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Wie ich Sozialist wurde

In diesem Feature erzählen Mitglieder der World Socialist Party der USA persönliche Geschichten darüber, wie sie Sozialisten wurden. Weitere Geschichten werden hinzugefügt, sobald sie verfügbar sind.

by Weltsozialistische Partei USA

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In diesem Feature erzählen Mitglieder der World Socialist Party der USA persönliche Geschichten darüber, wie sie Sozialisten wurden. Weitere Geschichten werden hinzugefügt, sobald sie verfügbar sind. Mitglieder und Sympathisanten sind eingeladen, ihre Geschichten beizusteuern.

Joe R. Hopkins

Mein Adoptivvater Norman, der am 6. Januar 1897 geboren wurde, hatte sein frühes Leben damit verbracht, in den Minen von Missouri zu arbeiten. Norman war in den 1930er Jahren nach Norden geflohen, in das, was allgemein als „Chicago Land“ oder „Calumet Region“ bezeichnet wird. Obwohl Lake County, in dem wir lebten, in Indiana und nicht in Illinois lag, war es so abhängig von der Industrie mit Verbindungen nach Chicago und zum Lake Michigan, dass es – als einziges unter den Grafschaften von Indiana – die Sommerzeit einhielt, um seine Arbeitskräfte zu beschäftigen im Einklang mit dem Finanzzentrum, das seine industrielle Produktion unterstützte.  

Norman war über 30 Jahre in einem Stahlwerk beschäftigt, das der Youngstown Sheet and Tube Company gehörte. Als ich ungefähr 7 Jahre alt war, erklärte seine Gewerkschaft, die United Steel Workers Union (USWU), einen Streik für höhere Löhne und bessere Arbeitsbedingungen. Der Streik dauerte etwa ein Jahr. Ich erinnere mich, dass Norman bei unserem Abendessen mit meiner Adoptivmutter Lois über die One Big Union (OBU) und die Industrial Workers of the World (IWW) sprach. Er sagte, diese Gewerkschaften hätten ganz andere und effektivere Taktiken als die der USWU.

Nach all den Fernsehprogrammen, an die ich mich aus dieser Zeit zu erinnern scheine, versuchte die UdSSR, die Weltherrschaft an sich zu reißen. Es war keine populäre Position zu behaupten, dass „Sozialismus“ in den Vereinigten Staaten akzeptabel sei. Ich wusste damals nichts über „Sozialismus“ und dachte, die Sowjetunion sei ein sozialistisches Land. Mir war nicht klar, dass die Gewerkschaften, die Norman lobte, sozialistisch orientiert waren. Es war überall auf dem Kopf eines siebenjährigen Kindes.

Als ich etwa sechzehn war, rauchten mein Freund Larry und ich sehr starkes afghanisches Haschisch. Larry machte den Vorschlag, dass „wenn alle umsonst arbeiten würden, alles umsonst wäre“. Es war so einfach und doch so elegant. Ich war beeindruckt von dieser brandneuen hellen und glänzenden Idee! Es hat mich auf einer viszeralen Ebene berührt.

Ich ging für ein paar Jahre in ein Bundesgefängnis in Ashland, Kentucky – das Ashland Federal Youth Center –, weil ich 55 Gramm Methamphetamin an einen verdeckten FBI-Agenten verkauft hatte. Ich verdiente mir meinen Weg in ihr Study Release College Program, das es mir ermöglichte, Kurse am Ashland Community College (ACC) zu besuchen. Dort bin ich auf die gestoßen Manifest der Kommunistischen Partei, geschrieben von Karl Marx und Friedrich Engels und 1848 in London veröffentlicht. Ich hatte in einem meiner Geschichtskurse gehört, dass 1848 „ein Jahr weltrevolutionärer Aktivität“ war! Ich habe dann Band 1 von Marx gelesen Capital, veröffentlicht im Jahr 1867. Die Sprache schien geschwollen, aber sie war über hundert Jahre früher geschrieben worden, und beim zweiten Lesen übersetzte ich sie in Gedanken in modernes amerikanisches Englisch. Es machte alles Sinn für mich. Ich lernte, dass das Hauptprinzip des Sozialismus lautete: „Jeder nach seinen Fähigkeiten, jedem nach seinen Bedürfnissen“. Ich wurde ein entschiedener Sozialist. Der Sozialismus war nicht länger, buchstäblich oder praktisch, ein „Wahnsinn“!

Die Worte von Marx implizierten zumindest für mich einen freien Zugang zu allen Lebensbedürfnissen. Ich erinnerte mich an das, was Larry Jahre zuvor durch eine Wolke aus euphorisierendem Rauch gesagt hatte: ‚Wenn alle umsonst arbeiten würden, wäre alles umsonst.' Ich war überzeugt, dass der Sozialismus fast alle Anreize zum Krieg beseitigen und eine Gesellschaft schaffen würde, die homogener ist als das gegenwärtige Wirtschaftssystem, basierend auf Reichtum und der Macht des Reichtums.

