzig Jahre bevor die Thatcher-Regierung dasselbe Mittel gegen streikende Bergleute einsetzte. Debs, der in seinem Gefängnis in Woodstock grübelte, versuchte, einen Sinn aus dem Debakel zu ziehen. Je mehr er nachdachte, desto klarer wurde ihm alles: „Im Glanz jedes Bajonetts und im Blitz jedes Gewehrs offenbarte sich der Klassenkampf“. Im Gefängnis las er eifrig. Bellamys Rückblick, Karl Kautsky, Robert Blatchford – aber vor allem bekam er Besuch von Victor Berger, der ihm eine Ausgabe von Marx' Kapital überreichte. „Ein knallharter, pragmatischer Gewerkschafter kam ins Gefängnis von Woodstock, ein Radikaler auf dem Weg zum Sozialismus, verließ ein halbes Jahr später“, so Professor Schleswingen (dem wir die biografischen Angaben verdanken). Bei seiner Freilassung verstopften XNUMX Arbeiter die Straßen von Chicago.

1897 gelang ihm das bemerkenswerte Kunststück, eine Industriegewerkschaft in eine politische Partei umzuwandeln: Aus der American Railmen's Union wurde die „Social-Democratic Party of the USA“. Obwohl er half, die Industrial Workers of the World (die Wobblies) zu gründen und die Socialist Labour Party von Daniel De Leon verurteilte, hielt Debs gewissenhaft an seiner Überzeugung fest, dass nur politisches Handeln für den Sozialismus die Arbeiterklasse emanzipieren könne.

1918 „war Debs kein Pazifist, aber er lehnte kapitalistische Kriege ab“. Ihm wurde vorgeworfen, „Worte geäußert zu haben, die dazu bestimmt waren, Ungehorsam und Illoyalität innerhalb der Streitkräfte der Vereinigten Staaten zu verursachen“. Im April 1919 wurde er zu zehn Jahren Haft verurteilt. 1920 ernannte die Socialist Party of America Eugene Debs, Sträfling Nr. 9653 im Gefängnis von Atlanta, zum Präsidenten der Vereinigten Staaten – soweit bekannt, der einzige Fall, in dem ein dienender Gefangener so vorgeschlagen wurde. Er erhielt 900,000 Stimmen, trotz der Unnachgiebigkeit des „liberalen Gelehrten“ Woodrow Wilson, der erklärte: „Er war ein Verräter seines Landes. Er wird während meiner Amtszeit niemals begnadigt.“

Warren G. Harding, der die Nachfolge Wilsons antrat, ließ Debs 1921 frei. Der alte Mann, der nun zwar gesundheitlich, aber nicht seelisch gebrochen war, obwohl er die Russische Revolution als erster begrüßte, wurde bald zu einem der unverblümtesten Kritiker der Bolschewiki. Er würde die Einmischung und versuchte Beherrschung der von ihnen gegründeten Kommunistischen Internationale nicht akzeptieren: „Wenn sie damit fortfahren, den sozialistischen Parteien anderer Länder zu diktieren, wie sie sich zu verhalten haben, scheint es mir an der Zeit, einen Rückzieher zu machen.“Was die Amerikanische Kommunistische Partei betrifft, so kommentierte er das „Jede radikale Untergrundbewegung in den Vereinigten Staaten ist nicht nur dumm, sondern selbstmörderisch“. Laut Professor Schleswinger „Debs hielt fest an demokratischen Traditionen des Wandels durch Debatte und Zustimmung. Er vermied den syndikalistischen Terrorismus der IWW und die verschwörerischen Illoyalitäten der Kommunistischen Partei.“

Debs starb am 20. Oktober 1926. Als einer der beliebtesten Redner des gesamten amerikanischen Kontinents inspirierte sein einfacher, direkter Stil Tausende von amerikanischen Arbeitern. Seine Reden machten ihn bei Sozialisten überall beliebt und werden noch heute mit vielsagender Wirkung zitiert.

