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Vor hundert Jahren: Der Generalstreik in Winnipeg

Aufrufe: 564 Aus der Mai-Ausgabe 2019 des Socialist Standard „Der Winnipeg-Streik wird als großartiges Beispiel für Solidarität und Mut der Arbeiterklasse in die Geschichte eingehen“ (Bill Pritchard). …

by Alan Johnston

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LB Fuß, Public Domain, über Wikimedia Commons

Aus Ausgabe Mai 2019 Der sozialistische Standard

„Der Winnipeg-Streik wird als großartiges Beispiel für Solidarität und Mut der Arbeiterklasse in die Geschichte eingehen“ (Bill Pritchard).

Im Februar 1919 beteiligten sich die Arbeiter in Seattle an der Taktik des Generalstreiks, bei der 30,000 Arbeiter in 130 Gewerkschaften für 5 Tage aus Sympathie mit 38,000 Werftarbeitern gingen. Der Bürgermeister der Stadt, Ole Hanson, bezeichnete den Streik als „versuchte Revolution“. Einige Monate später, am 15. Mai, fand der Generalstreik in Winnipeg statt. Es endete am 26. Juni. Wie in Seattle erklärten die Behörden den Generalstreik in Winnipeg zur ersten Stufe einer revolutionären Verschwörung. Sechs Wochen lang war Winnipeg Schauplatz eines dramatischen Generalstreiks, als Arbeiter aus dem privaten und öffentlichen Sektor sich zusammenschlossen, um Arbeitslosigkeit, hohe Preise und schlechte Arbeitsbedingungen zu ertragen. Das New York Times Die Schlagzeile lautete „Der Bolschewismus fällt in Kanada ein“. Die Streikenden strebten jedoch, wie in Seattle, nur das Recht auf Tarifverhandlungen und eine Lohnerhöhung an. Die Beweise sind überwältigend, dass die Absicht keine politische Revolution war und die große Mehrheit der kanadischen Arbeiter, einschließlich der meisten Arbeiter in Winnipeg, keine Sozialisten waren. Für die meisten Männer und Frauen entstand der Generalstreik in Winnipeg aus wirtschaftlicher Ungleichheit, die zu unübersehbar geworden war. Hugh Amos Robson schrieb 1919 in seinem Bericht der Royal Commission über die Ursachen des Streiks. „Es gab… eine zunehmende Zurschaustellung von sorglosem, müßigem Luxus und Extravaganz auf der einen Seite, während auf der anderen Seite verstärkte Entbehrungen zu verzeichnen sind.“

Keine Revolution

Die unmittelbaren Gründe für den Streik der Bau- und Metallarbeiter waren bessere Löhne und Arbeitsbedingungen, die Anerkennung ihrer Gewerkschaften und das Prinzip der Tarifverhandlungen. Was in der Stadt stattfand, war ein historischer Arbeiterprotest und eine der größten sozialen Widerstandsbewegungen, die Kanada je gesehen hat. Am 1. Mai traten die Bauarbeiter nach monatelangen Verhandlungen in den Streik. Am 2. Mai traten Metallarbeiter in den Streik, als die Arbeitgeber sich weigerten, mit der Gewerkschaft zu verhandeln, und sich sogar weigerten, den Metal Trades Council als legitime Gewerkschaft anzuerkennen. Am 6. Mai trafen sich beide Gewerkschaften mit Führern des Winnipeg Trades and Labour Council, die sich bereit erklärten, seine anderen Mitgliedsgewerkschaften zu der Idee zu befragen, die Probleme mit einem Generalstreik zu erzwingen. Eine Woche später lautete die endgültige Bilanz 8,667 dafür und 645 dagegen. Am 15. Mai legten Beschäftigte in der ganzen Stadt ihre Arbeit nieder. Die Frauen, die an den Telefonen der Stadt arbeiteten, beendeten ihre Schicht; niemand kam, um sie zu ersetzen. Innerhalb weniger Stunden hatten sich fast 30,000 Arbeiter dem Streik angeschlossen. Es war fast die gesamte Belegschaft der Stadt. Aus allen Gewerkschaften gewählte Delegierte bildeten ein zentrales Streikkomitee, um im Namen der Arbeiter zu koordinieren, um sicherzustellen, dass wesentliche Dienste in der Stadt weiter betrieben werden, wie beispielsweise die Initiative zur Ausstellung von Lizenzen, um die Lieferung von Milch und Brot zu genehmigen. Die eigentliche Lektion, die wir gelernt haben, war, wie sich die Arbeiter während des Streiks verhalten haben. Der Streik zeigte, dass die Arbeiter voll und ganz in der Lage waren, die Gemeinschaft zu organisieren und die Arbeit zu verrichten, die für das reibungslose Funktionieren der Gesellschaft geleistet wurde.

