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Die seltsame Existenz von Las Vegas

Welchen Sinn macht es für eine Großstadt, inmitten einer sengenden Wüste zu existieren? Welchen Beitrag leistet Las Vegas zum menschlichen Wohlbefinden?

by Stefan Shenfield

Veröffentlicht am:

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4 min gelesen

Las Vegas ist spanisch für Die Wiesen. Dort wurde 1905 eine Siedlung gegründet. Davor war es nur eine Oase in der Mojave-Wüste. 

Nichts Ungewöhnliches an einer Oase in der Wüste. Ein Brunnen mit Wasser für den müden Reisenden und seine Kamele. Bäume, um sie vor der heißen Sonne zu schützen, während sie sich ausruhen. Ich sehe es vor meinem inneren Auge.  

„Warte mal, Kumpel! Kamele?

Joe Zentner erzählt uns, dass 'Baktrische Kamele 1860 aus der Mandschurei nach San Francisco importiert und in Nevada als Lasttiere eingesetzt wurden' ('Das Wüstenkamel-Experiment: Kamele im Südwesten Amerikas‚).

Das Experiment war zwar kein großer Erfolg. Kamele sind für weiches, sandiges Gelände geeignet. Ein Großteil der Mojave besteht aus „Wüstenpflaster“ mit scharfkantigen Felsen, die den armen Kreaturen in die Füße schneiden. Kamele sind keine ausdauernden Lasttiere. Wenn sie Schmerzen haben, treten sie dich und spucken dich an. Das gefiel den Kameltreibern nicht.  

Jedenfalls sind diese Zeiten längst vorbei. 2018 lebten in der Metropolregion Las Vegas 2,227,000 Menschen. Es hatte auch über 42 Millionen Besucher. Mitten in der Wüste.  

Lokale Grundwasserleiter liefern nur ein Zehntel des Trinkwassers der Metropolregion. Der Rest wird dem Lake Mead entnommen, der, obwohl er vom Colorado River gespeist wird, schnell schrumpft. Die Stadtverwaltung will eine Pipeline bauen, um Wasser aus drei Tälern in Utah zu pumpen. Gegner des Plans sagen, dass die Pipeline die Täler in Staubtöpfe verwandeln würde.

Die Sonne ist heißer denn je. Las Vegas hat ein paar Bäume, aber die kühlende Wirkung ihres Schattens wird durch den „Wärmeinsel“-Effekt von Beton und Asphalt aufgewogen. Die Tagestemperaturen bleiben den ganzen Sommer über über 100 ° F. An manchen Tagen geht das Thermometer über 110°C, der offizielle Rekord liegt bei 117°C (am 20). 

Alle Temperaturen, die höher sind als die von menschlichem Blut (98.4 °F), gefährden das Leben und die Gesundheit von Menschen. Die meisten Menschen können in Las Vegas nur dank Klimaanlagen leben, was die globale Erwärmung weiter vorantreibt. 

Aber was ist mit Bauarbeitern und anderen, die im Freien arbeiten müssen? Der Schichtbeginn im Morgengrauen und das Ende der Schicht am Mittag bietet nur einen teilweisen Schutz. Wie kommen Obdachlose zurecht? Bewohner von Obdachlosenunterkünften, die den größten Teil des Tages in die Hitze gedrängt werden? Woher bekommen sie die große Menge an Flüssigkeit, die sie jede Stunde trinken müssen, damit sie schwitzen, ihren Körper kühlen und überleben können? Die Hotels und Restaurants wollen nicht, dass sie herumhängen.  

Die sich am schnellsten erwärmende Stadt        

Und es wird jedes Jahr heißer. Las Vegas ist die sich am schnellsten erwärmende Stadt in den Vereinigten Staaten. Seine Durchschnittstemperatur ist seit 5.8 um 1970 °C gestiegen. Der entsprechende Wert für das ganze Land liegt bei 2.5 °C F.  

Was sind die Lebensgrundlagen dieser 2.2 Millionen Menschen mitten in der Wüste? Wie bezahlen sie all die Waren, die für ihren Konsum eingeliefert werden müssen?   

Landwirtschaft? Mitten in der Wüste? Was würden sie anbauen? Kakteen?

Angeln? Forstwirtschaft? Mitten in der Wüste? 

Bergbau? Gibt es wertvolle Mineralien in der Wüste? 

Früher wurde in der Gegend Gold und Silber abgebaut, aber damit ist schon lange Schluss. Die Techatticup-Mine im Eldorado Canyon stellte 1942 den Betrieb ein.  

Herstellung? Machen sie etwas? 

Nein.

Neugieriger und neugieriger, wie Alice auf ihrer Reise durch das Wunderland sagte.

Ihr Lebensunterhalt besteht aus Glücksspiel, Tourismus und Unterhaltung. Das erklärt, warum sie so viele Besucher bekommen. 

Aber die Touristen kommen hauptsächlich wegen des Glücksspiels. Ohne das Glücksspiel gäbe es nur wenige Touristen, die man in Hotels, Restaurants, Museen, Bars und Bordelle packen oder mit Shows und Konzerten unterhalten könnte. 

Der Dreh- und Angelpunkt der Wirtschaft von Las Vegas ist das Glücksspiel. Die Stadt hat über 100 der größten Casinos in den Vereinigten Staaten. 

