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Ballyhoo und Quatsch (2008)

Aufrufe: 622 Aus der Oktoberausgabe 2008 von The Socialist Standard Die Nationalversammlungen der Demokratischen und Republikanischen Parteien sind zu Foren geworden, um den letzten Schliff zu geben …

by Michael Schauerte

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6 min gelesen

Aus der Oktoberausgabe 2008 von Der Sozialist Normen

Die Nationalkonvente der Demokratischen und der Republikanischen Partei sind zu Foren geworden, um dem „Personenkult“ der Kandidaten den letzten Schliff zu geben, was in den leeren Reden der Kandidaten selbst gipfelt.

Ein Demagoge, hat HL Mencken einmal gesagt, ist jemand „der Lehren predigt, von denen er weiß, dass sie unwahr sind, Menschen, von denen er weiß, dass sie Idioten sind.“ Dies ist eine ziemlich gute Beschreibung der US-Präsidentschaftskandidaten in Aktion bei ihren Spätsommerkongressen. Obwohl, um denen gegenüber fair zu sein, die den Kongressreden zuhörten, es eher darum ging, Menschen, die sich wünschten, dass diese Ideen wahr wären, idiotische Ideen zu predigen.

Der Kontrast zwischen der geschwätzigen Rhetorik der Politiker und den schwerwiegenden Problemen der Arbeiter war auf den diesjährigen Kongressen besonders auffällig, was durch das Nebeneinander zwischen jubelnden Delegierten in der Kongresshalle und den mit Pfefferspray besprühten Demonstranten draußen noch unterstrichen wurde.

Die Kandidaten beider Parteien wandten beim Verfassen ihrer Reden auf dem Parteitag die gleiche Grundvorlage für Demagogie an. Wir begegnen den gleichen rhetorischen Techniken und die Logik der „Öffentlichkeitsarbeit“ prägt jede Zeile. Die Kandidaten sind weniger daran interessiert, Ideen zu vermitteln, als sie zu Modebildern zu manipulieren, um das Produkt zu verkaufen – in diesem Fall die Kandidaten selbst.

Familienlügen

Das erste Kapitel der Convention Speeches for Dummies, falls jemals ein solches Buch geschrieben werden sollte, würde wahrscheinlich den Titel tragen: „Das Beste aus der Familie machen“. Ausnahmslos jeder Kandidat begann mit einem überschwänglichen Lob für die Familie – also die eigene Familie des Kandidaten. Die Kandidaten teilten dem amerikanischen Volk mit, dass auch sie liebevolle und loyale Ehepartner, Kinder und Enkelkinder, auf die sie stolz sind, und fleißige Eltern haben, die ebenso weise wie freundlich sind. (Vielleicht hat dies die Skeptiker überzeugt, die dachten, die Kandidaten seien in einem geheimen Labor in North Dakota ausgebrütet worden.)

Hinter meiner Plastikhülle, schien jeder Kandidat zu sagen, verbirgt sich ein echter, lebendiger Mensch, genau wie Sie. Genau wie wir, aber noch besser. Dank der „typisch amerikanischen“ Werte harter Arbeit, Ausdauer und persönlicher Integrität, die die Kandidaten als Kinder von ihren heiligen Müttern erworben haben.

In seiner Rede beschrieb Joe Biden seine 90-jährige Mutter als Person „definiert durch ihr Ehrgefühl“ die „glaubt, dass Tapferkeit in jedem Herzen lebt“ und dass „es wird gerufen.“ Sie hat dem kleinen Joey das beigebracht „Würde der Arbeit“ und dass „Jeder kann es schaffen, wenn er es versucht“ und betonte, dass es wichtig ist „Lebe unseren Glauben und schätze unsere Familie.“ Biden sagte, dass sein „Mutters Glaubensbekenntnis ist das amerikanische Glaubensbekenntnis: Niemand ist besser als du; Sie sind alle gleich; und alle sind dir gleich.“ (Und US-Senatoren sind gleicher als die meisten anderen.) McCain erwähnte auch seine Mutter und sagte: „Ohne die Stärke ihres Charakters wäre ich heute Abend nicht hier.“ Zum Glück war er nicht so langatmig wie Biden – vielleicht um sich genügend Zeit für eine weitere aufregende Folge von „John McCain: War Hero“ zu verschaffen – aber er erwähnte, dass seine Mutter ihm einige patriotische Geschwätz darüber beigebracht hatte, wie „Wir alle sollen unsere Möglichkeiten nutzen, um uns für unser Land nützlich zu machen.“

