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Gefangene von Coca-Cola

Warum die Menschen in San Cristobal im mexikanischen Bundesstaat Chiapas so viel Coca-Cola trinken und was es mit ihnen macht.

by Stefan Shenfield

Veröffentlicht am:

Aktualisiert:

4 min gelesen

Im Juli 2018 die Aufmerksamkeit von Die New York Times und dann Esquire Magazin wurde irgendwie von einer Bergstadt im Süden Mexikos und der wirklich bemerkenswerten Menge an Coca-Cola, die von ihren Bewohnern getrunken wird, angezogen. Die British Broadcasting Corporation hat eine produziert Dokumentarfilm Zum selben Thema.

Die Stadt heißt San Cristobal im zentralen Hochland von Chiapas, dem ärmsten und südlichsten Bundesstaat Mexikos. Ein Drittel der rund eine Viertelmillion Einwohner sind Maya-Abkömmlinge. Ihr durchschnittlicher Pro-Kopf-Tagesverbrauch des „freundlichsten Getränks der Welt“ beträgt eine Gallone – die ganze Zwei-Liter-Flasche und fast eine Sekunde, die von einer Abfüllanlage am Rande der Stadt an zahlreiche lokale Convenience-Stores geliefert wird.

Auswirkungen auf die Gesundheit

Coca-Cola wurde erstmals 1886 vermarktet. Der Name bezieht sich auf zwei der ursprünglichen Zutaten – Kokablätter, die die Kokainquelle darstellen, und Kolanüsse, die Koffein enthalten. Beide machen süchtig. Seit 1904 sind die verwendeten Kokablätter nicht frisch, sondern „verbraucht“ – übrig geblieben, nachdem der Kokainextraktionsprozess abgeschlossen ist. Trotz gegenteiliger Behauptungen enthalten sie jedoch immer noch Spuren von Kokain. 

Diese tägliche Dosis Coca-Cola, die von den Einwohnern von San Cristobal eingenommen wird, enthält ein ganzes Pfund Zucker. Kein Wunder also, dass jedes Jahr über 3,000 von ihnen an Diabetes sterben. Es ist eine unangenehme Art zu sterben. Typische Symptome sind häufiges Wasserlassen, Hunger und Durst (trotz Essen und Trinken), Müdigkeit, verschwommenes Sehen, langsam heilende Wunden, wiederkehrende Infektionen, Kribbeln, Schmerzen oder Taubheitsgefühl in Händen oder Füßen, eingefallene Augen, schnelles Atmen, Kopfschmerzen, Muskeln Schmerzen, Austrocknung, Übelkeit, Magenschmerzen und -krämpfe, Erbrechen, Hirnödem und Koma. 

Neben Diabetes verursacht übermäßiger Zucker Fettleibigkeit, Karies und Fettlebererkrankungen und erhöht das Risiko für Schlaganfälle, Herzerkrankungen, Krebs und Demenz. Forscher, die 2010 die Krankheitslast im Zusammenhang mit dem Konsum von zuckergesüßten Getränken (SSBs) schätzten, stellten fest, dass dieser Konsum für 184,000 Todesfälle pro Jahr verantwortlich ist – 133,000 an Diabetes, 45,000 an Herzerkrankungen, 6,500 an Krebs.[1] 

Diese Todesfälle konzentrierten sich auf Länder mit hohem Einkommen (24 %) und insbesondere auf Länder mit mittlerem Einkommen (71 %). SSB waren für den höchsten Anteil aller Todesfälle – 12 % – in Mexiko verantwortlich und stiegen auf 30 % bei Mexikanern unter 45 Jahren. 2014 überholte Mexiko die Vereinigten Staaten beim Pro-Kopf-Verbrauch von SSB. Mexikaner tranken in jenem Jahr durchschnittlich 106 Liter Coca-Cola, Amerikaner 99.5.

Außerdem ist Zucker nicht die einzige schädliche Zutat in Coca-Cola. Es gibt auch Koffein, das den Blutdruck erhöht und Austrocknung sowie Harn- und Atemwegsprobleme verursachen kann. Es gibt Phosphorsäure, die wie Zucker Karies verursacht, die Verdauung verlangsamt, Nierenversagen oder Nierensteine ​​verursachen kann und die Aufnahme von Kalzium durch die Knochen behindert, was zu Osteoporose führt. Schließlich ist das zum Färben des Getränks verwendete Karamell krebserregend. 

Warum trinken sie so viel Coca-Cola?

Beobachter sprechen bei Coca-Cola von „Sucht“, und es enthält drei Suchtmittel – Kokain, Koffein und Zucker. Es wird auch gesagt, dass Coca-Cola zu einem festen Bestandteil der lokalen Kultur in Chiapas geworden ist. Viele Ureinwohner glauben, dass Coca-Cola Kranke heilen kann. Die BBC-Dokumentation zeigt einen „Heiler“, der der „Göttin Maria“ ein Huhn opfert, zusammen mit einem Coca-Cola-Angebot. 

