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Joe Hill: Songwriter der Arbeiterklasse (2000)

Aufrufe: 521 Aus der Oktoberausgabe 2000 des Socialist Standard Vor 19 Jahren, am 1915. November XNUMX, wurde Joe Hill, ein entwurzelter, bescheidener Wanderarbeiter und Mitglied …

by Weltsozialistische Partei USA

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Unbekannter Fotograf, Public Domain, über Wikimedia Commons

Von dem Oktober 2000 Ausgabe der Socialist Standard

Vor 19 Jahren, am 1915. November XNUMX, Joe Hill, ein wurzelloser, bescheidener Wanderarbeiter und Mitglied der IWW, wurde von einem fünfköpfigen Erschießungskommando im Gefängnishof des Staatsgefängnisses von Utah wegen des mutmaßlichen Mordes an einem Lebensmittelhändler aus Salt Lake City und seinem Sohn im Januar 1914 hingerichtet bleibt umstritten und soll uns hier nicht weiter beschäftigen.

Die Fakten selbst sind ziemlich einfach. In der Nacht des 10. Januar 1914 schlossen ein gewisser John Morrison, ein ehemaliger Polizist, und seine beiden Söhne Aveling und Merlin ihren Laden, als zwei Männer mit roten Tüchern sich den Weg bahnten und riefen: „Wir haben dich jetzt.“ Die darauf folgende Aufregung führte zum Tod von Morrison und seinem Sohn Aveling und zur Verwundung eines der Eindringlinge, der von Aveling erschossen wurde.

Fünf Meilen entfernt und zwei Stunden später tauchte Joe Hill im Büro von Dr. FN McHugh auf, der aus einer Schusswunde in der Brust blutete. Hill informierte den Arzt, bevor er behandelt und zum Haushalt der Eselius (bekannte IWW-Aktivisten) gefahren wurde, dass er die Verletzung bei einem Streit um eine Frau erlitten habe. McHugh informierte daraufhin die Polizei über den Besuch und erklärte sich bereit, an Hills Gefangennahme teilzunehmen. Drei Tage später tauchte McHugh im Haushalt von Eselius auf, um nach Hills Wunde zu sehen, und setzte ihn dabei unter Drogen. Sobald Hill schläfrig war, stürmte die Polizei herein, schoss ihm in die Hand und nahm ihn fest.

Obwohl Hills Prozess noch in weiter Ferne lag, hatten Polizei und Presse ihn der Morde bereits für schuldig befunden. Nur 10 Tage nach seiner Verhaftung begann die von den Mormonen kontrollierte Presse eine Reihe von Artikeln, in denen Hill verleumdet wurde, seine Lieder als „hetzerisch“ und „sakrilegisch“ beschimpft und eine Panikkampagne über die IWW-Bedrohung für Salt Lake City gestartet wurde, eine Kampagne, die fortgesetzt werden sollte bis zum Verhandlungstermin fünf Monate später und so weiter.

Von Anfang an machte der Prozess selbst das US-Justizsystem zum Gespött. Keiner der Zeugen, einschließlich Merlin Morrison, der nur wenige Meter entfernt war, als sich der Vorfall ereignete, identifizierte Hill als den Attentäter. Keine Beweise deuten darauf hin, dass Hill Morrison jemals getroffen oder eine Beschwerde gegen ihn hatte. Die Waffe, die McHugh angeblich bei seiner Operation gesehen hatte, wurde nie geborgen, und die Kugel, die angeblich im Laden durch Hills Körper ging, wurde nie gefunden.

Hill hatte behauptet, auf ihn geschossen worden zu sein, während seine Hände über seinen Kopf erhoben waren, und dies schien mit den dem Gericht vorgelegten Beweisen übereinzustimmen, dass das Loch in seinem Mantel zehn Zentimeter tiefer war als das Einschussloch in seinem Rücken. Da während des Vorfalls kein Geld gestohlen worden war, konnte kein Motiv festgestellt werden, und es gab keine Bedenken hinsichtlich der Tatsache, dass 12 weitere Männer im Zusammenhang mit dem Verbrechen vor Hill festgenommen worden waren, oder wegen des Berichts, dass am selben Abend weitere vier Männer gelitten hatten Schusswunden in Salt Lake City.