Obama lobte seine Mutter „die meine Schwester und mich alleine großgezogen hat, während sie arbeitete und ihren Abschluss machte; der sich einst Lebensmittelmarken zuwandte, uns aber mit Hilfe von Studiendarlehen und Stipendien an die besten Schulen des Landes schicken konnte.“ Zu guter Letzt warf Obama auch noch seine Großmutter ein, „die sich vom Sekretariat bis ins mittlere Management hochgearbeitet hat“ und lehrte ihn „Über harte Arbeit.“

Die Mutter, die in Palins Rede vorkam, war Palin selbst, die „war nur deine durchschnittliche Eishockey-Mama“ deren politische Karriere begann, als sie „Für die PTA angemeldet“ weil sie „wollte die öffentliche Bildung meiner Kinder verbessern.“ Palin hatte eine Kleinstadterziehung, die sie ermutigte „Ehrlichkeit, Aufrichtigkeit und Würde“ und sie dankte ihren Eltern dafür, dass sie ihr das beigebracht hatten, „Das ist Amerika, und jede Frau kann durch jede Tür der Möglichkeiten gehen.“

Nicht nur die Eltern wurden für die Sache mobilisiert, auch Kinder und Enkel dienten als nützliche Requisiten. Palins 4 Monate alter Sohn, der an Down-Syndrom leidet, wurde zu der lärmenden Veranstaltung gebracht und für den Fototermin auf der Bühne herumgereicht. Obama bediente sich seiner beiden Töchter, die Papa sagten, wie sehr sie ihn lieben. Und Biden sagte, als er seine Enkelkinder und Obamas Töchter anschaute, sei ihm klar geworden: „Ich bin für ihre Zukunft da.“ Viele, die dieses seltsame Spektakel verfolgen, müssen hoffen, dass die Liebe der Kandidaten zu diesen Kleinen ausreicht, um ihre kräftigen Finger von „dem Knopf“ fernzuhalten.

Aber damit wir uns nicht zu sicher fühlen, sprechen diese Politiker im nächsten Atemzug über ihre Söhne, die in den Krieg ziehen, wie Beau Biden oder Jimmy McCain. Palin hat auch einige gute Kilometer von ihrem Sohn Track mitgenommen, der nicht nur in den Irak unterwegs ist, sondern bequem am 11. September „im Dienste seines Landes“ ausliefern wird (indem er die Starbucks in der Green Zone sichert).

Es ist ziemlich widerlich zu sehen, wie bereitwillig die Kandidaten sind, jeden politischen Vorteil aus ihren Kindern herauszuquetschen. Sogar die Schwangerschaft von Palins Tochter im Teenageralter – und die Flintenhochzeit – ist gutes Wahlkampffutter und spricht jene Familien an, die diesen häufigen Nebeneffekt der „Abstinenzerziehung“ erlebt haben.

Wir fühlen Ihren Schmerz

Nachdem das Familienmotiv bis zum letzten Enkelkind voll ausgeschöpft war, teilten die Kandidaten einige Schnappschüsse von „weniger glücklichen“ Familien und Einzelpersonen in den USA. Zum Glück für sie gibt es buchstäblich Millionen von Pechsträhnen zur Auswahl!

Obama sprach zum Beispiel davon „eine Frau in Ohio, die kurz vor dem Ruhestand steht und nach einem Leben voller harter Arbeit nur eine Krankheit von einer Katastrophe entfernt ist“ und „Ein Mann in Indiana muss die Ausrüstung, an der er zwanzig Jahre lang gearbeitet hat, zusammenpacken und zusehen, wie sie nach China verschifft wird, und dann verschluckt er sich, als er erzählt, wie er sich wie ein Versager gefühlt hat, als er nach Hause ging, um seiner Familie die Neuigkeiten zu überbringen.“

Beachten Sie, wie vorsichtig Obama war, Beispiele aus entscheidenden „Swing States“ auszuwählen (und auch China als bequemen Sündenbock anzuführen). Man kann sich leicht vorstellen, dass politische Berater solche Beweise des kapitalistischen Elends sichten, um an das politische Gold zu gelangen, und jede Situation sorgfältig abwägen.