Die Formulierung des Problems in Form von Sucht oder „Kultur“ erweckt jedoch den Eindruck, dass es mit Hilfe von Therapie und Gesundheitserziehung gelöst werden könnte. Das ist nicht der Fall. Die Bewohner von San Cristobal haben keine wirkliche Wahl. Selbst diejenigen, die sich bewusst sind, dass der Konsum großer Mengen Coca-Cola ihrer Gesundheit schadet, haben keine bessere Alternative. Schließlich müssen sie Wasser trinken, und Coca-Cola enthält zumindest sauberes Wasser, das aus einem tiefen, unverschmutzten Grundwasserleiter stammt. 

Gibt es sauberes Wasser aus anderen Quellen? Betrachten Sie mögliche Alternativen.

Die Stadt verfügt über keine Kläranlagen. Unbehandeltes Abwasser gelangt direkt in die Gewässer. Dadurch ist das Wasser, das hin und wieder aus dem Wasserhahn kommt, verunreinigt E. Coli und andere Krankheitserreger:

„Symptome der Shiga-Toxin-Produktion E. coli (STEC)-Infektion sind bei jedem Menschen unterschiedlich, beinhalten aber oft schwere Magenkrämpfe, Durchfall (oft blutig) und Erbrechen. Manche Menschen haben möglicherweise Fieber, das normalerweise nicht sehr hoch ist (weniger als 101 °F/38.5 °C). Den meisten Menschen geht es innerhalb von 5 bis 7 Tagen besser. Einige Infektionen verlaufen sehr mild, andere sind schwerwiegend oder sogar lebensbedrohlich.“[2]

Was ist mit den Wasserlastwagen, die gelegentlich durch Ihre Nachbarschaft fahren? Ich habe Informationen speziell über Wasser in Lastwagen in San Cristobal, aber hier ist eine Bewertung von Wasser in Lastwagen in Mexiko-Stadt:

Das per LKW transportierte Wasser hat oft eine höhere Qualität als das berüchtigte Leitungswasser der Stadt, aber seine Qualität unterscheidet sich erheblich. Viele Lieferanten liefern einfach gefiltertes Leitungswasser in Stahllastwagen – und andere bringen Wasser von so schlechter Qualität, dass es nicht trinkbar ist.[3]

Die Situation im armutsgeplagten San Cristobal ist vermutlich schlimmer als in der Hauptstadt.

Wenn Wasser aus dem Wasserhahn und LKW-Wasser keine sicheren Optionen sind, warum dann nicht Coca-Cola kaufen, sondern abgefülltes Wasser aus dem Grundwasserleiter? Und/oder andere Getränke, von denen bekannt ist, dass sie sauberes Wasser enthalten – Milch, Fruchtsaft, Bier? 

Das wäre in der Tat sinnvoll. Aber Esquire bemerkt ohne weitere Erklärung, dass Flaschenwasser „schwer zu finden“ sei. Das gilt vielleicht auch für andere saubere Wassergetränke. Vielleicht ist Coca-Cola das einzige Getränk mit sauberem Wasser, das in dieser Stadt überhaupt weit verbreitet ist? 

Um zu zeigen, warum das so ist, muss ich auf den kommerziellen Aspekt der Produktion und des Vertriebs von Coca-Cola in San Cristobal eingehen. 

Der kaufmännische Aspekt

Die Coca-Cola Company ist ein multinationales Unternehmen mit Sitz in den USA. Es produziert nicht Coca-Cola, sondern einen Sirup oder ein Pastenkonzentrat, das mit Wasser verdünnt werden muss, um Coca-Cola herzustellen. es verkauft das Konzentrat an Abfüllfirmen, die Coca-Cola herstellen, abfüllen und in verschiedenen Regionen der Welt verkaufen, für die sie Exklusivrechte erworben haben.[4] Das Abfüllunternehmen, das die Rechte zum Abfüllen und Verkaufen von Coca-Cola in Mexiko sowie in neun anderen lateinamerikanischen Ländern besitzt, ist FEMSA (ein spanisches Akronym für Mexican Economic Promotions). FEMSA ist ein in Mexiko ansässiges multinationales Getränke- und Einzelhandelsunternehmen. FEMSA besitzt und betreibt die Abfüllanlage in San Cristobal. Es besitzt auch Einzelhandelsketten, darunter OXXO, Mexikos größte Kette von Convenience-Stores.

Auch hier habe ich keine spezifischen Informationen zu San Cristobal, aber ein plausibler Grund, warum abgefülltes Wasser „schwer zu finden“ ist, wäre der Besitz der FEMSA an den Einzelhandelsgeschäften der Stadt. Wenn ein und dasselbe Unternehmen die Einzelhandelsgeschäfte und die Coca-Cola-Abfüllanlage besitzen würde, würde es seinen Geschäften kaum erlauben, Getränke auszustellen, die mit Coca-Cola konkurrieren würden.