2007 kam ich in Kontakt mit Karla Doris Rab, der Enkelin von Isaac Rab, der Gründerin der World Socialist Party of the United States – einer Partei, die so verrückt war, wie ich zu glauben, dass „freier Zugang“ jetzt möglich sei dass die Produktionssysteme solch fantastische Produktionsfähigkeiten entwickelt hatten. Wenn die Produktion auf die Befriedigung menschlicher Bedürfnisse und nicht auf „Gewinnkriterien der Tabellenkalkulation“ umgeleitet würde, wäre der freie Zugang kein Problem. ALLES, was von nun an getan werden musste, war, die Welt zu überzeugen! Ich wurde 2009 Mitglied der WSPUS und erfuhr an meinem Geburtstag von meiner Aufnahme in die Partei. Von all den Fehlern, die ich in meinem Leben gemacht habe, strahlt der Beitritt zur Partei besonders hell, da ich keiner von ihnen war!

Sozialismus ist KEIN Wunschtraum. Es ist vielleicht die einzige Möglichkeit, das Klimachaos zu verhindern, das durch die Produktion entsteht, die im Dienste der Gewinnerzielung steht und daher die kostengünstigsten und am besten verfügbaren Energiequellen nutzt – kohlenstoffbasierte fossile Brennstoffe. „Profit“-Produktion vergiftet die Erdatmosphäre.

Das Hauptziel des Sozialismus war immer, die Arbeiter, die Arbeiterklasse, die 99%, von ihrer Position der Lohnsklaverei zu befreien. Dies bleibt das Ziel des Sozialismus, aber jetzt wird der Sozialismus auch benötigt, um den Planeten und seine Bewohner vor der sicheren Zerstörung durch die „Meisterklasse“, die Kapitalisten, zu retten, die Ihnen stundenweise Ihr Leben für einen dürftigen Betrag abkaufen Lohn, damit sie ein Leben in Macht und Fülle führen können, während wir uns mit all unserem Eifer bemühen, das Abendessen für uns und unsere Familien auf den Tisch zu bringen.

Ja, Sozialismus – wir haben die Technologie!

Jordan Levi

Ein echter Sozialist wurde ich erst, als ich in der zweiten Hälfte des Jahres 2018 anfing, einige Bücher von Karl Marx zu lesen, aber meine Erziehung hat mich schon in jungen Jahren für die Idee des Sozialismus sensibilisiert. Die ersten zwei Monate meines Lebens lebten meine Eltern, mein Zwillingsbruder und ich in der Garage meiner Oma. Ich habe mich noch nicht getraut zu fragen, warum, aber ich verstehe, dass es einen großen Streit gab, der damit endete, dass wir gingen. Von da an waren wir chronisch obdachlos und lebten entweder in den Garagen der Familien, wenn möglich, oder in Notunterkünften oder unserem Auto, wenn dies nicht möglich war. Ich erinnere mich lebhaft, wie meine Eltern auf den Vordersitzen des Autos schliefen, zwei meiner Brüder auf den Rücksitzen und ich und mein Zwilling auf dem Boden. Ich hatte viele Fernsehsendungen und Filme gesehen, in denen die Charaktere ihre eigenen Häuser hatten. Ich schätze, es war nur die Unschuld der Kindheit, aber es ist mir nie in den Sinn gekommen, dass meine Situation nicht normal war, weder vor der Vorschule noch im Kindergarten: Ich wusste es alle hatte es nicht so wie ich, aber ich habe einfach angenommen vor allem warme Leute taten, weil ich das gewohnt war. Nachdem ich angefangen hatte, Freunde zu finden, wurde mir klar, dass sie alle in Häusern, Wohnungen oder Projekten lebten. Wann immer ich es wagte, meine Eltern zu bitten, mir etwas zu kaufen, antworteten sie: ‚Das können wir uns nicht leisten.' Ich stellte die Verbindung her, dass der Grund, warum wir noch keine eigene Wohnung hatten, darin bestand, dass sich meine Eltern keine leisten konnten, obwohl die meisten Kinder, die ich traf, Eltern hatten, die es sich leisten konnten. Das war einer der ersten Fälle, in denen ich mich vage erinnern kann, dass ich dachte: „Warum? Warum können sich meine Eltern kein Haus leisten, wenn anscheinend die meisten Eltern es können? Warum sollte jemand für eine Notwendigkeit bezahlen müssen?'

Ich kann mich nicht genau erinnern, den Begriff „Sozialist“ oder „Kommunist“ vor der 4. oder 5. Klasse gehört zu haben, als wir anfingen, ein wenig über den Kalten Krieg und einige der wichtigsten Persönlichkeiten der schwarzen Geschichte zu lernen. Ich vergötterte schnell Huey Newton, weil er auch aus Oakland stammte, ebenso wie Malcolm X. Als ich las, dass Huey für den Kommunismus eintrat, während ich gleichzeitig hörte, dass der Kommunismus wegen seiner Verbindung mit Russland praktisch dämonisiert wurde, verwirrte mich das, aber Hueys Ansichten über den Kapitalismus als unfair fanden großen Anklang bei mir sogar dann. Er war wahrscheinlich der Erste, der mir einen Einblick gab, warum es Ungleichheit gab.