Aber es gab Elemente innerhalb der Arbeiterklasse von Winnipeg, die mit dem Streik nicht einverstanden waren. Demonstrierte Soldaten kehrten zurück und fanden viele Arbeitsplätze mit eingewanderten Arbeitern vor, und einige drückten ihre Feindseligkeit gegen die Anwesenheit dieser Menschen aus. Die meisten Veteranen beschlossen, den Streik zu unterstützen, insbesondere die Great War Veterans Association. Am 1. Juni demonstrierten 10,000 Veteranen aus Solidarität mit dem Streik und hielten regelmäßig Versammlungen unter freiem Himmel ab. Andere gründeten jedoch die Loyalists Veterans' Association, ermutigt durch die Einrichtung des Alien Investigation Board von Manitoba, das die sofortige Abschiebung von Einwanderern ermöglichte, die als illoyal oder aufrührerisch galten, eine Gesetzgebung, die direkt auf die am Streik beteiligten Einwanderer abzielte.

Es gibt Leute, die behaupten, der Streik in Winnipeg sei eine Revolution gewesen, die gescheitert ist, wie die Presse und die Behörden damals behaupteten. Doch es war ein Streik der Gewerkschaften für sehr bescheidene Forderungen, die voll und ganz verstanden, dass jeder Versuch eines Aufstands zu einem Scheitern und Blutvergießen geführt hätte. Der Sozialismus stand nicht auf der Tagesordnung. Keine Bank schloss ihre Türen, und Handel und Geschäfte gingen praktisch normal weiter. Die Arbeiter waren ordentlich und friedlich und vermied jede Entschuldigung, die militärische Gewalt provozieren würde. Wesentliche Dienste wurden aufrechterhalten. Aber die Reaktion der Arbeitgeber, des Stadtrats und der Bundesregierung war extrem, als die Bundesregierung eine Bossmiliz bewaffnete, nachdem die Polizei ihre Unterstützung für die Streikenden bekundet hatte. Das Bürgerkomitee von 1000, bestehend aus Bürgerwehren von Geschäftsleuten und Politikern, wurde organisiert, um sich dem Streik entgegenzustellen. Sie ignorierte die Forderungen der Streikenden und beschuldigte die Streikenden mit Unterstützung der lokalen Presse des „Bolschewismus“, „feindlicher Ausländer“ und der Untergrabung „britischer Werte“. Da das Bürgerkomitee aus Mitgliedern der Elite der Stadt bestand, sind seine Beweggründe für den Streikbruch nicht schwer zu erkennen: Der Streik stellte eine Bedrohung für ihre Geschäfte dar, und durch den Sieg über die Streikenden würden sie weiterhin ihre Gewinne machen .

Die Reaktion der Behörden

Bundesjustizminister Arthur Meighen und Arbeitsminister Gideon Robertson trafen sich mit dem Bürgerkomitee, das die Situation als Revolution und nicht als Streik bezeichnete und die Bundesregierung davon überzeugte, dass sich Winnipeg in einem Zustand der Rebellion befinde. Die Minister weigerten sich, sich mit dem Streikkomitee zu treffen oder mit ihm zu verhandeln. Bedienstete der Bundesregierung, der Provinzregierung und der Kommunen wurden zur Arbeit zurückbeordert. Eine Änderung des Einwanderungsgesetzes wurde durch das Parlament gedrängt, um die Abschiebung von im Ausland geborenen Streikenden zu ermöglichen, und die Definition von Volksverhetzung im Strafgesetzbuch wurde erweitert. Der Stadtrat verbot die regelmäßigen Demonstrationsmärsche.

