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Technologie, Krieg

Ist der Mars Planet B?

Elon Musk, CEO von SpaceX, plant, den Mars zu kolonisieren. Auch die chinesische Regierung will dort einen Stützpunkt errichten. Sind sie verrückt? Oder ist Mars unser Planet B – ein Ort, an dem Menschen überleben können, nachdem sie Planet A, die Erde, verwüstet haben?

by Stefan Shenfield

Veröffentlicht am:

Aktualisiert:

6 min gelesen

Es gibt keinen Planeten B.

Für die meisten Menschen ist das offensichtlich. Es ist kein Nachweis erforderlich. Ich habe mir gerade ein Buch und eine Website angesehen, beide mit dem Titel Es gibt keinen Planeten B. Keine enthielt irgendwelche Argumente, um die Meinung derer zu ändern, die das dort glauben is ein Planet B. Weil es solche Menschen gibt. Sie sagen das, um sein Überleben zu sichern Homo sapiens sich selbst in eine „Multi-Planeten-Spezies“ verwandeln muss, indem es zunächst den Mars kolonisiert. Planet B ist der Mars. Sie schließen auch keinen weiter entfernten Planeten C aus – vielleicht einen Saturnmond. 

Aber warum sind diese Leute wichtig? Sind sie nicht nur Spinner? Leider spielen sie eine Rolle. Denn einer von ihnen ist Elon Musk, CEO der Space Exploration Technologies Corporation (SpaceX) sowie des Elektroautobauers Tesla und anderer Unternehmen und mit einem Nettovermögen von über 300 Milliarden Dollar der reichste Mensch der Welt. Er widmet seine Energie und sein Vermögen dem Versuch, eine Massenkolonisierung des Mars zu erreichen, in der Hoffnung, „bereits im Jahr 2050 eine sich selbst erhaltende Millionenstadt auf dem Mars in Gang zu bringen“. 

Diese Menschen sind auch wichtig, weil die China National Space Administration (CNSA) plant, bis 2060 eine bemannte Basis auf dem Mars zu errichten. Die Vereinigten Arabischen Emirate planen auch, bis 2117 eine Siedlung auf dem Mars zu errichten. 

Die neueste Version der SpaceX-Zeitleiste sieht die ersten beiden Frachtflüge im Jahr 2029 vor, gefolgt von zwei weiteren Frachtflügen und zwei Flügen mit Besatzung im Jahr 2031. Aber um sein Ziel zu erreichen, beabsichtigt Mr. Musk, den Umfang des Betriebs auf eine Flotte von 1,000 zu erweitern Raumschiffe mit jeweils 100 Passagieren alle 26 Monate zum Mars aufbrechen (das Intervall zwischen aufeinanderfolgenden Daten, an denen die Ausrichtung des Mars mit der Erde eine relativ kurze Reise von sieben Monaten ermöglicht), vermutlich begleitet von anderen Schiffen mit jeweils 100 Tonnen Fracht. 

Der CNSA-Plan ist viel bescheidener und daher viel realistischer. Die erste Phase besteht darin, Roboter zu landen, um den Mars zu erkunden, Proben zu sammeln und bei der Auswahl eines Standorts für die Basis zu helfen. Die erste derartige Mission war im Jahr 2021; die nächste ist für 2028 geplant. Die nächsten Astronauten werden zum Bau der Basis entsandt. Dann werden im Laufe des Jahrzehnts 2033–2043 fünf groß angelegte Missionen Fracht deponieren. Erst danach wird mit der Arbeit begonnen, „eine nachhaltige menschliche Präsenz“ aufzubauen.  

