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Leben in den New Yorker Städten (2014)

Eine Rezension eines Buches, das Geschichten erzählt, die den starken Kontrast der wirtschaftlichen Ungleichheit zu New York City hervorheben.

by Stefan Shenfield

Veröffentlicht am:

Aktualisiert:

4 min gelesen

Foto veröffentlicht am Bookshop.org.

Buchbesprechung von der Website der World Socialist Party of the United States:

Geschichten aus zwei Städten: Die besten und schlimmsten Zeiten im heutigen New York, Hrsg. John Freeman; illustriert von Molly Crabapple. Herausgegeben von OR Books in Zusammenarbeit mit Housing Works.

Die „zwei Städte“ im Titel dieses Buches sind beide New York. John Freeman erzählt uns in seiner Einführung, dass er Geschichten über das Leben in New York sammeln wollte, die sich auf die menschlichen Folgen der Ungleichheit des Reichtums konzentrieren, die „in den ‚Weltstädten‘, in denen die Reichen leben, am akutesten ist ( oder ihr Vermögen in Immobilien investieren).“ Wie fühlt es sich an, Seite an Seite mit Menschen zu leben, die viel reicher und/oder viel ärmer sind als Sie?

Einige der dreißig Geschichten sind wahre Erfahrungsberichte aus dem eigenen Leben der Autoren. Andere sind fiktiv, aber auch diese sollen dem Leben treu bleiben. Etwa die Hälfte der Autoren geht auf Themen ein, die keinen direkten Bezug zum Thema wirtschaftliche Ungleichheit haben. Ich beschwere mich nicht: Ihre Geschichten sind auch interessant. Aber hier möchte ich über einige der Stücke nachdenken, die sich auf das angebliche Thema der Sammlung konzentrieren.

Eine Epidemie von Kinderselbstmorden

Maria Venegas beschreibt ihre Erfahrung als Lehrerin in einem außerschulischen Programm für Kinder in einem innerstädtischen Bereich. Die Kinder kommen mit den an sie gestellten Anforderungen nur schwer zurecht und brechen oft in Tränen aus. Eine von ihnen sagt, sie wünschte, sie könnte sich umbringen. Tatsächlich taten 2014 zehn Schüler öffentlicher Schulen in New York genau das in nur sieben Wochen – eine „Epidemie“ im Vergleich zur früheren New Yorker Norm von zehn Selbstmorden bei Kindern pro Jahr.

„Was treibt diese Kinder über den Rand?“ – fragt der Lehrer. Der unmittelbare „Anstoß“ ist eindeutig ihre Angst, die von ihnen erwarteten guten Noten in Tests zu bekommen, die oft verwirrend und schlecht gestaltet sind. Aber schauen wir tiefer. Sie gibt uns einen Hinweis, als sie erwähnt, dass ein 10-jähriges Mädchen in ihrer Klasse ein „H auf der Vorderseite ihres Sweatshirts“ hat – H für Harvard. Nach ein paar Seiten erfahren wir, dass die Flure der Charter School, die dieses Mädchen besucht, nach Universitäten der Ivy League benannt sind: Harvard, Yale, Princeton usw. „Die Ivy Leagues baumeln jeden Tag vor ihr.“

Heutzutage wird jeder amerikanische Jugendliche ständig aus allen Richtungen mit der Botschaft bombardiert: Du kannst es schaffen, wenn du dich nur genug anstrengst. Diese „Ermutigung“ wird als großer Fortschritt gegenüber den schlechten alten Zeiten angesehen, als Kindern aus niedrigen Kasten demütig beigebracht wurde, ihren Platz am Ende des Stapels zu akzeptieren. Aber die neue Botschaft ist tatsächlich noch grausamer als die alte, weil sie die klare, wenn auch unausgesprochene Implikation enthält, dass, wenn Sie es nicht schaffen, das bedeutet, dass Sie sich nicht genug Mühe gegeben haben. Du wirst nur dir selbst die Schuld geben.