Die Stadtpolizei von Winnipeg hatte im Juli 1918 ihre eigene Gewerkschaft gegründet und schloss sich offiziell dem Streik an, wurde jedoch vom Streikkomitee angewiesen, sich weiterhin zum Dienst zu melden, um zu verhindern, dass die Stadt unter Kriegsrecht gestellt wird. Am 19. Mai wies Bürgermeister Charles Gray die Polizisten an, ein Versprechen zu unterschreiben, sich nicht an einem Sympathiestreik zu beteiligen. Am 30. Mai weigerte sich die Polizei von Winnipeg, ein Streikverbot zu unterzeichnen. Sie wurden alle nach Bar 23 entlassen. Eine 1,800 Mann starke Truppe von Special Constables wurde angeheuert und eingesetzt, um den Streik zu unterdrücken, viele von ihnen von der Loyalist Veterans' Association, die jetzt im Wesentlichen Streikbrecher waren.

Zum Zeitpunkt des Streiks, Tageszeitungen — die Winnipeg-Telegramm, der Winnipeg TribuneUnd der Manitoba Free Press – waren die wichtigsten Informationsquellen für die Bürger von Winnipeg. Die Zeitungen bemühten sich, der breiten Öffentlichkeit das Bild einzupflanzen, die Streikenden seien bolschewistische Revolutionäre. Die Typografen aller drei Zeitungen legten ihre Arbeit am 17. Mai nieder, aber am 3. Juni stellten die Zeitungen ihre reguläre Verteilung wieder her und verdoppelten ihre Verurteilung des Streiks, indem sie die Streikenden falsch darstellten und die Idee verbreiteten, dass die Streikenden beabsichtigten, die Regierung zu stürzen. Die Artikel gegen die Streikenden wurden in einer Kampagne, die darauf abzielte, die Öffentlichkeit und die Welt davon zu überzeugen, dass Winnipeg von Aufständischen übernommen werden würde, immer lauter. Ter Western Labour News wurde vom Streikkomitee verteilt, um der Propaganda entgegenzuwirken.

Die Streikaktivisten sollten erfahren, dass ihr Handeln Konsequenzen haben würde. Acht an dem Streik Beteiligte wurden am 18. Juli festgenommen und anschließend vor Gericht gestellt. AA HaufenPfarrer William IvensRE BrayGeorg ArmstrongJohannes Königin, RJ Johns und WA Pritchard wurden gemeinsam wegen aufrührerischer Verschwörung in sechs Fällen angeklagt.

Der Blutige Samstag fand am 21. Juni statt. 25,000 Arbeiter versammelten sich in der Innenstadt zu einem geplanten Marsch. Der Bürgermeister von Winnipeg, Charles Gray, verlas die Randalierungsakte. Als die „verbotene“ Kundgebung begann, verfügte Bürgermeister Gray über fast 2,000 Sonderpolizisten, Männer der Royal North-West Mounted Police (RNWMP) und die 800 Mann starke Miliz von General Ketchen mit seinem gepanzerten Auto mit drei Maschinengewehren. RNWMP ritt in die Menge der Streikenden und schlug sie mit Knüppeln, und dann folgten die Specials und schlugen mit Baseballschlägern und Knüppeln auf die Demonstranten ein, während die Armee auf den Straßen patrouillierte. Als der Blutige Samstag vorbei war, wurde ein Mann – Mike Sokolowski – erschossen und ein weiterer Demonstrant starb einige Tage später an seinen Wunden. Viele wurden verletzt und viele festgenommen. Die Behörden schlossen auch die Zeitung des Streikenden und verhafteten die Redakteure, weil sie die Ereignisse des Blutigen Samstags kommentiert hatten.

Am 26. Juni wurde der Streik abgebrochen.

Generalstreiks als Gewerkschaftstaktik

Die Taktik des Generalstreiks kehrt immer wieder zurück, daher sollten wir nicht überrascht sein, dass der Winnipeg-Streik die Aufmerksamkeit vieler Linker auf sich ziehen wird, die glauben, dass ein Generalstreik die soziale Revolution und den Sturz des gesamten kapitalistischen Systems herbeiführen kann. Das Trugbild, dass der Generalstreik der Weg zum Sozialismus sei, muss zurückgewiesen werden. Es ist für die Arbeiterklasse unmöglich, die Industrie zu übernehmen und zu halten, solange der Staat in den Händen der Kapitalistenklasse ist. Immer wieder haben wir gesehen, wie Generalstreiks von den Kräften niedergeschlagen wurden, die der herrschenden Klasse durch ihre Kontrolle über den Regierungsapparat zur Verfügung standen. Manchmal wurde brutale Gewalt angewendet, manchmal wurden Zugeständnisse gemacht und manchmal wurden die Arbeiter ausgehungert, um sich zu unterwerfen. Wie James Connolly sagte: „Ein voller Geldbeutel gewinnt gegen einen leeren Bauch“.

