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Indien: Ein taubes Ohr für Elend und Verzweiflung

In einem Gastbeitrag aus Indien reflektiert Pramod Ranjan von der Assam Central University über das neue Jahresbudget der indischen Regierung und wie sie die Notlage der Armen des Landes nach Covid-19 ignoriert.

by Weltsozialistische Partei USA

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Note. In einem Gastbeitrag aus Indien reflektiert Pramod Ranjan von der Assam Central University über das neue Jahresbudget der indischen Regierung und wie sie die Notlage der Armen des Landes nach Covid-19 ignoriert.

Ein Lakh sind 100,000. Ein Crore sind 100 lakh, also 10 Millionen.

Wie in den meisten Teilen der Welt stand das Leben in Indien aufgrund der Covid-19-Pandemie seit fast einem Jahr still. Jetzt sind die Armen und die Mittelschicht in einem miserablen Zustand. Crores haben ihre Jobs verloren und Lakhs mussten mit drastischen Einkommenseinbußen rechnen. Inmitten dieser Krise hat die indische Regierung am 1. Februar 2021 ihren Jahreshaushalt im Parlament vorgestellt. 

Basierend auf den von der UNO während des Lockdowns veröffentlichten Statistiken über den weltweiten Hunger hatte Oxfam geschätzt, dass der mit dem Lockdown verbundene Hunger bis Ende 2020 täglich das Leben von 6,000 bis 12,000 Menschen fordern könnte. Der nackte Totentanz hat begonnen und breitet sich ohne viel Aufhebens über eine immer größere Fläche aus. Todesfälle aufgrund von Armut übersteigen bei weitem die Todesfälle, die auf Covid-19 zurückzuführen sind.1

Dunkle Wolken der Hungersnot, beschrieben als „Covid-19-Hungersnot“, hängen über der Welt. Das Welternährungsprogramm der Vereinten Nationen (WFP) warnt immer wieder davor. Es wird angenommen, dass die drohende Hungersnot eine der schlimmsten der letzten 100 Jahre sein und Unheil für die Armen und die Entwicklungsländer sowie die Kriegsgebiete der Welt bedeuten würde. Es wird befürchtet, dass diese Hungersnot dazu führen könnte, dass Indien zu einem neuen Epizentrum des Hungers wird. Laut einer im Dezember 2020 durchgeführten Umfrage sind mehr als die Hälfte der Inder weniger essen im Vergleich zu den Tagen vor Covid. Und die meisten von ihnen sind Dalits [Unberührbare] und Adivasi [Stammesvölker].2

Noch schlimmer ist, dass Indiens intellektuelle Klasse das Gespenst des Todes, das die Armen heimsucht, überhaupt nicht wahrnimmt. Der widerliche Geruch der verwesenden Toten erreicht die Nase der indischen Medien, der sozialen Medien und des öffentlichen Lebens nicht. Es scheint, dass unser jahrhundertealtes Erbe sozialer Ungleichheit und die durch die Globalisierung der Wirtschaft ausgelöste wirtschaftliche Ungleichheit die sozialen Risse so weit vertieft haben, dass „wir“ völlig desinteressiert sind, was mit „ihnen“ passiert.  

Und dieses Desinteresse ist in Indiens Haushalt für 2021–2022 und den Diskussionen und Kommentaren dazu in den Medien sehr deutlich. 

Das Budget konzentriert sich darauf, die Verluste auszugleichen, die die Wirtschaft durch die Pandemie erlitten hat. Dazu wird vorgeschlagen, nationales Vermögen an die Kapitalisten zu verkaufen. Die Medien sind besessen davon, nur diesen Aspekt des Budgets zu diskutieren. Einige sagen, die Entscheidung sei richtig und notwendig und der nächste logische Schritt im Prozess der „Wirtschaftsreformen“. Andere sagen, die Regierung wollte das Land verkaufen. 

In ihrer Haushaltsrede ging die Finanzministerin ausführlich auf die Haushaltsbestimmungen ein, um die Verfügbarkeit des Covid-19-Impfstoffs im Land sicherzustellen, und die Schritte, die unternommen werden müssen, um Indien zu einer digitalen Wirtschaft zu machen. Die Vor- und Nachteile dieser Schritte werden ebenfalls diskutiert und diskutiert. 