Auszüge aus Reden von Eugene Debs

  • „Die Arbeiter müssen sich für ihre Emanzipation organisieren. Sie können das, und nur sie können es tun. Ich kann das nicht für Sie tun, und ich möchte ehrlich genug sein, um zu sagen, dass ich es nicht tun würde, wenn ich könnte. Denn wenn ich es für dich tun könnte, könnte es jemand anders für dich rückgängig machen. Aber wenn Sie es selbst tun, wird es für immer getan – und bis Sie es tun, müssen Sie die Strafe für Ihre Unwissenheit, Gleichgültigkeit und Nachlässigkeit bezahlen.“
  • „Zu lange haben die Arbeiter der Welt darauf gewartet, dass irgendein Moses sie aus der Knechtschaft führt. Er ist nicht gekommen – er wird niemals kommen. Ich würde dich nicht herausführen, wenn ich könnte, denn wenn du herausgeführt werden könntest, könntest du wieder zurückgeführt werden. Entscheide dich, es gibt nichts, was du nicht selbst tun kannst.“
  • „Du brauchst den Kapitalisten nicht. Er könnte keine Sekunde ohne dich existieren. Du würdest anfangen, ohne ihn zu leben. Du machst alles. Einige von Ihnen stellen sich vor, dass Sie ohne den Kapitalisten keine Arbeit hätten. Wirklich beschäftigt er dich überhaupt nicht. Sie stellen ihn ein, um Ihnen das abzunehmen, was Sie produzieren, und er bleibt treu bei seiner Arbeit. Wenn du es ertragen kannst – er kann es – und wenn du es nicht änderst – wird er es nicht tun.“
  • „Ich würde mich schämen zuzugeben, dass ich aus den Reihen aufgestiegen bin. Wenn ich aufsteige, wird es MIT den Reihen sein.“
  • „Ich glaube an die Rotation der Ämter. Ich bekenne mich zu einem Vorurteil gegenüber Beamtentum und Bürokratie. Ich glaube an die Basis und regiere von unten nach oben, anstatt von oben nach unten.“
  • „Ich kann weder Respekt vor kapitalistischen Eigentumsgesetzen noch die geringsten Skrupel haben, sie zu brechen. Ich bin der Ansicht, dass alle diese Gesetze durch Schikanen, Betrug und Korruption erlassen wurden, mit dem einzigen Ziel, die Arbeiterklasse zu enteignen, zu berauben und zu versklaven. Aber das bedeutet nicht, dass ich vorschlage, mich zum individuellen Gesetzesbrecher zu machen und meinen Kopf gegen die Steinmauer bestehender Eigentumsgesetze zu stoßen. Ich bin aus Protest gesetzestreu – nicht aus Skrupel – und warte ab. . . Aus dem gleichen Grund bin ich gegen „Direkte Aktion“. Ich habe keine Verwendung für die 'Propaganda der Tat'. Das sind die Taktiken anarchistischer Individualisten. Sie sind reaktionär, nicht revolutionär. Wenn ich an die ‚Doktrin der Gewalt und Zerstörung‘ glauben würde, würde ich mich den Anarchisten anschließen.“
  • „Sie müssen wissen, dass Sie genau so bleiben werden, wie Sie sind, solange Sie unwissend, gleichgültig, apathisch, unorganisiert und zufrieden sind. Sie werden ausgebeutet, betrogen und müssen um einen Job betteln. Sie werden gerade genug für Ihre sklavische Arbeit bekommen, um Sie arbeitsfähig zu halten, und von den Parasiten, die von Ihrem Schweiß und Ihrer unbezahlten Arbeit leben und schwelgen, mit Verachtung und Verachtung herabgesehen werden.
  • „Im Grunde sind alle antipolitischen Aktionisten in jeder Hinsicht Anarchisten; und Anarchisten und Sozialisten haben noch nie an einem Strang gezogen.“
  • „Ich bin gegen jegliche Parteibündnisse oder Zugehörigkeiten zu reaktionären Gewerkschaften und gegen kompromittierende Taktiken jeder Art . . . Politische Macht ist für die Arbeiter in ihrem Kampf unerlässlich, und sie können sich niemals emanzipieren, ohne diese Macht im Interesse ihrer eigenen Klasse zu entwickeln und auszuüben.“
  • „Als Sozialist habe ich längst gelernt, alleine zu stehen. Ich hatte nie viel Vertrauen in Führer. Ich bin bereit, mit fast allem beauftragt zu werden, anstatt mit der Aufgabe, ein Anführer zu sein. Ich bin misstrauisch gegenüber Führungskräften, insbesondere der intellektuellen Vielfalt.“

Harry Jung

Stichworte: Klassisches Archiv, Daniel de Leon, Eugene Debs, Harry Jung, Sozialistische Partei Amerikas, Sozialistischer Standard

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Stehend für Sozialismus und nichts als.

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