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Michael Harringtons „Das andere Amerika“ (1964)

By Weltsozialistische Partei USA 2. Mai 2019 um 12:22 Uhr PST Keine Kommentare NIEMALS lesen

Buchbesprechung aus der Märzausgabe 1964 von Der sozialistische Standard

Das andere Amerika. Michael Harrington, Pinguin, 3s. 6d.

Es gibt einen hübschen kleinen Mythos, dass Amerika das Schlaraffenland ist und der Ort, an dem jeder sein eigenes Auto hat und bequem und komfortabel lebt. Es ist schwer, sich dem Bild zu entziehen, das uns Hollywood überliefert hat, dass geräumige Häuser und anmutiges Wohnen die Norm sind, vielleicht weil es, wie so viele Geschichten von jenseits des Atlantiks, so groß dargestellt wird. Aber es ist trotzdem falsch.

So viel können wir von Michael Harrington lernen, der uns in seinem Buch erzählt Das andere Amerika (Penguin Special, 3s. 6d.) dass in den USA 40-50 Millionen Menschen in bitterster Armut leben. Es ist sinnlos zu versuchen, dies als eine weitere Yankee-Geschichte abzutun, denn Mr. Harrington untermauert seine Behauptung mit einer Fülle von Daten aus Regierungsquellen. Dabei ist sein Stil so kompetent, dass er es schafft, uns auf erschreckend persönliche Weise die menschliche Tragödie dieser „unsichtbaren Millionen“, wie er sie nennt, nahe zu bringen. Unsichtbar, das heißt, für den oberflächlichen Beobachter, der nicht bereit ist, die dünne Kruste oberflächlicher Erscheinungen zu untersuchen und zu verstehen, dass Armut viel tiefer reicht als das Hemd auf Ihrem Rücken. Der Autor achtet darauf, genau diesen Punkt gleich zu Beginn zu betonen, wenn er sagt:

„In Detroit wurde die Existenz sozialer Klassen viel schwieriger zu erkennen, als die Unternehmen Schließfächer in die Fabriken bauten. Von diesem Moment an sah man auf dem Weg zur Fabrik keine Männer in Arbeitskleidung, sondern Bürger in Hosen und weißen Hemden. Dieser Prozess wurde mit den Armen im ganzen Land verstärkt. Es gibt Zehntausende Amerikaner in den großen Städten, die Schuhe tragen, vielleicht sogar einen elegant geschnittenen Anzug oder ein Kleid, und trotzdem hungrig sind.“

Etwas anderes, das bei dieser Armut zu beachten ist, ist ihre katholische Natur. Weiße mögen Neger verachten, und Neger wiederum verschmähen Puertoricaner und so weiter, aber ob es ihnen gefällt oder nicht, sie sitzen alle im selben Boot. Einige mögen schlimmer betroffen sein als andere, wie die Armen im Alter von acht Millionen Jahren, aber die Bedingungen selbst der Besten sind nach allen Maßstäben beklagenswert niedrig. Sie alle sind Mitglieder der Arbeiterklasse, was kaum betont werden muss und sich wie ein roter Faden durch das ganze deprimierende Bild zieht.

Wir hören heute nicht mehr so ​​oft das Argument, dass die Armen so sind, weil sie faul sind und gerne von der Arbeitslosenunterstützung leben. Trotzdem scheint es in Amerika immer noch ausreichend weit verbreitet zu sein, dass der Autor es ausführlich behandelt und es mit vernichtender, höhnischer Logik demoliert. Der springende Punkt seiner Antwort ist, dass die Armen den fatalen Fehler gemacht haben, von den falschen Eltern geboren zu werden: –

„Sobald dieser Fehler gemacht wurde, hätten sie Vorbilder des Willens und der Moral sein können, aber die meisten von ihnen hätten niemals eine Chance gehabt, aus dem anderen Amerika herauszukommen.“

Allerlei Vorstellungen werden in diesem Buch auf den Kopf gestellt. Es ist nicht so sehr, dass Mr. Harrington immer große Anstrengungen unternimmt, um sie zu zerstören, sondern dass sie unter dem Gewicht der Beweise, die er liefert, einfach zusammenbrechen. Eine Idee ist insbesondere, dass Automatisierung und industrielle Expansion zwangsläufig ein besseres Leben für alle bedeuten. Tatsächlich konnten, wie er betont, einige besser bezahlte Arbeiter (die Mittelschicht, die er sie nennt) zweifellos ihr Los verbessern, aber die unteren und sogar einige der weiter oben in der Skala haben darunter gelitten sinken in ihren Standards. Für viele bedeutete dies einen Absturz in die Reihen der extrem Armen.

Herr Harrington ist kein Sozialist; seine „Lösung“ für das Problem ist „massive staatliche Maßnahmen“, obwohl er nicht ins Detail geht und die Sinnlosigkeit einer solchen Politik aus dem Rest seines Buches ersichtlich sein sollte. Wir werden ihm das aber verzeihen, denn ansonsten ist er eindeutig Meister seines Fachs und erinnert uns immer wieder an das Schrecklichste der Armut. Das heißt, die Armut, die es in jeder anderen Richtung erzeugt, so dass unser ganzes Leben von seiner abscheulichen Kultur durchdrungen wird.

Lies dieses Buch. Es ist wirklich eine vernichtende Verurteilung des Kapitalismus.

Eddie Critchfield (SPGB)

Geschrieben Von

Stehend für Sozialismus und nichts als.

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