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Kapitalismus, Klasse

Kontraste: Über Yachten und Tropenkrankheiten

Die Ressourcen, die ein Milliardär für einen einzigen Wohnsitz oder eine Yacht ausgibt, würden ausreichen, um das Trachom auszurotten – eine schmerzhafte tropische Augenkrankheit, die zur Erblindung führt.

by Stefan Shenfield

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Riesige Zahlen sind schwer vorstellbar. Sagen wir mal eine Milliarde Dollar. Das ist die Summe, die Sie anhäufen müssen, um als Milliardär gelistet zu werden Forbes Magazin und von Bernie als Mitglied der „Milliardärsklasse“ denunziert. 

Beginnen Sie mit einem Bündel von zwanzig 100-Dollar-Banknoten. Das macht 2,000 Dollar. Stellen Sie sich dann einen Koffer vor, der mit 500 dieser Bündel gefüllt ist. Das macht eine Million. Stellen Sie sich dann vor, Sie betreten einen großen Lagerraum mit 100 dieser Koffer, die in Regalen aufgereiht sind. Das gibt uns immer noch nur eine Zehntelmilliarde. 

Oder wir können das Problem auf andere Weise angehen. Wir können fragen, was man mit einer Milliarde Dollar machen kann. Was kann man mit so viel Geld kaufen? Was kann erreicht werden?

Häuser und Yachten

Treffen Sie Herrn Mukesh Ambani – Vorsitzender, Geschäftsführer und größter Anteilseigner von Reliance Industries Ltd., einem Konglomerat, das zahlreiche Firmen in ganz Indien besitzt. Er gab eine seiner über fünfzig Milliarden aus, um ein Haus für sich, seine Frau und ihre drei Kinder zu bauen. Mit Ausnahme des Buckingham Palace ist es das teuerste Haus der Welt. Benannt nach einer mythischen Insel im Atlantik, Antilia, ragt es 568 Fuß über die smogbeladene Landschaft von Mumbai. Zu seinen Einrichtungen gehören Parkplätze für 168 Autos, eine Autoservicestation, 3 Hubschrauberlandeplätze auf dem Dach, 9 Aufzüge, ein Spa, eine Eisdiele, Terrassengärten, ein Tempel, eine große Bibliothek, ein Tanzstudio, ein Schwimmbad, a Fitnessraum, Yogaraum und Schneeraum, ein Ballsaal, Gästesuiten, ein Theater mit 50 Plätzen und Unterkünfte für 600 fest angestellte Mitarbeiter. Bei der Konstruktion wurde reichlich Marmor, seltene Hölzer und Perlmutt verwendet. 

Eine andere Möglichkeit, eine Milliarde Dollar auszugeben, ist der Kauf einer schicken Yacht. Wenn es noch nicht vergriffen ist, können Sie es kaufen Straßen von Monaco, eine „schwimmende Stadt“, die eine Miniaturszene aus dem sagenumwobenen Fürstentum zeigt. Bei Yachten reicht eine Milliarde jedoch nicht aus, um ganz nach oben zu kommen. Dieser Platz wird von der besetzt Geschichte Supreme, aus massivem Gold und Platin gefertigt und auf fast 5 Milliarden Dollar geschätzt. Es gehört Herrn Robert Kuok Hock Nien aus Malaysia. 

Trachom

Welche anderen Möglichkeiten gibt es, eine Milliarde Dollar auszugeben? 

Nun, hier ist einer: Amerikaner zahlen Zahnärzten jedes Jahr weit über eine Milliarde Dollar, um ihre Zähne „ein paar Nuancen weißer“ zu machen (Die Washington Post, 13. Mai 2017). 

Hier ist ein anderer. Die Weltgesundheitsorganisation (WHO), eine Sonderorganisation der Vereinten Nationen, hat erklärt, dass sie das Trachom innerhalb von vier Jahren ausrotten könnte, wenn sie dafür eine Milliarde Dollar zur Verfügung hätte. Konzentrieren wir uns auf diesen. 

Das Trachom ist eine hoch ansteckende Augeninfektion. Es vernarbt die Augenlider und dreht sie nach innen, so dass die Wimpern bei jedem Blinzeln an der Hornhaut kratzen und große Schmerzen verursachen. Unbehandelt führt sie zu dauerhafter Erblindung. Trachom ist in vielen armen ländlichen Gebieten endemisch und betrifft über 21 Millionen Menschen, von denen über eine Million bereits blind sind. Das Bakterium, das Trachom verursacht, ist jedoch bekannt. Der Zustand ist leicht zu behandeln, zu heilen und zu verhindern. 