Als ich in der neunten Klasse war, surfte ich auf Youtube und stieß auf den 9/11-Teil der Dokumentation Zeitgeist das war im Sommer zuvor herausgekommen. Ich beschloss, mir den Rest anzusehen. Es hat mich komplett umgehauen. Ich habe mich bereits als Agnostiker identifiziert, nachdem ich in der siebten Klasse aufgehört hatte, in die Kirche zu gehen, aber der erste Teil davon hat mich gefesselt, weil er mir einen solideren Grund gegeben hat, der Religion gegenüber kritisch zu sein, anstatt nur keine Beweise zu haben. Auch der letzte Teil der Doku hat mich tief beeindruckt, weil ich zum ersten Mal erlebt habe, dass Geld ernsthaft kritisiert wird. Die Fortsetzungen haben mich auch fasziniert, weil ich durch das Anschauen die Idee einer Welt ohne Geld kennengelernt habe. Ich habe mich vorher gefragt, ob das viele der Probleme der Welt lösen könnte, aber das war das erste Mal, dass ich die Idee als praktische Lösung gefördert sah, also war ich völlig verliebt in das Konzept einer „ressourcenbasierten Wirtschaft“.

Spulen wir vor, als ich in der zwölften Klasse war und im Englischunterricht jeder eine Abschlussarbeit zu einem beliebigen Thema schreiben musste. Ich entschied mich dafür, meine über soziale Schichtung zu schreiben. Die Recherchen für diese Arbeit haben mich über den geringeren Grad an sozialer Mobilität und den höheren Grad an sozialen Problemen gelehrt, die Amerika im Vergleich zu anderen entwickelten Ländern hat. Ich hatte die Dokumentation von Michael Moore gesehen Sicko Bis dahin wusste ich, dass viele entwickelte Länder eine kostenlose oder spottbillige Gesundheitsversorgung hatten, aber ich glaube nicht, dass ich bis zu meiner Recherche erkannt habe, dass viele von ihnen auch eine kostenlose oder spottbillige Hochschule hatten. Als ich erkannte, wie rückständig unser System war, fragte ich mich, warum nicht mehr Menschen Druck auf unsere Regierung ausübten, dasselbe zu tun.

Ich habe im Juni 2011 meinen Abschluss an der Modoc High School gemacht und bin im darauffolgenden Monat für die Berufsschule nach Las Vegas zurückgekehrt, da es in Alturas, Kalifornien, keine Colleges gab. Ein paar Monate später explodierte die Occupy-Bewegung, und das Las Vegas Chapter hatte seinen ersten Marsch im Oktober. Ich glaube, ich bin zu zwei von ihnen gegangen, aber ich kam mir die ganze Zeit wie ein Idiot vor, weil ich wusste, dass Marschieren niemandem unseren Standpunkt vermitteln würde. Ein paar Mal habe ich bei Meetings und beim Herumhängen auf dem Campingplatz darauf hingewiesen, dass wir vielleicht bessere Ergebnisse erzielen würden, wenn wir Reden halten würden, um die Leute zu überzeugen, aber alle älteren Mitglieder haben mich als jung und naiv abgetan. Einer sagte mir sogar: ‚Dann gründe deine eigene Organisation.' Diese Erfahrung führte dazu, dass ich Marschieren und Führung übel nahm. Eine lustige Randnotiz: Ich habe nach dem Anschauen eine Art „Verschwörungstheoretiker“-Phase durchgemacht Zeitgeist, aber als ich meinen Abschluss machte, wuchs ich daraus heraus, weil mir klar wurde, dass es für viele der Sachen, die ich gelesen oder gesehen hatte, keine greifbaren Beweise gab. Aber einige der Leute, die außerhalb von Occupy waren? Komplette Wackjobs. Verstehen Sie mich nicht falsch, die meisten Leute dort hatten einen klaren Kopf, aber es gab eine Handvoll erfahrener Erwachsener, die immer noch dachten, es gäbe da draußen eine ominöse Gruppe von Zionisten, die alles aus den Schatten vertrieben und Babys aß. Anscheinend hatten sie noch nie vom Taxil Hoax gehört.