Was ist Glücksspiel? Ohne auf technische Details einzugehen, können wir sagen, dass Glücksspiel eine Reihe von irreführenden Glücksspielen ist, die dazu dienen, Geld von einer großen Anzahl von „Verlierern“ zu einer viel kleineren Anzahl von „Gewinnern“ zu transferieren – wobei der Hauptgewinner bei weitem immer der Besitzer ist der Glücksspieleinrichtung. Im Jahr 2013 steckten laut einer an der Universität von Las Vegas durchgeführten Studie die 23 größten Casinos (die Studie ignorierte die anderen) über 5 Milliarden US-Dollar des Geldes ihrer Besucher ein. 

Finstere Wege

Warum spielen die Leute so viel? 

Julian Crowley hat detailliert 'Zehn finstere Wege, wie Casinos Sie zum Spielen anhalten. "

Dazu gehören: zusätzlicher Sauerstoff, der eingepumpt wird, um Sie wach zu halten; 'psychedelische' Teppiche mit grellen Mustern und kontrastierenden Farben, auch um Sie am Einschlafen zu hindern; „milde, loopende“ Hintergrundmusik für ihre hypnotische Wirkung; Speisen und Getränke werden Ihnen (oft kostenlos) direkt am Spieltisch serviert; keine Uhren, die Sie an das Vergehen der Zeit erinnern; keine Fenster, die Sie an die Welt draußen erinnern; Spielautomaten, die unterschwellige Botschaften vermitteln. 

Last but not least wird es bewusst erschwert und zeitaufwändig, die restlichen Chips gegen Bargeld einzutauschen und den Weg aus dem labyrinthartigen Grundriss zu finden.

Aber der Hauptgrund, warum Menschen spielen, ist, dass die Casinos sie ermutigen, sich auf die winzige Gewinnchance zu konzentrieren, anstatt auf die viel höhere Wahrscheinlichkeit zu verlieren. Sie werden durch häufige „Beinahe-Gewinne“ und kleine Gewinne in die Irre geführt. Blinkende Lichter „erwecken den Eindruck, dass das Gewinnen konstant und überall um Sie herum ist.“ Wenn jemand einen großen Gewinn hat, wird viel Aufhebens gemacht und es gibt viel Publicity, aber das Sicherheitspersonal greift ein, wenn jemand versucht, Verlierer zu filmen.

Einige Spieler mögen den eigentlichen Prozess des Glücksspiels genießen, selbst wenn sie verlieren. Ich bezweifle jedoch, dass diese Freude oft den Kummer überwiegt, den sie später empfinden, wenn sie feststellen, wie viel Geld sie verloren haben – Geld, das sie für andere Dinge hätten ausgeben können und sollten. Süchtige Spieler riskieren den Verlust ihrer Häuser, das Auseinanderbrechen ihrer Familien, den Bankrott oder sogar Selbstmord.

Ein soziales „Schlechtes“

Ich komme zu dem Schluss, dass das Glücksspiel keinen Nettobeitrag zum Wohlergehen der Menschen leistet. Alles in allem ist es eher ein soziales „Böses“ als ein soziales „Gutes“. Als Glücksspiel ist die Sinn und Zweck von Las Vegas – der einzige Grund, warum diese Großstadt mitten in der Wüste existiert – wäre es für das menschliche Wohlergehen besser, wenn Las Vegas wieder zu dem werden würde, was es vor 1905 war – eine unbesiedelte grüne Oase.  

In einer sozialistischen Gesellschaft wird die Stadt Las Vegas aufgegeben. Weil es an einem Ort ist, an dem es für Menschen keinen Sinn macht zu leben. Die lokale Flora und Fauna sind an die Wüstenumgebung angepasst. Menschen sind es nicht. In früheren Zeiten hätte niemand davon geträumt, hier zu leben. Es war ein Ort, um sich zu erfrischen, eine Weile auszuruhen und weiterzureisen. 

Die Stadt Las Vegas wird in einer sozialistischen Gesellschaft aufgegeben, auch weil es in einer solchen Gesellschaft kein Glücksspiel geben wird. Glücksspiel wird es nicht geben, weil die Menschen keinen Drang zum Spielen verspüren werden, denn sie werden freien Zugang zu allem haben, was sie brauchen. Geld selbst wird es nicht geben.

Das heißt natürlich nicht, dass in Las Vegas nie jemand etwas Sinnvolles tut. Ich bin mir sicher, dass dort fantastische Musik gemacht wird. Tolle Tacos auch. Die Musik und die Tacos werden weiterhin in einer sozialistischen Gesellschaft hergestellt. Aber nicht mitten in der Wüste.

Stichworte: Spiel, Geld, Bevölkerung, Wasser

Foto des Autors
Ich bin in Muswell Hill im Norden Londons aufgewachsen und trat mit 16 Jahren der Socialist Party of Great Britain bei. Nach meinem Studium der Mathematik und Statistik arbeitete ich in den 1970er Jahren als Regierungsstatistiker, bevor ich an der Universität Birmingham Sowjetwissenschaften studierte. Ich war in der nuklearen Abrüstungsbewegung aktiv. 1989 zog ich mit meiner Familie nach Providence, Rhode Island, USA, um eine Stelle an der Fakultät der Brown University anzunehmen, wo ich Internationale Beziehungen lehrte. Nachdem ich Brown im Jahr 2000 verlassen hatte, arbeitete ich hauptsächlich als Übersetzerin aus dem Russischen. Ich trat der World Socialist Movement etwa 2005 wieder bei und bin derzeit Generalsekretär der World Socialist Party of the United States. Ich habe zwei Bücher geschrieben: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) und Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) und weitere Artikel, Abhandlungen und Buchkapitel, an die ich mich erinnern möchte.

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