Biden sagte in seiner Rede, dass er während seiner abendlichen Zugfahrt von der Arbeit nach Hause auf die Häuser der Menschen schaue und „fast hören kann, worüber sie am Küchentisch sprechen, nachdem sie die Kinder ins Bett gebracht haben“, und sich die folgenden Arten von Gesprächen vorstellt :

  „Der Winter kommt. Wie zahlen wir die Heizkosten? Noch ein Jahr und keine Gehaltserhöhung? Haben Sie gehört, dass das Unternehmen möglicherweise unsere Gesundheitsversorgung kürzt? Jetzt schulden wir dem Haus mehr, als es wert ist. Wie schicken wir die Kinder aufs College? Wie können wir in Rente gehen?“

Bidens kleine Geschichte (unterbrochen mit seinem „gonna's“) soll sein Mitgefühl und seine Solidarität für die arbeitende Bevölkerung hervorheben – und er ist so stolz darauf, dass er mit dem Zug fährt, dass Obama es auch erwähnt hat! – aber das Bild eines mächtigen US-Senators, der durch die Stadt saust, während er zwischen zwei Schlucken Kaffee von Strichmännchen-Bürgern träumt, unterstreicht nur die Distanz, die ihn von diesen Gesprächen am Küchentisch trennt.

McCain versuchte sich auch an diesem Mitgefühlszeug und erkannte das „Dies sind harte Zeiten für viele von Ihnen.“ Leider gab es kein Zugfenster, das ihn von einem Zwischenrufer (und Irak-Kriegsveteranen) trennte, der den Kandidaten wegen seiner schlechten Bilanz in Bezug auf die Rechte von Veteranen beschimpfte. Nachdem der undankbare Bürger aus der Halle gezerrt worden war und die Rufe „USA! USA!" Um sein Zwischenrufen zu übertönen, hatte McCain nachgelassen und las weiter von seinem Teleprompter ab: „Sie machen sich Sorgen, Ihren Job zu behalten oder einen neuen zu finden“, die monotone Stimme intonierte, "und Sie haben Mühe, Essen auf den Tisch zu stellen und zu Hause zu bleiben." Und später warf McCain ein paar eigene Swing-State-Geschichten ein, wie zum Beispiel „Bill und Sue Nebe aus Farmington Hills, Michigan, die ihre Immobilieninvestitionen auf dem schlechten Immobilienmarkt verloren haben“, so dass Bill jetzt einen befristeten Job hat, und „Sue arbeitet drei Jobs, um die Rechnungen zu bezahlen.“

Bei der Erzählung dieser Geschichten zeigten die Kandidaten weder einen Hinweis darauf, dass ihre eigenen politischen Parteien eine Verantwortung tragen, noch erkannten sie einen Zusammenhang zwischen solchen Problemen und unserem gegenwärtigen Gesellschaftssystem. Der springende Punkt war nur, ihr eigenes Mitgefühl zu zeigen, was Bush Sr. 1992 im Wahlkampf versuchte, als er kurz und bündig sagte: „Nachricht: Ich kümmere mich.“

Politische Versprechen

Erst etwa in der Mitte ihrer Reden begannen die Kandidaten endlich, einige der politischen Maßnahmen zu skizzieren, die sie im Falle ihrer Wahl umzusetzen gedenken. Aber diese Versprechungen sind so vage, dass sie sich fast jeder Analyse entziehen.

Bei den wenigen Ideen, die sie im Detail diskutierten – in Bezug auf Steuern, Bildung und Außenpolitik – überwogen die Ähnlichkeiten zwischen den Kandidaten bei weitem die Unterschiede. Sowohl McCain als auch Obama versprachen, die Steuern für die „Mittelklasse“ zu senken, die Bildung zu verbessern und irgendwie den Krieg in Afghanistan zu gewinnen (während Iran und Russland an ihrer Stelle bleiben).

Obama startete seine Liste politischer Lösungen mit dem Gelübde, das Steuergesetzbuch so zu reformieren „Steuersenkungen für 95 Prozent aller arbeitenden Familien.“ Selbst wenn man die Frage beiseite lässt, ob weitreichende Steuersenkungen möglich sein werden, während sie mitten in einer tiefen Rezession zwei Kriege führen, ist es bezeichnend, dass Obama und die Demokraten so viel Aufmerksamkeit auf die Frage der Besteuerung gerichtet haben, die nicht funktioniert -Klassenproblem zu beginnen (da die Steuern letztlich aus dem in der Produktion geschaffenen Mehrwert stammen). Darüber hinaus tritt Obama leise von einem früheren Versprechen zurück, Bushs Steuersenkungen für die Reichen in den letzten Monaten rückgängig zu machen.

Nachdem er viele der schwerwiegenden Probleme, mit denen das Land konfrontiert ist, zu Beginn seiner Rede aufgezählt und während seiner gesamten Kampagne auf die Notwendigkeit von „Veränderungen“ hingewiesen hat, ist das Beste, was Obama einfallen lässt, eine Seite aus dem republikanischen Drehbuch zu stehlen und Steuern zu fordern Kürzungen als wirtschaftliches Allheilmittel. An diesen Wandel kann John McCain glauben, der in seiner Rede auch Steuersenkungen versprach.