Nachdem sich Occupy Las Vegas Anfang 2012 aufgelöst hatte, verbrachte ich ein paar Jahre damit, herumzuhüpfen und Musik zu machen, während ich versuchte, mein Leben in Ordnung zu bringen. Meine Aufmerksamkeit galt nicht annähernd der Politik, bis Bernie Sanders 2016 seine Präsidentschaftskampagne startete. Mein Homie Kyle zeigte mir ein Video, in dem er seine Politik erklärte, und ich konnte kaum glauben, was ich hörte. Er sprach von so vielen fortschrittlichen Maßnahmen, dass ich für eine Sekunde dachte, es sei ein Witz. Ich fragte mich: „Warum sollte sich ein alter, wahrscheinlich reicher Weißer für all das einsetzen? Warum nennt er sich Sozialist? Weiß er nicht, was in Rußland passiert ist?« Aber nachdem ich ein bisschen nachgeforscht und festgestellt hatte, dass er es todernst meinte, war ich überzeugt. Er befürwortete nicht die „ressourcenbasierte Wirtschaft“, in die ich mich verliebt hatte, aber was er vorschlug, würde offensichtlich eine große Verbesserung gegenüber dem Stand der Dinge darstellen. Ich war kein so großer Unterstützer von Bernie wie Kyle, aber ich war mäßig daran beteiligt, ihn zu unterstützen. Ich habe in den sozialen Medien über ihn gepostet, bei Veranstaltungen mit Leuten über ihn gesprochen und sogar bei den Vorwahlen für ihn gestimmt. Wie Sie sich vorstellen können, war ich enttäuscht, als er die demokratische Nominierung nicht gewann. In den nächsten paar Jahren habe ich mich immer noch hier und da für ihn eingesetzt, aber immer wenn Leute die Tatsache zur Sprache brachten, dass sich die Nazis, Russland und Venezuela auch als Sozialisten bezeichneten, blieb ich hängen. Ich würde versuchen zu sagen, dass es nicht dasselbe war, aber ich wusste nicht wirklich, ob das stimmte, weil ich noch nie etwas von Sozialisten gelesen hatte. Ich mochte Bernies Ideen einfach sehr und konnte nicht verstehen, wie sie möglicherweise mit den Schrecken in Verbindung gebracht werden konnten, die die Nazis verursachten. 

Der letzte Strohhalm für mich kam im Juni 2018, als ein lokaler Vegas-Rapper namens Teej eine Release-Show für sein neues Album veranstaltete Scheinwerfer bei 11th Straßenaufzeichnungen. Mein Homegirl Jerrika stellte mich einem Mädchen namens Beth vor und irgendwie führte unser Gespräch zum Thema Sozialismus. Sie brachte Venezuela zur Sprache und ich hatte es geschafft, ich war fertig. Ich versuchte, das gleiche „sie sind nicht dasselbe“-Argument zu verwenden, aber als sie mich drängte, den Unterschied zu erklären, konnte ich nur spekulieren. Ich forschte zu dieser Zeit über Einwanderungsmythen, aber ich wusste, dass meine Verteidigung des Sozialismus nicht standhielt, also entschied ich, als ich danach darüber nachdachte, dass ich die Einwanderungsforschung auf Eis legen musste, um mich weiterzubilden sozialistische Theorie, damit diese Situation entweder nicht wieder vorkommt oder ich selbst herausfinden würde, dass die ganze Idee des Sozialismus dumm ist.

Ich begann damit, die Wikipedia-Seite über Sozialismus zu überfliegen, um zu entscheiden, wo ich anfangen sollte. Karl Marx fiel mir sofort auf, weil er meiner Erfahrung nach immer als der Haupteinfluss auf Sozialisten angepriesen wurde, also ging ich zu seiner Seite und überflog sie auch. Capital, Band 1 ist mir in seiner Bibliographie aufgefallen, weil ich es schon einmal erwähnt hatte und die Wikipedia-Seite darüber bestätigte, dass es ein ziemlich wichtiges Buch war, also beschloss ich, damit zu beginnen. Großer Fehler! Tun Sie das um Himmels willen nicht! Ich bin ungefähr drei Seiten in Kapitel 1 hineingekommen und habe aufgegeben: Die Sprache war einfach zu anspruchsvoll für mich. 

Ich habe ein paar Monate lang versucht, nicht daran zu denken. Im Juli habe ich meine erste Tournee als Musiker gemacht, und als ich zurück war, wollte ich einfach nur eine Weile entspannen. Mein Gewissen nagte jedoch weiter an mir, und schließlich entschied ich, dass ich keine andere Wahl hatte, als es noch einmal zu versuchen und woanders anzufangen. Ich habe die Bibliographie von Karl Marx auf Wikipedia noch einmal überflogen und das ist mir aufgefallen Das Kommunistische Manifest schien mir wichtig und war auch kurz, also beschloss ich, das zuerst zu lesen. Ich habe die PDF-Version auf marxists.org gelesen und einige Dinge sind mir sofort aufgefallen. Eine große war, dass er erwähnte, dass der Kommunismus alles Privateigentum abschaffen und es zum Gemeineigentum machen würde und dass Privateigentum und persönliches Eigentum unterschiedlich seien, weil privates Eigentum verwendet werde, um Profit zu erwirtschaften und persönliches Eigentum nicht, also würde persönliches Eigentum dies nicht tun in der kommunistischen Gesellschaft abgeschafft werden. Das widerlegte offensichtlich das rechte Gerede „Kommunisten wollen dir die Zahnbürste nehmen!“. Andere Ideen, die mich beeindruckten, waren, dass der Kommunismus den Kauf und Verkauf, die Klassen, den Staat und die Löhne abschaffen würde. In den Grundsätzen des Kommunismus am Ende des PDFs stand auch, dass das Geld abgeschafft werden würde und dass die Revolution unmöglich in einem Land stattfinden könne, sie müsse weltweit sein. All diese Kriterien ließen in meinem Kopf sofort Alarm schlagen. Russland hatte all diese Dinge und Bernie sprach nicht davon, irgendwelche davon abzuschaffen – viele seiner Vorschläge verlangten ausdrücklich, dass sie alle intakt bleiben. Nachdem ich das gelesen hatte, überflog ich noch ein wenig die Bibliographie von Marx und entschied mich zu lesen Kritik am Gothaer Programm nächste. Das verstärkte einige der früheren Kriterien und gab einen besseren Einblick in die Art und Weise, wie eine sozialistische Gesellschaft errichtet werden würde, und einige der Unterschiede zwischen ihren unteren und höheren Phasen.

