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Impressionen zur Rückkehr in ein fremdes Heimatland

Aufrufe: 668 Ich habe mehr Jahre in Japan gelebt als in meinem Heimatland, den Vereinigten Staaten. Meine Eindrücke vom amerikanischen Leben stammen von einem Besuch in Chicago für …

by Michael Schauerte

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3 min gelesen

Ich habe mehr Jahre in Japan gelebt als in meinem Heimatland, den Vereinigten Staaten. Meine Eindrücke vom amerikanischen Leben stammen von einem Besuch in Chicago für ein paar Wochen jedes Jahr. Eine Sache, die mir von dem Moment an, in dem ich am O'Hare Airport ankomme, sofort auffällt, ist, wie wenig sich die grundlegende Infrastruktur in den mehr als zwei Jahrzehnten meiner Abwesenheit verändert hat. 

Nachdem ich dem Zoll- und Einwanderungschaos entkommen bin und meinen Koffer geholt habe, mache ich mich auf den Weg, um mit dem El in die Stadt zu fahren, wobei ich mich jedes Mal etwas verirre, da die Schilder so verwirrend sind. Das Aussehen der Züge hat sich seit meiner Erinnerung nicht verändert. Sogar die auf einigen Linien eingeführten neuen Waggons sind nahezu identisch mit den alten, während sich die U-Bahn und die Nahverkehrszüge in Tokio im gleichen Zeitraum ständig weiterentwickelt haben. 

Die Fahrt in die Stadt kann auch Stop and Go sein, da einige Abschnitte der Gleise in einem zu schlechten Zustand sind, um mit voller Geschwindigkeit zu fahren. Ich fahre durch den Nordwesten der Stadt, durch den Bahnhof Logan Square, der meine Station war, als ich Anfang der 1990er Jahre in Chicago lebte – damals ein polnisches und puertoricanisches Viertel, das inzwischen „gentrifiziert“ wurde – und dann umziehe weiter in Richtung Wicker Park, der damals schon auf dem Weg in Richtung Yuppification war. Die schwerfällige Schwere der Züge erscheint mir ebenso wie die Schlaglöcher in den Straßen als Zeichen des Preises, der für endlose Kriege gezahlt wurde. 

Ich steige an der Station State/Lake aus und laufe die große Einkaufsstraße Michigan Avenue, die „Magnificent Mile“, hinauf zur Wohnung meiner Eltern. Dies ist eine Straße, die jedem Besucher der Stadt bekannt ist. Ein Tourist, der vom Art Institute auf dieser Straße nach Norden bis zum John Hancock Tower geht, wird Chicago wahrscheinlich mit dem Eindruck einer wohlhabenden Stadt verlassen, vorausgesetzt, er oder sie blickt hoch genug, um die Bettler zu übersehen, die die Straße säumen Bürgersteige und halten Pappschilder, die ihre missliche Lage erklären.

Cops gibt es in Hülle und Fülle entlang der Michigan Avenue, sie stehen in Dreier- oder Vierergruppen an den Ecken und verdienen sich einen Gehaltsscheck. Dies ist eine großartige „Mordhauptstadt“, aber Sie würden es nie erkennen, wenn Sie um einen der Blöcke östlich der North Michigan Avenue, der sogenannten „Goldküste“, herumlaufen. Und an den Wochenenden scheint es keinen Mangel an Einkaufstüten in den Händen der Menschen zu geben. 

Chicagos Fassade ist prächtig, entlang des gesamten Seeufers, mit prächtigen Hochhauswohnungen und Parks, die an den ozeanischen Lake Michigan grenzen. Aber reisen Sie ein paar Meilen nach Westen und die Pracht beginnt zu verblassen. Das ist ein starker Eindruck, den ich vom Leben in den Vereinigten Staaten im Allgemeinen habe – das bemerkenswerte Nebeneinander von Glanz und Verfall. Natürlich gibt es ähnliche Extreme in jedem Land, natürlich auch in Japan. Die bürgerlichen Viertel Meguro oder Setagaya im Zentrum Tokios haben wenig gemein mit den Vororten Saitama oder Chiba. Aber die Extreme in den Vereinigten Staaten scheinen viel mehr – nun ja, extremer. 