Eine unwirtliche Umgebung

Der Mars ist eine unwirtliche Umgebung für Menschen. Die Durchschnittstemperatur liegt bei 60 Grad unter Null; stellenweise steigt sie im Sommer kurzzeitig über den Gefrierpunkt. Die Atmosphäre ist nicht atembar – sie ist nur 1 % so dick wie die der Erde und besteht zu 95 % aus Kohlendioxid und zu 4.5 % aus Stickstoff und Argon. Die „Stadt“ wird daher als ein versiegeltes, miteinander verbundenes Netzwerk von Kammern unterschiedlicher Form und Größe vorgestellt, die mit einer äußeren Peripherie von Startrampen für Raumschiffe verbunden sind. Um nach draußen zu gehen, muss ein Kolonist einen Raumanzug tragen, wie im Weltall. 

Eine große Gefahr, die manchmal übersehen wird, ist die Exposition der Marsoberfläche gegenüber Strahlung aus dem Weltraum. Dem Mars fehlt ein starkes globales Magnetfeld, das diese Strahlung von der Erde ablenkt. Ein Befürworter der Kolonisierung, der sich über diese Gefahr Gedanken macht, schlägt den Bau einer unterirdischen „Stadt“ in einer Höhle oder einem Tunnel vor, macht sich aber Sorgen um die geistige Gesundheit der Kolonisten, die in einer vollständig künstlichen Welt eingeschlossen sind, in der es keinen Blick auf die Sonne gibt Sterne oder die graue Marslandschaft.

Was werden die Kolonisten essen? Sie nehmen Trockenfutter für ein oder zwei Jahre mit, das sie mit Wasser mischen. Der Mars hat viel Wasser, meistens als Eis unter der Oberfläche und in Tümpeln in einigen Kratern. Wasser kann als Sauerstoffquelle für die Atmosphäre in Innenräumen und als Medium für den Anbau von essbaren Pflanzen und die Aufzucht von Fischen (Hydrokultur) dienen. Das Angebot an Lebensmitteln wird ziemlich begrenzt sein: Wenn Mr. Musk von „Pizzerien“ auf dem Mars spricht, schwelgt er in der Fantasie.  

Zur Energiegewinnung wird vorgeschlagen, Sonnenkollektoren auf der Marsoberfläche zu verlegen. Wie effektiv sie sein werden, ist angesichts der Schwäche der Sonnenstrahlen bis zum Erreichen des Mars und der häufigen Staubstürme fraglich. Es muss ein Weg gefunden werden, die Platten staubfrei zu halten. 

Die geringe Schwerkraft auf dem Mars – 37.5 % der Erdanziehungskraft – hat ihre Vorteile. Es erleichtert sowohl den Aufbau als auch die Bewegung. Den Vorteilen stehen jedoch Nachteile gegenüber: Die geringe Schwerkraft ist der Grund, warum jede Atmosphäre, die der Mars annehmen könnte, dazu neigt, ins All zu schweben. Und geringe Schwerkraft, wie die Schwerelosigkeit der Schwerelosigkeit, zerstört die menschliche Gesundheit. Die Exposition gegenüber ihm über einen längeren Zeitraum führt zum Verlust von Knochenmasse und Muskelgewebe. Kolonisten werden sich nicht mehr an die höhere Schwerkraft der Erde anpassen können. Es wird keine Rückkehr nach Hause geben. 

Enthusiasten hoffen, dass die Kolonisten in der Lage sein werden, den Mars zu „terraformen“ – das heißt, Veränderungen in der Marsatmosphäre, im Gelände und im Klima herbeizuführen, die es ihnen ermöglichen, pflanzliches, tierisches und menschliches Leben zu unterstützen. Dies ist ein hochspekulatives Konzept. Eine kürzlich von der NASA gesponserte Studie kam zu dem Schluss, dass Terraforming „Technologie weit über die heutigen Möglichkeiten hinaus“ erfordern würde und möglicherweise erst in sehr ferner Zukunft durchführbar wird (https://www.nasa.gov/press-release/goddard/2018/mars-terraforming ). Der Traum von einem terraformierten Mars kann jedoch wohl dazu beitragen, die Moral der Kolonisten zu stärken und es ihnen zu ermöglichen, ihr tristes Dasein zu ertragen.  