Aber niemand fragt, warum das Budget nicht auch nur oberflächlich auf den durch die Sperrung verursachten Hunger und die Hungersnot verweist, die an die Tür klopft. Niemand hinterfragt, warum in der Haushaltsrede kein einziges Wort über die wirtschaftlichen Ungleichheiten fällt, die diese Krise ausgelöst haben.

Ein paar Tage vor der Präsentation des Budgets veröffentlichte Oxfam einen Bericht mit dem Titel Das Ungleichheitsvirus. Dem Bericht zufolge hat die Coronavirus-Pandemie die Ungleichheit in fast allen Ländern erhöht. Der Reichtum der 1,000 Superreichen der Welt ist während der Pandemie sprunghaft gewachsen. Der Aktienmarkt brach in den ersten Tagen des Lockdowns ein, was zu fiktiven Verlusten für die Geldsäcke führte. Aber nicht nur die Vermögen der Top-1,000-Milliardäre der Welt erreichten sie Höhepunkte vor der Pandemie bald3 aber sie verdienten mehr als das, was sie in den letzten Jahren verdient hatten. Es war die Übung, eine digitale Welt aufzubauen, die zu dieser wachsenden Konzentration von Reichtum in wenigen Händen führte. Die Unternehmen im Gesundheits- und Impfstoffproduktionssektor verdienten jede Menge Geld. Laut Oxfam-Bericht, erlebte die Lockdown-Periode einen Anstieg des Vermögens der Superreichen um 19 %. Jeff Bezos, der reichste Mensch der Welt, wurde 185.5 Milliarden US-Dollar wert. Am 18. Januar 2021 wurde das Gesamtvermögen von Elon Musk auf 179.2 Milliarden Dollar geschätzt. Das Nettovermögen von Larry Page und Sergey Brin, den Gründern von Google, und Steve Ballmer, dem ehemaligen CEO von Microsoft, wuchs seit März 15 um 2020 Milliarden US-Dollar. Eric Yuan, der CEO und Gründer von Zoom, war in dieser Zeit um 2.58 Milliarden Dollar reicher Zeitraum.

Auch in Indien gab es aufsehenerregende Veränderungen in der Wirtschaftsszene. Indische Milliardäre haben während des Lockdowns viel Moolah gescheffelt. Sie profitierten von den von der Regierung angekündigten Subventionsprogrammen zur Ankurbelung der Wirtschaft. In ihren Häusern eingesperrt, übergaben die Menschen das Wenige, was sie hatten, den großen Industriellen. Derzeit hat Indien 119 Milliardäre, darunter Mukesh Ambani, Gautam Adani, Shiv Nadar, Cyrus Poonawala, Uday Kotak, Azim Premji, Sunil Mittal, Radhakishen Damani, Kumarmanglam Birla und Laxmi Mittal. 

In dieser Zeit wurde Mukesh Ambani zum reichsten Mann Indiens und Asiens. Während der Pandemie verdiente er durchschnittlich 90 Mrd. Rupien pro Stunde, während 24 % der Inder kaum 3,000 Rupien pro Monat verdienten. 

Das kumulierte Vermögen dieser 119 Superreichen stieg in diesem Zeitraum um 35 %. Zusammen verdienten sie Rs 13 lakh crore. Was dieser Betrag bedeutet, wird durch die Tatsache deutlich, dass, wenn er gleichmäßig unter den 14 crore ärmsten Inder verteilt würde, jeder von ihnen einen Lakh Rupien erhalten würde. Die Lockdown-Einnahmen von Mukesh Ambani hätten ausreichen können, um die 40 Millionen Personen im informellen Sektor, die in dieser Zeit ihre Arbeit verloren, mindestens fünf Monate lang über der Armutsgrenze zu halten.4 

Auf der anderen Seite hat die Abriegelung mehr als 12 Millionen Inder an den Rand des Hungertodes gedrängt. Die Mittelschicht war nicht in der Lage, ihre Bankkredite zurückzuzahlen, und Tausende von Familien, die die Belästigung durch ihre Gläubiger satt hatten, erwogen Massenselbstmord. Die Regierung ignorierte die Forderung nach einer Verlängerung des Zahlungsmoratoriums für EMIs. Vor dem Budget hatte die Regierung dem Obersten Gericht klar gemacht, dass sie bei den Gläubigern sei. Seine Verantwortung abschüttelnd, teilte die Regierung dem Gericht mitdiese Verlängerung des Moratoriums würde das Vertrauen der Kapitalisten untergraben, die ihr Geld bei den Banken angelegt haben. Es gab Berichte über Dutzende verschuldeter Familien, die Selbstmord begingen, und Tausende von Gläubigern, die aggressivem und missbräuchlichem Verhalten und sogar Misshandlungen durch die Inkassobeauftragten der Banken und anderer Finanzinstitute ausgesetzt waren. 