Wie diejenigen, die diese Scharade der „Chancengleichheit“ aufführen, sehr wohl wissen müssen, werden nur wenige der Kinder, vor denen sie die hochexklusiven, elitären und teuren Ivy Leagues „baumeln“, jemals dorthin gelangen – und noch weniger werden es schaffen Abschluss. Die Lehrerin selbst, obwohl sie wohl aus etwas weniger benachteiligten Verhältnissen stammt als ihre Schüler, ging an die University of Illinois, eine der zugänglicheren und wesentlich billigeren staatlichen Hochschulen. Das „Hängeln“ ist das psychische Äquivalent dazu, diese Kinder gegen eine Mauer zu schleudern – immer und immer wieder. Das Bemerkenswerte ist nicht, dass einige von ihnen Selbstmord begehen, sondern dass die meisten es nicht tun. Dies sind die Früchte von Reformbemühungen – die in vielen Fällen mit den besten Absichten unternommen wurden – die die kapitalistische Struktur unserer Gesellschaft intakt lassen.

Das Gehäuse Laufband

Einige der Geschichten handeln vom Wohnen – „einer ewigen Sorge“, wie Freeman anmerkt. Immer mehr Stadtbewohner können es sich nicht leisten, ein Haus zu mieten, geschweige denn eines zu kaufen. Freeman führt einige erstaunliche Statistiken an (die mich jedenfalls erstaunt haben): Fast ein Drittel der New Yorker zahlen mehr als die Hälfte ihres Jahreseinkommens als Miete, während in der Bronx, dem ärmsten der New Yorker Bezirke, die Miete schluckt zwei Drittel des Einkommens eines typischen Haushalts. Neben dem Problem der hohen Mieten gibt es auch den endlosen Kampf um die Grundversorgung und den Zwang der Vermieter zu notwendigen Reparaturen.

Und doch hat New York eine lange Geschichte von Gesetzesreformen, die darauf abzielen, Mieten zu kontrollieren und Mieter vor Zwangsräumung und Misshandlung zu schützen. Ein wiederkehrendes Thema sind die minimalen Auswirkungen dieser Reformen in der Praxis. Vermieter haben viele, zum Teil recht raffinierte Möglichkeiten, gesetzliche Restriktionen zu umgehen. Von besonderem Interesse in diesem Zusammenhang ist der Beitrag von DW Gibson, einem Anwalt, der sich auf die undankbare, frustrierende und schlecht bezahlte Aufgabe des Schutzes von Mieterrechten spezialisiert hat (die meisten Anwälte ziehen es vor, in lukrativeren Bereichen zu praktizieren). Er beschreibt, wie Vermieter, die Mieter kündigen wollen, aber keine hinreichenden Rechtsgrundlagen dafür haben, diese mit unerträglichen Lebensumständen zum Auszug bewegen, unter anderem durch die Entfernung von Küchen- und Badinstallationen unter dem Vorwand der Renovierung.

Ein Ort, an den diejenigen gingen, die sich die Mieten nicht leisten konnten – in den 1990er Jahren, bevor die Behörden beschlossen, sie abzuriegeln – waren die Tunnel unter der Stadt. Es gibt mehrere hundert Kilometer Tunnel und ein paar tausend Menschen lebten dort zusammen mit den Ratten. In seinen Memoiren mit dem eindrucksvollen Titel „Near the Edge of Darkness“ erzählt Colum McCann von seinen Erkundungen dieser Unterwelt.

Tische umgedreht

Die Geschichte von Jonathan Dee steht allein darin, dass sie aus der Perspektive der Reichen geschrieben wurde. Der Erzähler und seine Frau geraten in einen Schneesturm, als sie von einem Wohltätigkeitsessen nach Hause zu ihrem Stadthaus fahren. Sie treffen auf einen armen Mann mit einer Schaufel, der anbietet, sie auszugraben – für 100 Dollar, eine Gebühr, die er bald auf 200 Dollar erhöht. Der Erzähler hält dies für unvernünftig und beschimpft den Mann, kauft ihm aber am Ende die Schaufel für 937 Dollar ab – all das Bargeld, das er in seiner Brieftasche hat. Der Mann antwortet auf seine Schimpftirade, indem er erklärt: „Es heißt Marktplatz, Schlampe. Das nennt man wissen, was der Kunde tragen wird.“

Der Reiche ist daran gewöhnt, seinen Willen durchzusetzen, und unter normalen Umständen hat er die Ressourcen, um fast alles zu bekommen, was er will. Unter den außergewöhnlichen Umständen des Schneesturms finden er und seine Frau sich jedoch isoliert in einer „Blase“ wieder, in der die einzige andere Person der arme Mann ist und er zufällig die einzigen „Produktionsmittel“ besitzt, auf die es ankommt diese besondere Situation – nämlich die Schaufel. Der Spieß wird umgedreht: Für einmal erlebt der Erzähler die Verwundbarkeit derjenigen, die die Produktionsmittel nicht besitzen, durch die Erpressung der Besitzenden.