Also, sagt die WHO, sie könnte diese Geißel ausrotten, wenn sie in der Lage wäre, 250 Jahre lang 4 Millionen Dollar pro Jahr für diese Aufgabe bereitzustellen. Wie viel vergibt sie derzeit für Trachom? Veröffentlichte Daten beantworten diese Frage nicht. Die WHO Programmbudget 2018–2019 gibt keine Zahlen für bestimmte übertragbare Krankheiten an, außer HIV und Hepatitis (die in einen Topf geworfen werden), Tuberkulose und Malaria. Trachom wird neben Flussblindheit, Lepra, Trypanosomiasis, lymphatischer Filariose, Elephantiasis und Dracunculiasis in die Kategorie der „vernachlässigten Tropenkrankheiten“ (NTDs) eingeordnet. Dies ist keine vollständige Liste, da „dem Portfolio ständig neue Krankheiten hinzugefügt werden“; alle Länder mit niedrigem Einkommen sind von mindestens 5 NTDs betroffen (Abschnitt 1.4).

Der von der WHO in den Jahren 2018 bis 2019 ausgegebene Betrag alle NTDs betrug 107.3 ​​Millionen US-Dollar. Davon wurden 42.6 Millionen US-Dollar in der Zentrale ausgegeben, sodass nur 64.7 Millionen US-Dollar für die Arbeit vor Ort, hauptsächlich in Afrika und Südostasien, übrig blieben. Wie viel davon für die Behandlung von Trachom aufgewendet wurde, wissen wir nicht, aber es muss eindeutig weit unter den 250 Millionen Dollar gelegen haben, die für die Ausrottung innerhalb von vier Jahren erforderlich waren.

Dieses niedrige Ausgabenniveau spiegelt die chronische Unterfinanzierung der WHO-Programme durch die nationalen Regierungen wider. Wie ein Analyst anmerkt, „muss die WHO mit einem Budget arbeiten, das dem des Universitätskrankenhauses in Genf [Schweiz] und weniger als dem Budget vieler großer Krankenhäuser in den Vereinigten Staaten entspricht“. Daher auch die erbärmlich bescheidenen Ziele, die sich die WHO setzt – zum Beispiel „die Zahl der Menschen, die Eingriffe gegen NTDs benötigen“ von einer Basislinie von 1,700 Millionen bis hinunter auf – zu warten! – 1,500 Millionen. 

„Vernachlässigte Tropenkrankheiten“ – das ist kein medizinischer Begriff. Vielmehr beschreibt es eine wirtschaftliche und politische Situation. Pharmakonzerne und unternehmerisch denkende Ärzte vernachlässigen diese Krankheiten, weil sich kaum einer der Betroffenen medizinische Güter und Dienstleistungen leisten kann. Wie Ökonomen sagen, erzeugen sie eine vernachlässigbare „effektive Nachfrage“. Und die Linderung ihres Elends steht offensichtlich sehr weit unten auf der Prioritätenliste der Regierung. 

Elefantiasis

Betrachten wir mindestens eine weitere vernachlässigte Tropenkrankheit – die lymphatische Filariose, besser bekannt als Elephantiasis. Die Infektion erfolgt normalerweise in der Kindheit, wenn Parasiten von Mücken auf das Opfer übertragen werden. Die Krankheit behindert das lymphatische System. Das Ergebnis ist, dass sich flüssige Lymphe ansammelt, was zu starken Schwellungen in Gliedmaßen, Genitalien und anderen Körperteilen führt. Es ist erschreckend, nur Fotos von Menschen zu betrachten, die von dieser Krankheit betroffen sind, geschweige denn, es tatsächlich zu tun beeiner dieser Leute.  

Etwas weiter verbreitet als das Trachom ist die nur im Anfangsstadium heilbare Elephantiasis. Es wird angenommen, dass 120 Millionen Menschen in 73 Ländern infiziert sind. Die Kosten für seine Ausrottung werden auf 7.5 Milliarden US-Dollar geschätzt.