Hills Hartnäckigkeit und Weigerung, Fragen während des Prozesses zu beantworten, halfen seinem Fall nicht. Er fühlte sich nicht verpflichtet, seine Verletzung im Detail zu erklären, abgesehen davon, dass sie das Ergebnis einer Fehde um eine Frau war, und bestand auf dem Grundsatz, dass er unschuldig sei, bis seine Schuld bewiesen sei. Darüber hinaus entließ Hill sein Verteidigungsteam unter Berufung auf ihre Inkompetenz bei der Vernehmung von Zeugen und das Versäumnis, Einwände gegen Leitfragen des Bezirksstaatsanwalts zu erheben. Nur wenige Tage bevor die Geschworenen Hill für schuldig befanden, schritt ein führender Anwalt für Arbeitsrecht, ON Hilton, ein, aber ohne Erfolg. Das Todesurteil wurde gefällt.

Während seiner 22 Monate im Gefängnis beschäftigte sich Hill mit dem Schreiben von Artikeln, Gedichten und Liedern, die ihn bereits zu einer beliebten Figur gemacht hatten. Draußen beteiligte sich die Kampagne zur Befreiung von Hill an Arbeitern auf der ganzen Welt und zog Zehntausende von Briefen, Petitionen und Resolutionen an. Und während die IWW die Kampagne nur allzu glücklich unterstützte, widersprach Hill seinem Anwalt: „Ich kann nicht erwarten, dass meine Freunde sich verhungern lassen, um mein Leben zu retten.“

Die Arbeiterbewegung war nicht die einzige, die die Hill-Kampagne unterstützte, denn sie umfasste das Komitee der kalifornischen Frauen, Virginia Snow Stephen, die Tochter des Präsidenten der Mormonen (die später wegen ihrer Schmerzen von der Universität geworfen wurde) und die Schwedischer Botschafter in den USA. Der amtierende US-Außenminister drängte auf eine Begnadigung, und zweimal bat Präsident Wilson den Gouverneur William Spry von Utah, den Fall noch einmal zu überdenken.

Spry hatte nichts davon, der Hinrichtungsaufschub und Berufungen beim Bewährungsausschuss blieben erfolglos. Spry war selbst ein führender Mormone und hatte geschworen, als seine politische Clique 1913 die rechtsgerichtete antimormonische American Party verdrängte, „gesetzlose Elemente auszumerzen, seien es korrupte Geschäftsleute oder IWW-Agitatoren“. Derselbe Spry hatte einen Streik der Western Federation of Mineworkers gebrochen und der Utah Copper Company erlaubt, Streikbrecher zu importieren und eine Armee von bewaffneten Männern anzuheuern, um sie zu bewachen.

Spry war sich nur allzu bewusst, dass es die IWW war, die Utahs herrschende Elite verärgert hatte, indem sie Arbeiter organisierte, die bei der Utah Construction Company angestellt waren, an der die Mormonengemeinschaft erhebliche finanzielle Interessen hatte. Im Juni 1913 hatte die IWW einen Streik unter 1500 Arbeitern der Denver Rio Grande Railroad der UTC organisiert. Das Unternehmen stellte Streikbrecher ein, aber Eisenbahner halfen, sie in Schach zu halten, indem sie die IWW-Mitgliedschaft forderten. Schließlich war das Unternehmen gezwungen, nachzugeben, was einen Beamten dazu veranlasste, zu erwidern, dass „vor Ende des Jahres jede einzelne IWW aus dem Staat herausgeführt wird“. In Zusammenarbeit mit der Polizei wurden bewaffnete Männer deputiert, Versammlungen der IWW gewaltsam aufgelöst und ihre Redner festgenommen und wegen „Anstiftung zum Aufruhr“ inhaftiert.

Len De Caux fasste in The Living Spirit of the Wobblies (1978) die Stimmung der damaligen Zeit in Utah zusammen, indem er beschrieb, wie „ein auf Arbeitgebern basierendes, klerikal-rechtes Regime Politik, Presse und Gerichte beherrschte. Sie beschuldigte die IWW sowohl für das Aufwiegeln von Arbeitern gegen Bosse als auch für ihre radikale Respektlosigkeit gegenüber etablierten Konventionen.“ Hills Anwalt kommentierte: „Das Wichtigste, was der Staat gegen Hill hatte, war, dass er ein IWW war und daher mit Sicherheit schuldig war. Hill versuchte, die IWW aus [dem Prozess] herauszuhalten. . . aber die Presse befestigte es an ihm“.