Der Haushalt schweigt zu dieser Frage völlig.

A Ohrenbetäubende Stille 

Nicht nur die Regierung, sondern auch die Zeitungen sind stumm. Und das ist nichts Neues. Seit den 1990er Jahren, als Indien zu einer marktorientierten Wirtschaft überging, haben die Zeitungen Probleme im Zusammenhang mit wirtschaftlicher Ungleichheit kurz behandelt. Bis zum Jahr 2000, Indien hatte nur neun Milliardäre. Bis 2017 war ihre Zahl auf 101 angewachsen, und wie bereits erwähnt, gibt es jetzt 119 solcher Würdigen. Laut einer Studie besaßen die 2017 % der Top-Reichen im Jahr 1 73 % des Nationalvermögens des Landes. In den Jahren 2018-19 war das Gesamtvermögen dieser Geldsäcke mehr als das Jahresbudget des Landes. Während der Covid-Katastrophe füllten sie nicht nur weiterhin ihre Kassen ohne einen Funken Schuld oder Scham, sondern Institutionen unter ihrer Kontrolle nutzten die Pandemie, um die Menschen zu erpressen. 

Die 10 % der Inder an der Spitze der sozioökonomischen Pyramide kontrollieren 77 % des Volksvermögens, während die restlichen 90 % mit nur 23 % auskommen müssen. 

Ein sehr wirksames Mittel zur Verringerung dieser Ungleichheit hätte darin bestehen können, eine Vermögenssteuer zu erheben und dafür zu sorgen, dass alle Beteiligten zahlen. Damit wären die Verluste durch den Lockdown wettgemacht worden. Die Superreichen hätten auf der Grundlage ihres Jahreseinkommens besteuert und ihnen eine zusätzliche Steuer auf der Grundlage ihres Gesamtvermögens auferlegt werden sollen. Stattdessen beschloss die Regierung im Namen der Desinvestition, das nationale Vermögen des Landes diesen Geldsäcken auszuhändigen. Dies ist vergleichbar damit, das Problem zu verschlimmern, anstatt es zu lösen.  

New York, Kalifornien, Massachusetts, Maryland, Washington und viele weitere Bundesstaaten der USA planen dies zusätzliche Steuern erheben auf die Reichen.5

Bill wurde kürzlich in die Legislative des Staates Washington eingeführt, um den Reichen eine Vermögenssteuer aufzuerlegen, um die durch die Sperrung verwüstete Wirtschaft zu reparieren.6 Wenn diese Rechnung beglichen wird, müssten diejenigen, die Immobilien im Wert von mehr als einer Milliarde Dollar besitzen, eine Vermögenssteuer von 1 % zahlen. Das würde ein Einkommen von 2.5 Milliarden Dollar einbringen, das für die finanzielle Unterstützung von Haushalten mit niedrigem und mittlerem Einkommen und die Ausweitung von Kreditfazilitäten auf Unternehmen mit geringen Gewinnmargen verwendet würde. Es würde auch für Bildung, Kinderwohl und zur Verbesserung der öffentlichen Gesundheit, des öffentlichen Wohnungsbaus und der öffentlichen Sicherheit verwendet. Wie Indien hat auch Washington rund 100 Milliardäre, von denen 13 superreich sind. Dazu gehören Größen wie Jeff Bezos, Bill Gates, Steve Ballmer und MacKenzie Scott. Der Gesetzentwurf wurde hauptsächlich verschoben, um sie zu besteuern. Von den erwarteten Einnahmen aus der neuen Steuer würden 97 % von ihnen stammen. Diese Superreichen verdienten während der Lockdown-Zeit (März 151 – 2020. Januar) über 21 Milliarden Dollar und ihr Gesamtvermögen stieg um rund 41 %. Die Leute von Washington, Unterstützung der Entscheidung, ihnen eine Vermögenssteuer aufzuerlegen, sagen, dass die Einnahmen den Fehlbetrag von drei Milliarden Dollar im Staatshaushalt 50-mal decken können. Und trotz der Steuer würden die Superreichen weiterhin so reich sein wie vor der Pandemie.7 Die Forderung, sie zu besteuern, hat die Form einer Bewegung angenommen, und es besteht die Hoffnung, dass der Gesetzentwurf bald vom Gesetzgeber genehmigt wird. 