Gefangen in den Mühen der Engine

Meine eigene Lieblingsgeschichte ist Bill Chengs „Engine“. Der Autor beschreibt die Einsamkeit, die Leere, den Selbsthass und das Selbstmitleid, die er als junger Mann empfand, der darum kämpfte, seinen Lebensunterhalt zu verdienen, während er von einem Sackgassenjob in den nächsten driftete. Seine philosophischen Überlegungen sind prägnant und auf den Punkt gebracht. Zum Beispiel:

„Ich weiß nicht, wie man über Geld spricht. Es ist eines dieser Dinge, die wir scheinbar nicht loswerden können. So sehr wir auch vorgeben, dass es keine Rolle spielt, es bereitet die Bühne für all unsere Beziehungen.“

Als einziger unter den Mitwirkenden scheint mir Cheng eine klare Vorstellung von der Funktionsweise des kapitalistischen Systems zu haben, in dem wir alle leben. Er verwendet das starke Bild von „the Engine“:

„Auch jetzt kann ich manchmal noch fast den gesamten Motor sehen: seine hohen Mauern, die Zahnräder und Zahnräder und Alleen, durch die Reichtum und Macht verkehren.“

Wir alle sind in den Mühen der Engine gefangen.

In dieser Hinsicht kontrastiert er positiv mit dem Herausgeber des Buches, John Freeman, der keine Vorstellung von dem System als solchem ​​hat. Er interessiert sich mehr für die zweitrangige Frage, warum manche Menschen „erfolgreich“ sind und andere „versagen“ und erkennt nicht den Mechanismus, der diese menschlichen Schicksale generiert, austeilt und ihnen Bedeutung zuweist. Aber ich stimme seiner Schlussfolgerung bereitwillig zu, dass der Zufall („Glück“) bei der Entscheidung dieser zweitrangigen Frage eine große Rolle spielt.

Eine abschließende Beobachtung. Die Einheiten im Konkurrenzkampf sind nicht mehr Familien wie in traditionellen Klassengesellschaften, sondern einzelne Individuen. Dies wird durch die Geschichte veranschaulicht, die Freeman selbst über seine Beziehung zu seinem jüngeren Bruder erzählt. Eine Erbschaft hat es Freeman ermöglicht, eine Wohnung in Manhattan zu kaufen, während sein Bruder in einem Obdachlosenheim lebt. Er versucht, seinem Bruder zu helfen, den er liebt und dem er das Buch widmet, aber er kommt offenbar nie auf die Idee, dass er ihn einfach finanziell unterstützen könnte. Zweifellos würde ihn der „Stolz“ seines Bruders davon abhalten, ein solches Arrangement zu akzeptieren.

Stefan

Stichworte: Buchrezension, Bauweise, New York, Armut in den Vereinigten Staaten, Stefan Shenfield

Foto des Autors
Ich bin in Muswell Hill im Norden Londons aufgewachsen und trat mit 16 Jahren der Socialist Party of Great Britain bei. Nach meinem Studium der Mathematik und Statistik arbeitete ich in den 1970er Jahren als Regierungsstatistiker, bevor ich an der Universität Birmingham Sowjetwissenschaften studierte. Ich war in der nuklearen Abrüstungsbewegung aktiv. 1989 zog ich mit meiner Familie nach Providence, Rhode Island, USA, um eine Stelle an der Fakultät der Brown University anzunehmen, wo ich Internationale Beziehungen lehrte. Nachdem ich Brown im Jahr 2000 verlassen hatte, arbeitete ich hauptsächlich als Übersetzerin aus dem Russischen. Ich trat der World Socialist Movement etwa 2005 wieder bei und bin derzeit Generalsekretär der World Socialist Party of the United States. Ich habe zwei Bücher geschrieben: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) und Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) und weitere Artikel, Abhandlungen und Buchkapitel, an die ich mich erinnern möchte.

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