Den Campus der University of Chicago im Hyde Park oder der Northwestern University in Evanston zu besuchen und die vor Optimismus strahlenden Söhne und Töchter der Mittelschicht zu beobachten und dann Zeuge der Verzweiflung oder Erschöpfung auf den Gesichtern der Armut in anderen Vierteln zu werden, ist ein Muss Ich frage mich, ob all diese Menschen möglicherweise in derselben Stadt leben können. 

Kein Wunder also, die fast hysterischen Appelle an den Nationalismus zu hören und die erstaunliche Anzahl von Stars and Stripes zu sehen, die ausgestellt sind. Wie sonst könnte die herrschende Klasse hoffen, eine soziale Bindung zwischen Menschen herzustellen, die mit so unterschiedlichen Lebensumständen konfrontiert sind? Teile und herrsche – das natürlich auch –, aber versuche auch, die Besiegten davon zu überzeugen, dass sie verdammt stolz darauf sein sollten, Amerikaner zu sein. 

Die Absurdität der Ideologie, die dem amerikanischen Bürger oder „Verbraucher“ zwangsernährt wird, zeigt sich bei jeder Sportveranstaltung in vollem Umfang. Bei meinem letzten Besuch besuchte ich ein Baseballspiel der White Sox. Irgendwann wurde ein Soldat aus einem der Kriege, die „wir“ führen, auf das Feld gebracht. Das war das Stichwort für jeden Mann, jede Frau und jedes Kind, aufzuspringen und zu applaudieren. „Heimat der Freien, Land der Tapferen“ sangen die Zuschauer zu Beginn des Spiels, aber in meinen Augen sahen sie aus wie gehirngewaschene Feiglinge. Selbst Druck auf die Baseballfans, die Nationalhymne zu singen und einen Soldaten anzufeuern, reichte nicht aus: Während der siebten Inning-Strecke wurden sie aufgefordert, „America the Beautiful“ zu singen. 

Es war beunruhigend zu sehen, wie „normal“ dieses Verhalten geworden zu sein schien, aber ich war immer noch weit genug von allem entfernt, um die Ähnlichkeiten zwischen dem Comiskey Park und einem Stadion in Pjöngjang zu erkennen. 

Auch wenn ich mich in solchen Momenten sehr wie ein Fremder in meinem eigenen Land fühle, möchte ich nicht unterstellen, dass der japanische Kapitalismus irgendwie besser ist als der der Vereinigten Staaten. Nachdem ich über zwei Jahrzehnte in einem fremden Land gelebt habe, ist mir vollkommen klar geworden, dass fast jedes soziale Problem in den Vereinigten Staaten seine Entsprechung in anderen Ländern findet, vielleicht mit Ausnahme der Zahl der Todesfälle im Zusammenhang mit Amerikas bemerkenswerter Waffe Kultur. Ich habe die USA vielleicht Mitte der 1990er Jahre in der Hoffnung verlassen, ein menschenwürdigeres Land zu finden, aber ich lebe in Japan mit den gleichen Belastungen durch die Arbeit und das tägliche Leben wie meine Familienmitglieder und Freunde in den USA. 

Wie viele andere, die in einem fremden Land leben, ging ich von einer anfänglichen Phase der Verliebtheit in die kulturellen Unterschiede durch eine viel längere Phase der Desillusionierung, bevor ich schließlich zu dem einfachen Schluss kam, dass Japan nur ein kapitalistisches Land wie jedes andere ist, das dem Unlösbaren gegenübersteht Widersprüche dieser Gesellschaftsform. Was auch immer an Japan „seltsam“ ist, genauso wie die Dinge, die mir jetzt an den Vereinigten Staaten seltsam erscheinen, ist eine Manifestation dieser Widersprüche, des grundlegenden Wahnsinns eines Systems, in dem fast jede soziale Entscheidung von Erwägungen geprägt oder begrenzt wird profitieren. 

Normalerweise bin ich ziemlich glücklich, nach meinen Besuchen in den Staaten nach Japan zurückzukehren, einfach weil ich mich daran gewöhnt habe, dort zu leben. Menschen sind bemerkenswert anpassungsfähig. Wir haben es sogar geschafft, irgendwie unter einem unmenschlichen System zu leben, das uns einfach als Mittel zum Profit benutzt. Wir werden also keinerlei Probleme haben, uns an die neue Art des täglichen Lebens anzupassen, die aus einer vollständigen Transformation der Gesellschaft hervorgehen wird.  

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