Sie erinnern sich vielleicht, dass einige dynamische und sensible Beamte des Indian Revenue Service (IRS) in den ersten Tagen der Pandemie eine ähnliche Vorgehensweise vorgeschlagen hatten. Das war die Zeit, als Tausende von Wanderbauern aus Industriestädten wie Delhi, Mumbai und Surat in ihre Dörfer stapften, und es gab Berichte, dass die Müdigkeit auf dem Weg Hunderte von ihnen das Leben gekostet hatte. Dazwischen kam eine Neuigkeit, die wie ein Hauch frischer Luft wirkte. Rund 50 Beamte teilten auf dem Twitter-Account der IRS Association mit, dass sie einen Bericht mit dem Titel FORCE (Fiscal Options and Response to the Covid-19 epidemic) erstellt haben.

Der Bericht war eine persönliche Anstrengung der Beamten, die der Regierung eine Vorgehensweise vorschlugen. In dem Bericht heißt es: „In Zeiten wie diesen haben die sogenannten Superreichen eine höhere Verpflichtung, das größere Gemeinwohl zu gewährleisten.“ Die Beamten schlugen vor, die Einkommensteuersätze für die Reichen zu erhöhen und eine zusätzliche Covid Relief Cess für diejenigen zu erheben, die mehr als einen bestimmten Betrag verdienen. Dem Bericht zufolge tauchen immer wieder Fälle auf, in denen keine Steuererklärungen eingereicht, Steuern nicht an der Quelle abgezogen, TDS nicht auf Regierungskonten hinterlegt und die Steuerschuld durch gefälschte Verlustansprüche verringert werden. Daher wäre es angemessen, die Steuersätze von 30 auf 40 % für Personen mit einem Jahreseinkommen von mehr als einer Million Rupien und die Vermögens- oder Vermögenssteuer für diejenigen zu erhöhen, deren Jahreseinkommen mehr als 5 Millionen Rupien beträgt. 

Diese Offiziere waren weder Kommunisten noch Revolutionäre, die eine grundlegende Änderung des Systems anstrebten. Sie schlugen lediglich vor, vorübergehend einige neue Steuern einzuführen, um die Wirtschaft des Landes wieder in Gang zu bringen und sicherzustellen, dass die Armen und die Mittelschicht Bargeld in ihren Händen haben, um Handel und Gewerbe anzukurbeln. 

Die Superreichen erkannten, dass dies das dünne Ende des Keils sein könnte. Sie waren verunsichert und bald tauchten in den Medien Geschichten auf, die andeuteten, diese Beamten hätten sich grober Disziplinlosigkeit schuldig gemacht. Es wurden Artikel veröffentlicht, in denen argumentiert wurde, dass solche Maßnahmen die Reichen wütend machen und Steuerhinterziehung fördern würden. Die Regierung wurde verrückt und drei hochrangige IRS-Beamte wurden bestraft, indem sie von ihren Posten versetzt wurden. Die Regierung sagte, dass mehr als die jungen Offiziere ihre Vorgesetzten für diesen Disziplinbruch verantwortlich seien, da sie die ersteren dazu provoziert hätten, den Bericht zu erstellen8. Die Beamten wurden für schuldig befunden Prashant Bhushan, Hauptkommissar für Einkommensteuer, Delhi; Prakash Dubey, Direktor DOPT, Delhi und Sanjay Bahadur, Hauptdirektor, Untersuchung, Region Nordosten.