Nachdem ich die Unterschiede zwischen Marx, Lenin und Bernie erkannt hatte, fragte ich mich natürlich, warum sie alle ihre Ideologie als Sozialismus bezeichneten. Um einen Einblick zu erhalten, habe ich die Wikipedia-Seite für Sozialismus überflogen. Diese Lektüre führte mich zu der Seite über Marxismus, die mich zu der Seite über orthodoxen Marxismus führte, die einen Abschnitt über Impossibilität enthält, der mich zur Website der Socialist Party of Great Britain führte. Dort las ich jeden Abschnitt im Dropdown-Menü „Über uns“ durch und war erstaunt. Ich hatte noch nie jemanden gehört, der die UdSSR als staatskapitalistisch bezeichnete, und das schockierte mich sofort, weil es absolut Sinn machte. Sie definierten auch die DSA und damit verbunden Bernie Sanders als reformistisch, und das war ein weiterer Wendepunkt für mich. Ich habe ein paar Tage damit verbracht, einige weitere Artikel auf der Website und in der neuesten Ausgabe von zu lesen Der sozialistische Standard (Oktober 2018) und war noch mehr erstaunt, als ich herausfand, dass sie seit 1904 die gleiche Botschaft und die gleichen Ziele hatten. Die Tatsache, dass sie an den gleichen Prinzipien festhielten, während so viele andere Menschen und Gruppen ins Stocken gerieten, hat mich überzeugt. Ich wusste, dass ihre Botschaft wasserdicht war, genug Leute hatten ihre Perspektive noch nicht berücksichtigt. Einige Tage später beantragte ich die Mitgliedschaft im amerikanischen Gegenstück zur SPGB, der WSPUS, und machte mich an die Arbeit, um mehr von Marx' Werk zu lesen, um von dort aus meine Kenntnisse über den Sozialismus zu vertiefen.

Stephen D. Shenfield

Schon als kleines Kind hatte ich eine vage Vorstellung vom Sozialismus. Ungefähr im Alter von fünf oder sechs Jahren wurde ich auf Geld aufmerksam. Ich erinnere mich, dass ich dachte, dass dies ein unnötig komplizierter und umständlicher Weg war, Dinge zu tun. Ich muss eine Idee von einer einfacheren und direkteren Alternative gehabt haben, aber ich kann es nicht genau sagen. Ich kann die Idee, die ich in diesem Alter hatte, nicht zuverlässig von der Vorstellung unterscheiden, die ich ein Jahrzehnt später in der Literatur der SPGB fand. Was ich sagen kann, ist, dass ich ein Gefühl hatte, als ich in dieser Literatur über Sozialismus las dEja-vu.

Als ich etwas älter wurde, wurde mir auch die Ungleichheit bewusst, die sich aus der unterschiedlichen Geldhöhe der Menschen ergibt und wie dies den menschlichen Beziehungen schadet. Mein Vater, Allgemeinmediziner im British National Health Service (NHS), war noch Juniorpartner in einer Gemeinschaftspraxis. Vor allem meine Mutter fühlte sich ungerecht behandelt, da er mehr Arbeit leistete als die Seniorpartner, aber einen wesentlich geringeren Anteil am Nettoeinkommen der Praxis erhielt. Ich erfuhr, dass es einigen Familien, die wir kannten, besser ging als uns, während es anderen schlechter ging. Beide Situationen verursachten Unbehagen und Ressentiments.

Zwei Vorfälle stechen in diesem Zusammenhang hervor. Einmal wurden wir von entfernten Cousins, die ich Sam und Rita nennen werde, zu einer Hochzeit eingeladen. Sie waren die reichsten unserer Bekannten. Danach wurde uns unser Geschenk an das Brautpaar zurückgegeben. Sie fuhren vor, legten das Geschenk an unserer Gartenmauer ab und fuhren wortlos davon. Offensichtlich fühlten sie sich beleidigt, dass unser Geschenk nicht von größerem Wert war. Anscheinend hatte ihnen nie jemand gesagt, dass „es der Gedanke ist, der zählt“. Meine Eltern waren verärgert. Ich bat meine Mutter, mir zu erklären, was passiert war. Sie antwortete, dass Sam ein „Geschäftsmann“ sei. Das war ein neues Wort für mich. Ich wusste nicht, was es bedeutete, obwohl es eindeutig etwas Böses war. Wir haben aufgehört, sie zu besuchen. Später kam Rita jedoch zu meiner Mutter und weinte an ihrer Schulter, weil Sam sie schlug. Ein Geschäftsmann zu sein, war in der Tat etwas sehr Unangenehmes. 