Ein schlecht vorbereiteter oder schlecht unterstützter Generalstreik ist für die Arbeiterklasse normalerweise eine große, selbst zugefügte Niederlage. Die Grundlagen dafür müssen an jedem Arbeitsplatz und in jeder Gemeinde gelegt werden, um sicherzustellen, dass sich niemand der Illusion hingibt, dass es ein einfacher Kampf gegen ein Bündnis von Arbeitgebern und der Regierung sein wird. Wenn wir von Generalstreik sprechen, geht es uns nicht um den Vollstreik einer einzelnen Gewerkschaft, sondern aller Arbeiter. Sie ist kein Ausdruck der Gewerkschaftsbewegung mehr, sondern eine Klassenbewegung geworden. Damit der Generalstreik eine Chance auf Erfolg hat, sollten die Arbeiter von der Wichtigkeit des Ziels überzeugt werden. Es muss gezeigt werden, dass der Zweck legitim und der Sieg eine realisierbare Aussicht ist. Der Generalstreik kann keine Tarnung für die Revolution sein. Obwohl der Generalstreik an sich als revolutionäre Strategie machtlos bleibt, bleibt er ein wichtiges Werkzeug für die Arbeiterklasse. Im Krieg, einschließlich des Klassenkampfs, gibt es nur zwei Möglichkeiten: kämpfen, um zu gewinnen, oder aufgeben. Beide Optionen führen zu Opfern. Es gibt keine sichere Option für Arbeiter, die im Klassenkampf angegriffen werden, keinen Ort, an dem sie sich verstecken können, in der Hoffnung, ihren Arbeitsplatz, ihre Würde und ihr Leben zu schützen. Wir können sicher sein, dass das Kapital weiterhin die Arbeiter angreifen wird und die Arbeiter weiterhin ihre Rechte verteidigen werden. Ob sich die Arbeiter durchsetzen, hängt davon ab, inwieweit sie als Klasse kämpfen und ihre größte Macht einsetzen – die Macht, die Produktion zu stoppen. Arbeiter müssen ihre Macht als Klasse nutzen und als Klasse kämpfen. Wir müssen uns daran erinnern, was es braucht, um zu gewinnen – als Klasse zu kämpfen. Der Generalstreik ist eher eine Methode, um unserem Klassenfeind Schaden zuzufügen, um uns selbst zu schützen, als das Mittel unserer Emanzipation. Gewerkschaften sind Körperschaften der wirtschaftlichen Verteidigung, nicht des politischen Kampfes. Arbeiter treten Gewerkschaften bei und streiken, um mehr Brot auf den Tisch zu bringen. Nur eine unabhängige politische Organisation der Arbeiter – eine sozialistische Weltpartei – kann die Interessen der Arbeiterklasse als Ganzes fördern.

Bill Pritchard hielt den Arbeitern in Vancouver eine Solidaritätsrede, dass ihre Kameraden in Winnipeg im Kampf seien, und es sei nun eine Frage, ihnen beizustehen und notfalls mit ihnen unterzugehen – oder später alleine unterzugehen. Sein Rat lautete: „Wenn du schon ertrinken willst – ertrinke beim Spritzen!“ Die Arbeiterklasse muss vereint bleiben, wie schlecht ihre Kräfte auch sein mögen und wie schlecht das Feld gewählt ist.

ALJO (SPGB)

Stichworte: Alan Johnston, Anti-Gewerkschaften, Bill Pritchard, Generalstreiks, Polizeistreiks, Rote Angst, Seattle, Sozialistische Partei Kanadas, Sozialistischer Standard, Staatliche Repression, Winnipeg 1919 Generalstreik, Geschichte der Arbeiterklasse

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