Niemand lobte die Sensibilität dieser Offiziere und ihren Einsatz für die Pflicht. Es wurde kein Leitartikel zu ihrer Unterstützung verfasst und es fanden keine Fernsehdebatten statt. Niemand stellte die Frage, dass diese Beamten, die weder die Regierung kritisiert noch selbst neue Steuern erhoben, sondern nur einige Vorschläge zur Prüfung durch die Regierung gemacht hatten, wie sie sich der Disziplinlosigkeit schuldig gemacht hatten? Wenn irgendein Beamter vorgeschlagen hätte, den Armen oder der Mittelschicht höhere Steuern aufzuerlegen, wäre das als ein Akt der Disziplinlosigkeit gewertet worden?

Von den Medien erhielten sie keinerlei Unterstützung. Keine zivilgesellschaftliche Organisation hat sich zu ihrer Unterstützung bekannt, und auch keine Kaste oder religiöse Organisation hat sie unterstützt. Weder die kommunistischen Parteien sprachen zu ihren Gunsten, noch die Sozialisten oder die Ambedkaristen für soziale Gerechtigkeit. Niemand sagte, dass diese fleißigen und visionären Offiziere viel vor den kommunistischen Parteien, die ohne Umschweife vom Proletariat reden, und den Ökonomen, die Experten darin sind, alle möglichen Vorhersagen zu machen, indem sie mit Zahlen jonglieren, erkannt hätten, dass die kommenden Monate Zeuge eines werden würden zunehmende Konzentration des Reichtums in wenigen Händen.    

Wie dem auch sei, die Welt, von der die Superreichen träumen, ist eine Welt, in der Fragen keinen Platz haben. Sie wollen eine Welt, in der jeder zu essen, Kleidung zum Anziehen und ein Dach über dem Kopf hat. Aber sie wollen nicht, dass irgendjemand die Ungleichheit in Frage stellt, die unsere Welt prägt, aufgrund derer die Menschen ihr ganzes Leben lang gestresst sind und niemand glücklich zu sein scheint. Sie wollen nicht wissen, warum manche Menschen Stück für Stück sterben. Und warum einige menschliche Gemeinschaften vom Erdboden verschwinden. Wenn wir sicherstellen wollen, dass die Welt ihrer Träume nicht Realität wird, sollten wir weiterhin Fragen stellen, wir sollten alle legitimen Fragen gegen sie begrüßen, egal wer sie stellt. Als Anfang sollten wir versuchen, die von den IRS-Beamten aufgeworfenen Fragen an die Menschen weiterzugeben. 

Pramod Ranjan interessiert sich für die Arbeit von Medienorganisationen, Wissensphilosophie und die Analyse der ignorierten Aspekte von Literatur, Kultur und Gesellschaft. Er ist Assistenzprofessor an der Rabindranath Tagore School of Language and Culture Studies der Assam Central University.

Kontakt: +91-9811884495, 
[E-Mail geschützt]

Bibliographie 

[1] Oxfam Media Briefing, „The Hunger Virus: How Covid-19 Is Fueling Hunger In A Hungry World“, 9. Juli 2020.

[2] Shagun Kapil (2020) „COVID-19-Lockdowns mögen vorbei sein, aber die Armen hungern immer noch“, Down to Earth, 9. Dezember 2020.

[3] Reliefweb (2021) „Das Ungleichheitsvirus: Eine vom Coronavirus zerrissene Welt durch eine faire, gerechte und nachhaltige Wirtschaft zusammenbringen“, 25. Januar 2021.

[4] Esme Berkhout, Nick Galasso, Max Lawson et al., „The Inequality Virus“, Oxfam, 25. Januar 2021.

[5] CNBC, „Die Steuern für die Reichen in diesen neun Bundesstaaten werden wahrscheinlich steigen“, 25. September 2020.

[6] Washington State Legislative Bill-HB 1406 – 2021-22 „Verbesserung der Gerechtigkeit der Steuergesetzgebung des Staates Washington durch Schaffung der Vermögenssteuer des Staates Washington und Besteuerung außergewöhnlicher finanzieller immaterieller Vermögenswerte.“

[7] Americansfortaxfairness.org, „Milliardäre in Washington wurden in den ersten 151 Monaten der Pandemie um 10 Milliarden Dollar reicher, ihr kollektives Vermögen stieg um fast die Hälfte“, 2. Februar 2021.

[8] „Das Finanzministerium kritisiert den Vorschlag der IRS-Beamten zur Erhebung einer COVID-19-Vermögenssteuer.“ The Wire, 27. April 2020.

Stichworte: Hungersnot, India

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Stehend für Sozialismus und nichts als.

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