Behebung von Fehlfunktionen

Das Überleben der Kolonisten hängt von der Zuverlässigkeit ihrer Lebenserhaltungssysteme und von der Kompetenz der Techniker ab, die sie entwerfen, warten und bei Bedarf reparieren. Wir wissen aus langjähriger Erfahrung, dass komplexe technische Systeme auch mit – aber vor allem ohne – ausreichend eingebaute Redundanz ausfallen oder ausfallen können. 

Betrachten Sie die Position von Technikern in der Marskolonie, die versuchen, eine Fehlfunktion in dem System zu diagnostizieren und zu beheben, das die "Innenraum" -Atmosphäre erzeugt. Sie haben nur eine streng begrenzte Zeit, um das Problem zu lösen, sonst stirbt die gesamte Kolonie an Erstickung. Möglicherweise haben sie genug Zeit, um sich mit Kollegen auf der Erde zu beraten (ein Funkspruch braucht 20 Minuten, um vom Mars zur Erde zu gelangen oder umgekehrt). Sie werden sicherlich nicht genug Zeit haben, ein neues Gerät oder ein spezielles Material von der Erde anzufordern und auf die Ankunft auf dem nächsten Frachtschiff zu warten. 

Betrachtet man die Situation im Lichte von Murphys Gesetz – „Alles, was schief gehen kann, wird schief gehen“ – ist es offensichtlich ziemlich wahrscheinlich, dass die Kolonie zugrunde geht. Dieses Damoklesschwert, das über den Köpfen der Kolonisten hängt, wird auch ihre geistige Gesundheit beeinträchtigen.

Leider gibt es zwei Probleme mit Mr. Musk und seinen Plänen, die dieses Ergebnis wahrscheinlicher machen, als es sein muss.

Erstens führen der Charakter und der Arbeitsstil von Mr. Musk selbst zwangsläufig zu technischen Mängeln. Aktuelle und ehemalige Mitarbeiter bezeugen, dass er als Chef brillant, leidenschaftlich und inspirierend, aber auch ungeduldig, fordernd und aufbrausend ist. Selbst dem ältesten seiner Untergebenen wird nur sehr wenig Autonomie eingeräumt: Mr. Musk ist der einzige wirkliche Entscheidungsträger. Mitarbeiter arbeiten unter hohem Druck viele Stunden (oft 70-80 Stunden pro Woche). Entscheidend ist, dass viele es nicht wagen, ihre Meinungsverschiedenheiten mit dem Chef zu äußern. Viele der potenziellen Vorteile von Teamarbeit und Spezialwissen werden dadurch verschenkt.

Zweitens hat es Herr Musk zu eilig, eine große Anzahl von Menschen zum Mars zu schicken, unabhängig davon, ob sie über die erforderlichen Fähigkeiten und Spezialkenntnisse verfügen oder nicht. Bei dem Versuch, das Projekt auf wirtschaftlich tragfähige Weise zu führen, wird er sicherlich die Migration von Personen, die bereit und in der Lage sind, Millionen von Dollar für ihre Überfahrt zu zahlen, ungern verschieben. Die Überlebenschancen würden jedoch maximiert, wenn dem Transport von Spezialisten in einem breiten Spektrum relevanter Wissenschaften und Technologien sowie von Ausrüstung und Materialien konsequent Priorität eingeräumt würde. 

Kapitalismus auf dem Mars?

Mr. Musk geht leichtfertig davon aus, dass der Kapitalismus in der Marskolonie weiter bestehen wird. Zum Beispiel sieht er voraus, dass viele Menschen Privatkredite aufnehmen werden, um die Kosten für ihre Flugtickets zum Mars zu decken, und sie dann von den Löhnen zurückzahlen, die sie bei verschiedenen Jobs in der Kolonie verdienen. Tatsächlich werden die kapitalistischen Beziehungen auf der Erde von einem ganzen Komplex spezialisierter Institutionen wie Banken, Polizei und Gerichten aufrechterhalten. Diese Institutionen untermauern die Autorität von Herrn Musk als Arbeitgeber. In der Marskolonie wird es sie jedenfalls noch lange nicht geben – die Kolonisten werden viel dringendere Sorgen haben. 