Und auch in anderen Fragen sind sich die beiden Kandidaten einig. Beide fordern etwas, das als „Energieunabhängigkeit“ bezeichnet wird, und gaben das übliche Versprechen ab, die Korruption auszumerzen und Schlupflöcher der Unternehmen zu beseitigen, um die notwendigen staatlichen Mittel zu sichern.

Beide versprachen auch, die Bildung zu verbessern, obwohl es einen Unterschied zwischen Obamas Versprechen gab „Ein Heer neuer Lehrer rekrutieren und ihnen höhere Gehälter zahlen“ und McCains Gelübde „Rütteln Sie gescheiterte Schulbürokratien durch Wettbewerb [und] geben Sie Eltern die Möglichkeit, eine Wahl zu treffen.“ Dennoch zögert Obama, sich zu scharf von der gegenwärtigen Regierung abzuwenden, und in seiner Rede warf er eine Zeile ein, in der er forderte „Höhere Standards und mehr Verantwortlichkeit“, was seine Zustimmung zu Aspekten von Bushs „No Child Left Behind“-Politik anzeigte.

Der vielleicht größte politische Unterschied betraf die Gesundheitsfürsorge. McCain ignorierte das Thema, außer um zu sagen, dass er dagegen ist „staatlich geführtes Gesundheitssystem, in dem ein Bürokrat zwischen Ihnen und Ihrem Arzt steht“, während Obama die Notwendigkeit von Verbesserungen betonte. Doch Obama fordert nur eine Ausweitung des Zugangs zur Krankenversicherung, keine Reform, die die privaten Versicherungsunternehmen verdrängen würde.

Die Kandidaten schienen von solchen innenpolitischen Themen ein wenig gelangweilt zu sein, wurden aber warm, als es darum ging, zu demonstrieren, dass sie rücksichtslos und blutrünstig genug sind, um „Commander-in-Chief“ zu sein. Beide versprachen wiederholt, Amerika und seine Bevölkerung zu beschützen. Keiner von ihnen zögerte, Truppen in den Krieg zu schicken, und versprach, die Streitkräfte zu stärken. Beide schworen, den Kampf gegen Al-Qaida fortzusetzen und drohten dem Iran und Russland. Obamas Zeiten als „Antikriegskandidat“ scheinen längst vorbei zu sein.

Diese Diskussion über Politik, die den Unterschied zwischen den beiden Kandidaten deutlich machen sollte, unterstrich nur ihre Ähnlichkeiten, während sie erneut die enorme Kluft zwischen der Schwere der Probleme – ob wirtschaftlich, diplomatisch oder ökologisch – und den mageren „Lösungen“ dafür offenbarte Beide Parteien bieten an.

Orchestrierte Antwort

Kaum hatte der Kandidat das obligatorische „God bless America“ zum Abschluss der Kongressrede ausgesprochen, informierten Fernsehkommentatoren die Zuschauer atemlos darüber, dass es sich um einen „Homerun“ handelte, der die Menge elektrisierte und die Basis der Partei mit Energie versorgen würde. Es war, als hätten die Experten Angst, dass die Zuschauer, wenn sie nur den Bruchteil einer Sekunde zum Nachdenken hätten, zu dem alternativen Schluss kommen könnten, dass die Rede ziemlich sinnlos und geschmacklos war.

Beide Parteien bemühten sich, möglichst positive Reaktionen auf die Rede ihres Kandidaten hervorzurufen. Noch bevor sie gehalten wurde, gab es Zeitungsartikel, die enthüllten, was in der Rede diskutiert werden würde, mit Titeln wie: „Obama to Get Specific“ oder „McCain to Strike a Bipartisan Note“. Dieser Brauch, den Inhalt der Rede vorab offen zu legen, wirkt auf den ersten Blick etwas skurril, macht die Reden dadurch noch uninteressanter anzusehen, gibt den TV-Kommentatoren aber eine Vorstellung davon, wie sie die Diskussion gestalten sollten.

Der gesamte Prozess rund um die Kongressreden ist hermetisch von der Öffentlichkeit und der Realität selbst abgeriegelt. Wenn es den Kandidaten gelingt „einen aus dem Park schlagen“ Wie das Klischee sagt, liegt es nur daran, dass die US-Politik ein Spiel ist, das auf einem engen Feld von Ausmaßen einer kleinen Liga gespielt wird.

Michael Schauerte

WSPUS

Stichworte: Barack Obama, Klassisches Archiv, demokratische Partei, Joe Biden, John McCain, Michael Schauerte, Republikanische Partei, Sozialistischer Standard, US-Politik, US-Präsidentschaftswahl

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