Der andere Vorfall ereignete sich, als ich 10 Jahre alt war, auf einem Schulausflug, um die Schiffe im Hafen von Portsmouth zu sehen. Wir hatten Sandwiches zum Essen im Zug mitgebracht. Meine Mutter hatte fantastische Sandwiches für mich gemacht. Das war mir mehr als alles andere peinlich, weil die anderen Kinder viel schlechtere Sandwiches hatten. Als die anderen drei Jungs im Zugabteil meine Sandwiches sahen, baten sie mich, sie zu teilen. Ich fand das fair und wir legten unsere Sandwiches zusammen. Als wir sie aßen, schaute ein Lehrer bei uns vorbei und beschimpfte die anderen Jungen. Er dachte, dass ich eingeschüchtert worden sein musste, meine Sandwiches zu teilen, obwohl ich es eigentlich freiwillig getan hatte. 

Das Elend, das mit der Armut einhergeht, war eines der Themen in den Familiengeschichten, die meiner Schwester und mir erzählt wurden. Da war zum Beispiel die tragische Geschichte unseres Großvaters mütterlicherseits Harry, der von klein auf von seinem Vater erzogen wurde, um seinen Lebensunterhalt als Geiger zu verdienen. Er war einer der Musiker, die in den Kinos als Begleitung zu den alten Stummfilmen auftraten. Während der Wirtschaftskrise löste der Tonfilm die Stummfilme ab. Plötzlich verloren all diese Kinomusiker ihre Lebensgrundlage. Mit Spielen auf Hochzeiten und dergleichen konnte zwar noch etwas Geld verdient werden, aber es reichte nicht, um eine Familie zu ernähren. Mein Großvater war ein sensibler und fürsorglicher Mann gewesen, aber er zerbrach und wurde missbräuchlich. Irgendwann hatte meine Großmutter genug. Sie änderte die Schlüssel und sperrte ihn aus. Er fing an, in U-Bahnen zu schlafen. Eines Morgens, als alle Fahrgäste angewiesen wurden, an der Endstation auszusteigen, blieb er zurück. Er war tot.

Dann waren da noch die Evakuierungsgeschichten unserer Mutter. Wie andere Kinder aus dem Londoner East End wurde sie in einen Zug gepackt und aufs Land geschickt, als die Bombardierung begann. Sie war damals gerade 11 Jahre alt und hatte zwei jüngere Brüder bei sich, für die ihre Mutter sie verantwortlich machte. Sie wurden bei Familien untergebracht, die allen sozialen Schichten des ländlichen England angehörten, vom Adel, der sie als Diener beschäftigte, bis zu den Ärmsten, die die „vacees“ als Geschöpfe aus einer fremden Welt fürchteten.    

Unsere Mutter hat oft einen Kontrast zwischen unserem Vater und seinem Bruder Alan gezogen. Ihre Mutter war fest entschlossen, sie zu Ärzten zu erziehen und dadurch die vergangene Armut zu überwinden und Respekt zu erlangen. Beide wurden Hausärzte. Aber hier endete die Ähnlichkeit. Alan verwandelte sich in ein wohlhabendes Mitglied der oberen Mittelklasse (um die Terminologie des berüchtigten britischen Klassensystems zu verwenden). Dies spiegelte sich nicht nur in dem äußeren Vorort von London wider, wo er seine Praxis hatte (Harrow), sondern auch in seinem Akzent und im Hintergrund der Frau, die er heiraten wollte. Unser Vater wollte sich nicht verwandeln. Seine Praxis befand sich in den Vororten der inneren Arbeiterklasse (eine Praxis in Islington und eine andere in Finsbury Park, in der Nähe des Wohnortes meiner Großmutter mütterlicherseits). Er wollte der Arbeiterklasse helfen. Wir hatten keinen Zweifel daran, welcher Bruder die moralisch überlegene Wahl getroffen hatte. Trotzdem hatte Alan großen persönlichen Charme und ich mochte ihn immer noch.

Aber welcher Klasse gehörten wir eigentlich an? Schließlich war es nicht dasselbe, der Arbeiterklasse zu helfen und zur Arbeiterklasse zu gehören. Als ich drei Jahre alt war, zogen wir aus unseren beengten Quartieren über der Praxis meines Vaters in eine neue Doppelhaushälfte im Vorort Muswell Hill. Hat uns das, zusammen mit dem Beruf meines Vaters, nicht zum Mittelstand gemacht? Es war sehr verwirrend.