Die Macht wird in die Hände der Techniker fallen, die die Lebenserhaltungssysteme (die Mittel des Lebens) kontrollieren. Mr. Musk und seine Manager auf der Erde werden ein gewisses Maß an Einfluss behalten, denn sie werden bestimmen, welche Dinge und Personen in die Kolonie verschifft werden, nicht unbedingt in strikter Übereinstimmung mit den Anforderungen der Techniker auf dem Mars. Jene Kolonisten, denen entsprechende Fähigkeiten und Kenntnisse fehlen, werden eine parasitäre und verachtete Unterschicht bilden. Sollte es sich als notwendig erweisen, Menschenleben zu opfern, werden diejenigen, die sterben müssen, Mitglieder dieser Unterschicht sein, wie viel sie auch bezahlt haben mögen, um zum Mars zu kommen.     

US-chinesische Beziehungen auf dem Mars 

Amerikanische und chinesische Kolonien werden auf dem Mars koexistieren. Das Ausmaß ihrer Zusammenarbeit wird zweifellos vom Tenor der amerikanisch-chinesischen Beziehungen auf der Erde abhängen. Da die chinesische Kolonie besser geplant und organisiert sein wird und ein günstigeres Verhältnis von Fracht von der Erde zur Bevölkerung haben wird, wird die amerikanische Kolonie sicherlich von einer Zusammenarbeit profitieren. 

Wenn die Weltraumforschung jedoch im Geiste der amerikanisch-chinesischen Rivalität fortgesetzt wird, dann könnten sich die beiden Kolonien gegenseitig ignorieren. Sie können sogar um die gleiche Stelle konkurrieren, denn – wie auf dem Mond – gibt es zwar reichlich Platz für beide, aber einige Stellen sind möglicherweise besonders wünschenswert in Bezug auf das Klima, die Ebenheit des Geländes, die Versorgung mit Wasser und anderen Ressourcen sowie die Exposition zur Bestrahlung. 

Es ist sogar denkbar, dass die amerikanische und die chinesische Kolonie gegeneinander aufgerüstet werden. Der versehentliche oder absichtliche Abschuss von Kolonie-zu-Kolonie-Raketen ist eine weitere Möglichkeit, wie die menschliche Kolonisierung des Mars zu einem plötzlichen und schändlichen Ende kommen kann.    

Die Gründe für die Kolonisierung des Mars

Herr Musk hat nicht klar erklärt, welche Bedrohungen für das menschliche Überleben er im Sinn hat, wenn er die Notwendigkeit der menschlichen Besiedlung anderer Planeten argumentiert. Er hat auf das Aussterben der Dinosaurier infolge eines Meteoriteneinschlags angespielt. 

Beim Vergleich der Zweckmäßigkeit verschiedener Mittel zur Sicherung des menschlichen Überlebens ist es hilfreich, zwischen temporären und permanenten Bedrohungen zu unterscheiden. Die Gefahr des menschlichen Aussterbens ergibt sich im Falle eines Meteoriteneinschlags, eines Supervulkanausbruchs oder eines Atomkriegs nicht aus den unmittelbaren Auswirkungen, die auf bestimmte Regionen begrenzt sind, sondern aus dem möglicherweise globalen „Winter“, der durch die Diffusion von Sonnenmassen verursacht wird - Blockieren von Material durch die obere Atmosphäre. Die Kälte und Dunkelheit kann mehrere Jahre andauern, aber nicht auf unbestimmte Zeit. Unter diesen Umständen besteht der beste Weg, um das Überleben der Menschheit zu sichern, sicherlich darin, ein Netzwerk gut ausgestatteter und gut belüfteter Notunterkünfte tief unter der Erde zu unterhalten.

