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Frederick Douglass: Die schottische Verbindung

Alan Johnstone beschreibt die Verbindung des großen Anti-Sklaverei-Schriftstellers und Redners Frederick Douglass zu Schottland.

by Alan Johnston

Veröffentlicht am:

Aktualisiert:

4 min gelesen

Während des jüngsten G-7-Gipfels überreichte der britische Premierminister Boris Johnson dem US-Präsidenten Joe Biden dieses Foto eines Wandgemäldes von Frederick Douglass in Edinburgh, Schottland. Beide Politiker verdienen es, an einen echten Verfechter der Freiheit erinnert zu werden, aber es ist zweifelhaft, ob einer von beiden in der Lage ist, den Mut von Frederick Douglass nachzuahmen.

Es ist an der Zeit, dass Arbeiter, die sich dem Kapitalismus widersetzen, aufstehen und sich zu Wort melden. Wie Douglas sagte:

Das allgemeine Gefühl der Menschheit ist, dass ein Mann, der nicht für sich selbst kämpft, wenn er die Mittel dazu hat, es nicht wert ist, von anderen bekämpft zu werden, und dieses Gefühl ist gerechtfertigt.

 Frederick Douglass kam 1846 auf einer Vortragsreise aus den Vereinigten Staaten nach Schottland, 13 Jahre waren vergangen, seit Großbritannien das Gesetz zur Abschaffung der Sklaverei erlassen hatte.

Kolonialsklaven wurden nach und nach befreit, und die britischen Sklavenhalter wurden finanziell für den Verlust „ihres Eigentums“ entschädigt.

Douglass' 19-monatiger Besuch in Großbritannien und Irland begann 1845 – sieben Jahre nachdem er selbst vor der Sklaverei im Süden der USA geflohen war.

„Eines der Dinge bei seinen Reisen in Schottland war sein schottischer Nachname“, sagte Alasdair Pettinger, Autor des in Kürze erscheinenden Buches Frederick Douglass und Schottland, 1846: Ein Leben gegen die Sklaverei führen. „Er hat die Tatsache aufgegriffen, dass Douglas [oder Douglass] ein Name war, der in der schottischen Geschichte seinen Widerhall findet.“

Douglass verband sich oft mit dem schottischen Publikum, indem er sich selbst als „den schwarzen Douglas“ bezeichnete. Der ursprüngliche „Black Douglas“ – so genannt wegen seines schwarzen Haares – war Lord James Douglas, einer der Kommandeure in den schottischen Unabhängigkeitskriegen im 14. Jahrhundert.

Der neue „Black Douglas“ wurde um 1818 als Frederick Augustus Washington Bailey geboren. Als er als Flüchtling in Massachusetts ankam, brauchte er einen neuen Namen. Nathan Johnson, ein freier Farbiger, der ihm Zuflucht gewährte, hatte gelesen Die Dame des Sees, ein erzählendes Gedicht des schottischen Autors Walter Scott, das eine Figur aus dem 16. Jahrhundert namens James Douglas hatte. Also benannte er sich in Douglas(s) um.

Douglass beeindruckte das schottische Publikum mit kraftvollen Reden gegen die Sklaverei in den USA, die die Praxis noch nicht beendet hatte. Er arbeitete als Schottlands Anti-Sklaverei-Agent von einer Adresse in Edinburgh aus, wo sich heute eine Gedenktafel zu seinen Ehren befindet, und bereiste zwischen Januar und Oktober 1846 die Städte des Landes – darunter Glasgow, Paisley, Dundee und Perth Dank des herzlichen schottischen Willkommens beschrieb er Edinburgh als „Ansammlung architektonischer Schönheiten“ und erwog sogar, sich mit seiner Familie dort niederzulassen.

Er demonstrierte seine literarischen Kenntnisse Schottlands, indem er den Geburtsort von Robert Burns besuchte. Laut Pettinger war das erste Buch, das Douglass nach seiner Flucht aus der Sklaverei kaufte, eine Ausgabe von Burns, und er war dafür bekannt, den romantischen Dichter des 18. Jahrhunderts als eine weitere Möglichkeit zu zitieren, mit dem schottischen Publikum in Kontakt zu treten.