Gemäß einer alten Vereinbarung zwischen der FEMSA und der mexikanischen Bundesregierung zahlt das Unternehmen für das Wasser, das es aus dem Grundwasserleiter entnimmt, einen sehr niedrigen Satz – etwa 10 Cent pro 260 Gallonen, was 120 US-Dollar pro Tag oder 44,000 US-Dollar pro Jahr entspricht. Selbst diese sehr bescheidene Zahlung geht an den Bund und nicht an die lokale Regierung und kann nicht für lokale Bedürfnisse verwendet werden. FEMSA bot an, eine Kläranlage zu bauen, um 500 Familien mit sauberem Trinkwasser zu versorgen, aber diese symbolische Maßnahme wurde aufgegeben, als das Unternehmen erkannte, dass es die lokalen Proteste nicht stoppen würde.

Warum sollte die mexikanische Regierung zulassen, dass diese Situation anhält? Es sei daran erinnert, dass Vicente Fox, Präsident von Mexiko von 2000 bis 2006, ein ehemaliger Vorstandsvorsitzender der Coca-Cola Company in Mexiko war. Diese Tatsache deutet auf die politische Schlagkraft des Coca-Cola-Geschäfts in Mexiko hin.

Ein Monopol für sauberes Wasser

Propagandisten des Kapitalismus verweilen gerne bei der großen Auswahl, die „die Marktwirtschaft“ den Verbrauchern bietet. Sie vergessen zu erwähnen, dass dies nur für einen Wettbewerbsmarkt gilt und dass die meisten Märkte nicht mehr wettbewerbsfähig sind. Sie sind entweder oligopolistisch, mit ein paar großen Unternehmen, die sich verschwören, um die Wahlmöglichkeiten der Verbraucher einzuschränken, oder monopolistisch, mit einem einzigen Unternehmen, das in der Lage ist, seinen Kunden die Bedingungen zu diktieren. 

An einem Ort wie San Cristobal wurde ein lebenswichtiges menschliches Bedürfnis – sauberes Wasser – zu einer Ware, die von einem einzigen Lieferanten monopolisiert wird. Dieser Anbieter nutzt seine Monopolstellung aus, um die Bewohner dazu zu zwingen, sauberes Wasser von sich selbst zu kaufen, das mit anderen Substanzen vermischt ist, die ihre Gesundheit zerstören und viele von ihnen zu einem frühen und elenden Tod verurteilen. 

Das Ende der Geschichte?

Der Klimawandel hat im zentralen Hochland des Bundesstaates Chiapas zu einem starken und anhaltenden Rückgang der Niederschläge geführt. Sowohl Oberflächen- als auch Tiefenwasserquellen erschöpfen sich rapide. Wenn dies sehr lange so weitergeht, wird die Region nicht mehr in der Lage sein, eine große Bevölkerung zu ernähren, und die meisten Menschen in San Cristobal werden sich dem anschwellenden Strom von Umweltflüchtlingen anschließen. An einem bestimmten Punkt, sei es aufgrund der Erschöpfung des Grundwasserleiters oder der sinkenden Zahl der Verbraucher, werden die Herstellung, Abfüllung und der Verkauf von Coca-Cola nicht mehr wirtschaftlich sein. Die Manager des Werks werden zufrieden mit der großartigen Arbeit, die sie für die Aktionäre von FEMSA geleistet haben, abreisen. 

Und so wird die Geschichte enden. Wenn nicht?

Notizen

[1] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4550496/

[2] https://www.cdc.gov/ecoli/ecoli-symptoms.html

[3]

https://www.koshland-science-museum.org/water/html/en/Distribution/Water-Trucks-in-Mexico.html

[4] Einem Kameraden wurde eine Pepsi-Cola-Abfüllanlage gezeigt. Als er den Kühlraum betrat, in dem das Konzentrat gelagert wurde, war der Gestank so überwältigend, dass er sofort raus musste. Er hatte das Gefühl, dass er sonst zusammenbrechen würde.  

Stichworte: Sucht, Coca Cola , Diabetes, Monopol, Wasser

Foto des Autors
Ich bin in Muswell Hill im Norden Londons aufgewachsen und trat mit 16 Jahren der Socialist Party of Great Britain bei. Nach meinem Studium der Mathematik und Statistik arbeitete ich in den 1970er Jahren als Regierungsstatistiker, bevor ich an der Universität Birmingham Sowjetwissenschaften studierte. Ich war in der nuklearen Abrüstungsbewegung aktiv. 1989 zog ich mit meiner Familie nach Providence, Rhode Island, USA, um eine Stelle an der Fakultät der Brown University anzunehmen, wo ich Internationale Beziehungen lehrte. Nachdem ich Brown im Jahr 2000 verlassen hatte, arbeitete ich hauptsächlich als Übersetzerin aus dem Russischen. Ich trat der World Socialist Movement etwa 2005 wieder bei und bin derzeit Generalsekretär der World Socialist Party of the United States. Ich habe zwei Bücher geschrieben: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) und Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) und weitere Artikel, Abhandlungen und Buchkapitel, an die ich mich erinnern möchte.

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