Einige Bedrohungen des menschlichen Überlebens können wahrscheinlich Jahrhunderte oder Jahrtausende andauern oder sich sogar als dauerhaft erweisen. Es gibt eine sich schnell entwickelnde Bedrohung dieser Art – die Bedrohung durch eine außer Kontrolle geratene globale Erwärmung, die das Potenzial hat, die Erde in eine zweite Venus zu verwandeln. Sollte dieser Prozess wirklich bis zu einem Punkt eskalieren, an dem es nicht mehr möglich ist, ihn zu stoppen, wird das menschliche Überleben möglicherweise nur außerhalb der Grenzen des Planeten Erde möglich. 

Aber auch dann wäre die Kolonisierung des Mars nicht die einzige Option. Eine Alternative ist der Mond, der ebenfalls reichlich Wasser führt und der Erde sehr viel näher ist. Der Transport von Fracht und Menschen zu einer Mondkolonie wäre viel schneller und bequemer als der Transport zum Mars. 

Eine weitere erdnahe Alternative wurde von Jeff Bezos, ehemaliger CEO von Amazon und Gründer eines anderen privaten Raumfahrtunternehmens, Blue Origin, vorgeschlagen. Seine Idee ist es, „Städte“ in künstlichen Satelliten im Erdorbit zu bauen.     

Zusammenfassung

Wir können die Möglichkeit einer sich selbst erhaltenden Kolonisierung des Mars nicht vollständig ausschließen. Es wäre jedoch sehr einfach für eine Marskolonie, jederzeit katastrophal zu scheitern. Also ja, es gibt einen Planeten B, aber er ist ein äußerst schlechter Ersatz für Planet A. Es ist die Mission aller verantwortlichen Menschen, sich darauf zu konzentrieren, die Erde, unsere Heimatwelt, zu retten, solange dies noch möglich ist. Pläne zur Kolonisierung des Mars lenken die menschliche Aufmerksamkeit und Ressourcen von dieser Mission ab.  

Quellen

Jonathan Clark. 12 Dinge, die Sie über das Leben auf dem Mars wissen sollten: Was Sie über die Besiedlung des Mars wissen müssen

Shannon Stirone. "Der Mars ist ein Höllenloch: Die Kolonisierung des roten Planeten ist eine lächerliche Art, der Menschheit zu helfen." https://www.theatlantic.com/ideas/archive/2021/02/mars-is-no-earth/618133/

https://www.inverse.com/innovation/

https://www.bloomberg.com/graphics/2020-international-mars-exploration/

https://www.businessinsider.com/ex-tesla-employees-reveal-what-its-like-work-elon-musk-2019-9

Foto des Autors
Ich bin in Muswell Hill im Norden Londons aufgewachsen und trat mit 16 Jahren der Socialist Party of Great Britain bei. Nach meinem Studium der Mathematik und Statistik arbeitete ich in den 1970er Jahren als Regierungsstatistiker, bevor ich an der Universität Birmingham Sowjetwissenschaften studierte. Ich war in der nuklearen Abrüstungsbewegung aktiv. 1989 zog ich mit meiner Familie nach Providence, Rhode Island, USA, um eine Stelle an der Fakultät der Brown University anzunehmen, wo ich Internationale Beziehungen lehrte. Nachdem ich Brown im Jahr 2000 verlassen hatte, arbeitete ich hauptsächlich als Übersetzerin aus dem Russischen. Ich trat der World Socialist Movement etwa 2005 wieder bei und bin derzeit Generalsekretär der World Socialist Party of the United States. Ich habe zwei Bücher geschrieben: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) und Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) und weitere Artikel, Abhandlungen und Buchkapitel, an die ich mich erinnern möchte.

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