Douglass kam inmitten von Kontroversen über die Trennung der Free Church von der Church of Scotland. Die Freikirche benötigte Gelder, weshalb sie Spenden von Sklaverei-freundlichen Kirchen in den USA entgegennahm. Douglass griff das Thema auf und prangerte die Freikirche an, indem er wiederholt forderte, auf seiner Tour „das Geld zurückzuschicken“. Sein Vortrag in der Music Hall von Edinburgh wurde von 2,000 Menschen besucht.

 Der Appetit der schottischen Kapitalisten, Geld zu verdienen, speiste sich aus menschlichem Elend. Schottische Kaufleute und Ärzte besetzten oft nach Afrika gehende britische Sklavenschiffe, die versklavte Afrikaner nahmen und sie in Kolonien in der Karibik transportierten. Um 1800 waren erstaunliche 30 % der Sklavenplantagen in Jamaika, wo es noch schottische Nach- und Ortsnamen gibt, im Besitz von Schotten. Als Schottlands Tobacco Lords großen Reichtum aus ihren Investitionen ernteten, boomte Glasgow. Straßennamen in Glasgow kennzeichnen Kaufleute der Stadt, die durch den transatlantischen Sklavenhandel außerordentlichen Reichtum angehäuft haben, wie die Glassford Street, benannt nach dem schottischen Tabaklord John Glassford. Weitere Verbindungen sind die Jamaica Street, benannt nach der Insel, auf der die Industriellen der Stadt auf Sklavenplantagen mit den Einnahmen aus Zucker und Rum fett wurden. In Edinburgh wird Henry Dundas, ein prominenter schottischer Politiker, der die Abschaffung der Sklaverei in Großbritannien um 15 Jahre verzögerte, durch eine Statue verewigt.

Douglass besuchte Schottland zwischen 1859 und 1860 erneut. Nach seiner ersten Tour kam er 1847 als freier Mann in die USA zurück, nachdem Unterstützer in England Vorkehrungen getroffen hatten, um seine Freiheit zu erkaufen.

„Ich habe festgestellt, dass es notwendig ist, einen gedankenlosen zu machen, um einen zufriedenen Sklaven zu machen. Es ist notwendig, seine moralische und mentale Vision zu verdunkeln und die Macht der Vernunft so weit wie möglich zu vernichten“, erklärte er in seinem Erzählung aus dem Leben von Frederick Douglass: Ein amerikanischer Sklave (1845).

Die meisten ehrlichen Beobachter würden Frederick Douglass zustimmen, wenn er sagte:

Was ist für den amerikanischen Sklaven Ihr 4. Juli? Ich antworte; ein Tag, der ihm mehr als alle anderen Tage im Jahr die grobe Ungerechtigkeit und Grausamkeit offenbart, der er ständig ausgesetzt ist. Für ihn ist Ihre Feier eine Farce; Ihre gerühmte Freiheit, eine unheilige Lizenz; deine nationale Größe, deine anschwellende Eitelkeit; dein Jubel ist leer und herzlos; Ihre Denunziation von Tyrannen mit einer Messingfront-Unverschämtheit; dein Schrei der Freiheit und Gleichheit, hohler Hohn; Ihre Gebete und Hymnen, Ihre Predigten und Danksagungen mit all Ihrer religiösen Parade und Feierlichkeit sind für ihn bloßer Bombast, Betrug, Täuschung, Gottlosigkeit und Heuchelei – ein dünner Schleier, um Verbrechen zu vertuschen, die eine Nation von Wilden entehren würden . Es gibt keine Nation auf der Erde, die sich schockierenderer und blutigerer Praktiken schuldig gemacht hat als das Volk der Vereinigten Staaten, und zwar in dieser Stunde.