Ich war stolz auf meinen Vater für sein Engagement für Gleichberechtigung. Er war Mitglied der Socialist Medical Association (SMA), und ich erinnere mich an seine Unterstützung einer SMA-Kampagne für eine gerechtere Verteilung der von der Regierung für die Bezahlung von NHS-Mitarbeitern bereitgestellten Mittel. Er wollte, dass Hausärzte und leitende Krankenhausärzte weniger bekommen, damit Krankenschwestern und Assistenzärzte mehr bekommen. Die British Medical Association machte sich über die SMA lustig: Wer hatte schon einmal von einer Gewerkschaft gehört, die weniger Löhne für ihre Mitglieder forderte?

Ich entwickelte eine Feindseligkeit gegenüber Konkurrenz und Ungleichheit. Diese Anfeindungen entstanden zuerst in der Schule im Zusammenhang mit Fußball (Fußball). Vor einem Spiel wählten die Kapitäne abwechselnd Mitglieder für ihre Teams aus. Ich war immer einer der Letzten – oft sogar der Letzte von allen. Die anderen Jungen, die sich in dieser gehässigen Position wiederfanden, nahmen eine Pose der Gleichgültigkeit an; Sport sei schließlich dumm, sagten sie. Vielleicht eine Kiste mit sauren Trauben? Ich habe mich jedoch darum gekümmert. Nicht, dass ich für eine Mannschaft spielen wollte. Ich wollte einen Ball herumkicken, nur zum Spaß und ohne Punkte zu zählen. Manchmal, wenn die anderen Jungs auf dem Spielplatz Fußball spielten, machte ich ungebeten mit; Wenn ich den Ball erwischte, würde ich ihn in jede Richtung schießen, die ich wollte. Aus irgendeinem unerklärlichen Grund ärgerte sie das. Eines Tages waren sie so verärgert, dass ich körperlich herausgeschleudert wurde und am Ende in Tränen ausbrach und meine Brille zerbrochen war. Danach habe ich aufgegeben.     

Wie ich bereits erwähnte, wuchs ich tief verwirrt über meine Identität auf – Klassenidentität, Geschlechtsidentität und auch nationale oder ethnische Identität. Ich wurde in London geboren, aber meine Vorfahren auf beiden Seiten der Familie stammten aus verschiedenen Teilen des jüdischen Siedlungsgebietes im alten Russischen Reich. In der Schule entwickelte ich eine Liebe zur englischen Poesie; Gleichzeitig lehrte mich meine Großmutter väterlicherseits, die meine Mutter als Russin bezeichnete, auch die russische Poesie zu lieben. Wir waren auch jüdisch, was auch immer das bedeutete. Also war ich Engländerin? Oder britisch, mit einer Verbindung zu Wales und Schottland sowie England? Oder Russisch vielleicht? Oder jüdisch, wenn das eher eine ethnische oder nationale Markierung als nur eine Religion war? Oder eine Kombination der oben genannten? Es war extrem verwirrend.

Unsere Eltern, obwohl selbst halbherzig in der Religion, entschieden, dass meine Schwester und ich eine jüdische Erziehung haben sollten. Einige Jahre lang war ich dabei Cheder (Religionsunterricht) zweimal pro Woche und ging am Samstagmorgen zum Gottesdienst in die Synagoge. Besonders gut gefallen haben mir der Gesang und die Predigten des Rabbiners. Seltsamerweise der Rabbi und die Cheder Lehrer waren Anhänger einer jüdischen Version dessen, was später als „Befreiungstheologie“ bekannt wurde, und verstärkten meine rebellischen Neigungen. „Ihr seid keine Juden“, sagte der Rabbi seiner Gemeinde. „Juden beten Gott an. Sie verehren Mammon' (aber privat versicherte er unserer Familie, dass solche Anschuldigungen nicht auf uns zutreffen). Wir wurden gelehrt, den Propheten nachzueifern, indem wir Heuchelei und Ungerechtigkeit anprangern und uns denen mit Reichtum und Autorität widersetzen. Und kein Taktgefühl: Waren die Propheten taktvoll?

Mein Vater war in seiner Jugend einige Monate Mitglied der Kommunistischen Partei Großbritanniens gewesen. Er ging nicht wegen politischer Meinungsverschiedenheiten, sondern um sich voll und ganz auf seinen Beruf zu konzentrieren. Er blieb der Sowjetunion treu: Ich erinnere mich an einen unangenehmen Streit mit ihm im Jahr 1968 über den Einmarsch in die Tschechoslowakei. (Nun, alle Auseinandersetzungen mit meinem Vater waren unangenehm; er wusste nicht, wie man angenehm argumentiert, oder?) Mehrere enge Freunde meiner Eltern waren Mitglieder des CPGB. Sie hatten besonderen Respekt vor Simon Temple, Rektor einer örtlichen Schule und Kandidat der Kommunistischen Partei bei zahlreichen Wahlen. Meine Mutter erklärte sich immer bereit, beim jährlichen Flohmarkt (Bring-and-Buy) für die CPGB-Zeitung mitzuhelfen Der tägliche Arbeiter (später umbenannt Der Morgenstern). Einmal fragte ich sie, warum sie am Rande der Kommunistischen Partei geblieben sei, ihr aber nie beigetreten sei. Sie erklärte, dass sie ihre Freunde der Kommunistischen Partei mochte und respektierte, aber in Russland seien schreckliche Dinge passiert und sie könne sich ihnen niemals anschließen, um das dort bestehende System zu unterstützen.     