Hill war nie ein Anführer oder Organisator als solcher für die IWW. Er war weitgehend ungebildet, trank oder rauchte nie und war der Polizei vor seiner Festnahme nicht bekannt. Er war jedoch ein Aktivist und Autor vieler Lieder, die die Gemeinschaft, in der er zum Zeitpunkt seiner Verhaftung lebte, als ekelerregend empfunden hätte. In seinen drei Jahren als Aktivist für die IWW hatte er 1910 am Streik der Hafenarbeiter von San Pedro, der Kampagne für freie Meinungsäußerung in San Diego, der fehlgeschlagenen „Revolution“ in Tia Juana, die Kalifornien in eine Kommune verwandeln sollte, teilgenommen und an der Seite der IWW gekämpft Rebellen in der mexikanischen Revolution von 1911. Dies reichte aus, um seine Schuld zu bestätigen, unabhängig von den Beweisen, die bei seinem Prozess vorgelegt wurden.

Trotz des Todesurteils, das über ihm hing, blieb Hill bis zum Ende fröhlich und ruhig, peinlich berührt von der Kampagne, ihn zu retten. Kurz vor seinem Tod schrieb er einen kurzen Brief an den führenden IWW-Organisator Big Bill Haywood: „Auf Wiedersehen, Bill, ich sterbe als wahrer Rebell. Verschwenden Sie keine Zeit mit Trauer. Organisieren!" Wie es in Utah üblich war, hatten verurteilte Gefangene die Möglichkeit, ihre Hinrichtungsmethode zu wählen. Hill wählte das Erschießungskommando. Der Legende nach verweigerte Hill, angeschnallt auf seinem Stuhl, seinen Henkern sogar die Möglichkeit, den Feuerbefehl zu erteilen, indem er den Befehl selbst schrie.

Dreißigtausend Menschen nahmen an seiner Beerdigung in Chicago teil, danach wurde seine Asche in kleine Umschläge gelegt und am 1916. Mai XNUMX in allen Bundesstaaten der Union und auf der ganzen Welt in alle Winde verstreut. Über seine Beerdigung berichteten die Desert Evening News: „ Kein Glaube oder keine Religion fand einen Platz im Gottesdienst. Es gab keine Gebete und keine Hymnen, aber es gab einen mächtigen Chor von Stimmen, die von Hill geschriebene Lieder sangen“. Ein Reporter derselben Zeitung fragte: „Was ist das für ein Mann, dessen Tod mit Aufstandsliedern gefeiert wird und der mehr Trauernde an seiner Bahre hat als irgendein Prinz oder Potentat?“

Die Antwort war einfach. An Hill war nichts „Großartiges“. Er war ein Mann mit einfachem Geschmack, ein Mitglied der Arbeiterklasse mit einem tief verwurzelten Hass auf das System, das das Leben seiner Mitmenschen verarmte, aber mit einer einzigartigen Fähigkeit, die Argumente gegen Ungerechtigkeit in Lieder zu verdichten, die die Worte von Bekannten veränderten Christliche Melodien. Darüber hinaus stand er als Symbol dafür, wie weit die Meisterklasse gehen würde, um diejenigen zum Schweigen zu bringen, die darauf aus waren, dabei zu helfen, die Welt für die Arbeiter zu gewinnen.

Seit 85 Jahren singen Arbeiter auf der ganzen Welt die Lieder von Hill, sei es Casey Jones der Gewerkschaftsschorf, Der Prediger und der Sklave or Lassen Sie die Bosse von Ihrem Rücken fallen. Während der Wirbel um die US-Präsidentschaftswahlen seinen Höhepunkt erreicht, ist es gut, sich daran zu erinnern, dass auch Arbeiter in Amerika einen Beitrag zur Bewegung geleistet haben, um das Profitsystem für immer zu begraben.

John Bisset

Stichworte: Klassenkampf in den Vereinigten Staaten, Klassisches Archiv, IWW, Joe Hill, John Bisset, Politik und Musik, Sozialistischer Standard

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Stehend für Sozialismus und nichts als.

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