Es ist aufschlussreich, diese Zahl mit Daten aus einer Studie über die Ausgaben der obersten 0.5 Prozent der amerikanischen Haushalte im Jahr 2013 zu vergleichen. Siebeneinhalb Milliarden Dollar entsprechen in etwa dem, was diese obere Hälfte der obersten 1 Prozent – ​​die Reichen im Gegensatz dazu – ausgibt zu den bloß Wohlhabenden – verbrachte dieses Jahr mit Aufenthalten in Spa-Resorts. Es übersteigt etwas, was sie für Armbanduhren ausgaben (5.6 Milliarden US-Dollar), aber weit weniger als die Hälfte dessen, was sie für Unterhaltung ausgaben (19.2 Milliarden US-Dollar) und deutlich weniger als ein Drittel dessen, was sie für Schmuck ausgaben (25.8 Milliarden US-Dollar). 

Folgen

Der hier gezeichnete Kontrast hebt die Grausamkeit und Verschwendung eines Gesellschaftssystems hervor, das sich mit uneingeschränkter Großzügigkeit um die trivialen Launen einer winzigen Minderheit kümmert, während es die lebenswichtigen Bedürfnisse von Millionen von Menschen beiseite schiebt. Viele ähnliche Kontraste ließen sich ziehen. Der Geldbetrag kann größer oder kleiner sein. Anstelle von Yachten könnten wir von Privatjets sprechen. Statt über die Behandlung von Krankheiten könnten wir über die Versorgung mit Trinkwasser sprechen (obwohl auch das eine Gesundheitsfrage ist). 

Es ist nicht unbedingt notwendig, dass Vergleiche in Bezug auf Geld gezogen werden. Stattdessen könnten wir beispielsweise die Anzahl der Beschäftigten in sozial nützlicher und in sozial unnützer Arbeit (unter letztere Kategorie fallen Tätigkeiten im Umgang mit Geld) vergleichen. Geld ist kein sehr gutes Maß für die menschliche Anstrengung und den Verbrauch anderer Ressourcen, obwohl es in dieser Gesellschaft das bequemste ist. So ist der Wert von Antilia auf dem Immobilienmarkt auf zwei Milliarden Dollar gestiegen, aber das bedeutet nicht, dass sich die in seinem Bau verkörperten Ressourcen geändert haben. Umgekehrt berücksichtigen Geldwerte viele sehr wichtige Ressourcen nicht. 

Es ist auch nicht unbedingt erforderlich, sich ausschließlich auf den Luxuskonsum der Reichen zu konzentrieren. Luxus Konsum is eine bedeutende und wachsende Abfallquelle, aber mehrere andere Abfallquellen sind nicht weniger bedeutend. Die jährlichen weltweiten Militärausgaben steigen auf die Zwei-Billionen-Dollar-Marke (1.822 Billionen US-Dollar im Jahr 2018 laut Stockholm International Peace Research Institute). Es gibt auch die Verschwendung, die mit Arbeitslosigkeit und eingebauter Obsoleszenz einhergeht, die Verschwendung der kreativen Fähigkeiten der arbeitenden Menschen und die Zerstörung von Gütern, die nicht mit Gewinn verkauft werden können. 

Ein düsteres Bild. Aber es lenkt die Aufmerksamkeit auf das enorme Ausmaß der Ressourcen, die könnte umgeleitet werden, um die Bedürfnisse der Menschen zu befriedigen und den klimatischen, ökologischen und anderen globalen Herausforderungen zu begegnen, mit denen unsere Spezies konfrontiert ist, sobald diese Ressourcen von der menschlichen Gemeinschaft angeeignet und unter ihre demokratische Kontrolle gebracht werden.  

Foto des Autors
Ich bin in Muswell Hill im Norden Londons aufgewachsen und trat mit 16 Jahren der Socialist Party of Great Britain bei. Nach meinem Studium der Mathematik und Statistik arbeitete ich in den 1970er Jahren als Regierungsstatistiker, bevor ich an der Universität Birmingham Sowjetwissenschaften studierte. Ich war in der nuklearen Abrüstungsbewegung aktiv. 1989 zog ich mit meiner Familie nach Providence, Rhode Island, USA, um eine Stelle an der Fakultät der Brown University anzunehmen, wo ich Internationale Beziehungen lehrte. Nachdem ich Brown im Jahr 2000 verlassen hatte, arbeitete ich hauptsächlich als Übersetzerin aus dem Russischen. Ich trat der World Socialist Movement etwa 2005 wieder bei und bin derzeit Generalsekretär der World Socialist Party of the United States. Ich habe zwei Bücher geschrieben: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) und Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) und weitere Artikel, Abhandlungen und Buchkapitel, an die ich mich erinnern möchte.

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