Als ich ungefähr zehn Jahre alt war, unternahmen unsere Eltern zwei „Sonderreisen“ und ließen mich und meine Schwester bei einer Tante zurück. Eine dieser Reisen führte nach Israel, die andere in die Sowjetunion. Sie waren „besonders“, weil sie zum Zweck der Erwägung einer Auswanderung genommen wurden. In beiden Fällen war die Entscheidung negativ und wir blieben in England. Meinen Eltern und insbesondere meiner Mutter war es gelungen, die offizielle Propagandafassade zumindest teilweise zu durchschauen und etwas von der dahinter verborgenen unappetitlichen Realität wahrzunehmen. Als ich sie fragte, wie ihr Israel gefallen habe, verblüffte sie mich, indem sie es ein faschistisches Land nannte (das war wohlgemerkt vor dem Sechs-Tage-Krieg von 1967 und der darauf folgenden Besetzung). Ich überwand meinen anfänglichen Schock und fragte sie warum. Sie hatte die militaristische Atmosphäre gehasst und eine Ähnlichkeit zwischen nationalsozialistischen und israelischen Jugendbewegungen festgestellt. Nachdem ich das verdaut hatte, fragte ich, warum wir immer noch die JNF-Box im Regal hätten (um Münzen für den Jüdischen Nationalfonds zu sammeln). Ihre Antwort war, die Kiste dort zu deponieren, wo sie hingehörte – in den Mülleimer. [Ich habe die Geschichte der Rebellion unserer Familie gegen den Zionismus ausführlicher erzählt hier.]

Als ich ungefähr 14 war, begann ich ernsthaft nach einer politischen Partei oder Gruppe zu suchen, der ich beitreten konnte. Ausgehend von der Haltung meiner Mutter suchte ich nach einer Organisation, die sich sowohl gegen die ungerechte und irrationale Gesellschaft um uns herum als auch gegen das in Russland existierende System stellte. Eine Zeit lang schien es mir, als könnten die Trotzkisten in Frage kommen. Aber es war schwer, ihre Literatur zu verstehen, die aus zwei gegensätzlichen Typen bestand: (1) „theoretische“ Zeitschriften, gefüllt mit fast undurchdringlichem Jargon; und (2) Propagandablätter, die nur ein paar einfache Slogans und Forderungen wiederholten und erweiterten. Später sollte mir klar werden, dass die Spaltung der trotzkistischen – und allgemein leninistischen – Literatur die neue Klassenteilung in ihrer Theorie und Praxis zwischen „Avantgarde“ und „Massen“ widerspiegelt.

Ich suchte nach etwas „zwischen“ diesen beiden Arten von Literatur – „mittlere“ Literatur, die ich verstehen konnte, aber meine Intelligenz nicht beleidigte. Eines Tages, als ich in einer linken Buchhandlung stöberte, erschien eine Ausgabe von Der sozialistische Standard, Zeitschrift der Socialist Party of Great Britain, fiel mir zufällig ins Auge. Mir wurde schnell klar, dass dies die Art von Sachen war, nach denen ich gesucht hatte. Ich schrieb weg, um mehr Literatur zu holen, und als das Paket mit Zeitschriften und Broschüren ankam, blieb ich bis 3 Uhr morgens auf und las darin. Fast alles klang wahr. Ich schrieb zurück und wurde eingeladen, den verstorbenen Jack Bradley von der lokalen SPGB-Zweigstelle zu treffen, der eine Art Mentor für mich werden sollte. Es dauerte nicht lange, bis ich bei einem Branchentreffen interviewt und in die SPGB aufgenommen wurde. Ich war 16.   

Natürlich hat mich nicht nur der klare Stil der SPGB-Literatur angezogen. Vieles in den Ideen selbst hat mich stark angesprochen. Die Beschreibungen der sozialistischen Gesellschaft spiegelten die vagen Vorstellungen meiner frühen Kindheit wider. Die Ideen halfen auch, meine Verwirrung über Identität zu lösen – sowohl „Klassen“-Identität durch die weit gefasste Definition von „Arbeiterklasse“ als auch „ethnische“ Identität, durch die konsequente Ablehnung von Nationalismus oder sogenannter „nationaler Befreiung“ und der Betonung über die Einheit der Menschheit. 

Erst nach dem Eintritt in die SPGB erfuhr ich von meiner Mutter, dass ein Onkel von mir auch in der SPGB war. Das war zu der Zeit, als der berühmte Redner Tony Turner aktiv war. Das war jedoch kein Faktor für meinen Eintritt in die SPGB. Mein Onkel hatte es mir gegenüber nie erwähnt. 

Stichworte: Sozialist werden, persönliche Geschichten

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