Hier sind drei Auszüge aus Douglas' Meine Knechtschaft und meine Freiheit (1855):

Wenn Col. Lloyds Sklaven denen von Jacob Jepson begegneten, trennten sie sich selten ohne einen Streit über ihre Herren, Col. Lloyds Sklaven behaupteten, er sei der Reichste, und Mr. Jepsons Sklaven, er sei der klügste Mann von beiden. Col. Lloyds Sklaven würden sich seiner Fähigkeit rühmen, Jacob Jepson zu kaufen und zu verkaufen, Mr. Jepsons Sklaven würden sich seiner Fähigkeit rühmen, Col. Lloyd zu peitschen. Diese Streitereien endeten immer in einem Kampf zwischen den Parteien, wobei diejenigen, die schlugen, den Streitpunkt gewonnen haben sollten. Sie schienen zu glauben, dass die Größe ihrer Meister auf sie selbst übertragbar sei. Sklave zu sein, galt als schlimm genug; aber der Sklave eines armen Mannes zu sein, galt in der Tat als Schande.

Würde ich wieder zu einem Sklaven werden, würde ich neben diesem Unglück die Tatsache, der Sklave eines religiösen Sklavenhalters zu sein, als das Größte betrachten, was mir widerfahren könnte. Denn von allen Sklavenhaltern, denen ich je begegnet bin, sind die religiösen Sklavenhalter die schlimmsten. Ich habe sie fast ausnahmslos als die abscheulichsten, gemeinsten und gemeinsten ihrer Klasse empfunden. Ausnahmen mag es geben, aber das gilt für religiöse Sklavenhalter als Klasse.

Als Douglas in einer Werft in Baltimore als Abdichter arbeitet und neben weißen Lohnarbeitern arbeitet, schreibt er über die Ressentiments der weißen Arbeiter gegenüber den schwarzen Sklaven:

Auf dem Land ist dieser Konflikt nicht so offensichtlich; aber in Städten wie Baltimore, Richmond, New Orleans, Mobile usw.; es ist ziemlich deutlich zu sehen. Der Sklavenhalter mit einer ihm eigenen Schlauheit gelingt es, indem er die Feindschaft der armen, arbeitenden Weißen gegen die Schwarzen fördert, die genannten Weißen fast ebenso zu Sklaven zu machen wie den schwarzen Sklaven selbst. Der Unterschied zwischen dem weißen Sklaven und dem schwarzen Sklaven ist folgender: Letzterer gehört EINEM Sklavenhalter, und ersterer gehört ALLEN Sklavenhaltern gemeinsam. Der weiße Sklave hat ihm indirekt genommen, was der schwarze Sklave ihm direkt und ohne Zeremonie genommen hatte. Beide werden geplündert, und zwar von denselben Plünderern. 

Wieder einmal demonstriert Frederick Douglass seine soziale Einsicht:

Der alten Meisterklasse wurde die Macht über Leben und Tod nicht genommen, die die Seele des Verhältnisses von Herr und Sklave war. Sie konnten ihre ehemaligen Sklaven natürlich nicht verkaufen, aber sie behielten die Macht, sie zu Tode zu hungern, und wo immer diese Macht innewohnt, gibt es die Macht der Sklaverei. Wer zu seinem Mitmenschen sagen kann: „Du sollst mir dienen oder verhungern“, ist ein Herr und sein Untertan ein Sklave.

Vor mehr als anderthalb Jahrhunderten sagte Douglass: 

Wenn es keinen Kampf gibt, gibt es keinen Fortschritt. Diejenigen, die bekennen, die Freiheit zu bevorzugen und dennoch Aufregung herabsetzen, sind Männer, die Ernten wollen, ohne den Boden umzupflügen, sie wollen Regen ohne Blitz und Donner. Sie wollen den Ozean ohne das schreckliche Rauschen seiner vielen Gewässer.

Wir beenden diesen Artikel mit dem Rat von Frederick Douglass:

Wo Gerechtigkeit verweigert wird, wo Armut erzwungen wird, wo Ignoranz vorherrscht und wo einer Klasse das Gefühl vermittelt wird, dass die Gesellschaft eine organisierte Verschwörung ist, um sie zu unterdrücken, zu berauben und zu erniedrigen, werden weder Personen noch Eigentum sicher sein.

Alan Johnston

Für einen allgemeinen Artikel von Michael Schauerte über Leben und Werk von Frederick Douglass vgl hier.

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