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Wer oder was ist ALEC?

Aufrufe: 709 Nein, ALEC ist kein Neuling auf dem Markt. ALEC ist der American Legislative Exchange Council. ALEC wurde 1973 geboren – die Idee …

by Joe Hopkins

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Nein, ALEC ist kein Neuling im Block. ALEC ist der American Legislative Exchange Council.

ALEC wurde 1973 geboren – die Idee von Paul Weyrich und einer Gruppe von Gesetzgebern der Republikanischen Partei. Dies war nicht Weyrichs erster Geistesblitz: Er war auch Vater der Heritage Foundation und prägte irgendwo nebenbei den Ausdruck: „die moralische Mehrheit“.

ALEC sagt, es sei keine Lobby und keine Frontgruppe. ALEC bezeichnet sich selbst als überparteilich, gemeinnützige Organisation. Bloomberg BusinessWeek (BBW; 5.-11, p. 2011) fand 68 ALEC-Veteranen im US-Repräsentantenhaus, 92 davon Republikaner, und 87 im US-Senat, alle bis auf einen Republikaner. John Nichols von The Nation entdeckte, dass ALEC „derzeit einen Demokraten von 104 [staatlichen] Gesetzgebern in Führungspositionen hat“.

ALEC hat zwei Vorstände. Das Öffentlichkeit Das Board of Directors für 2011 (als Noble Ellington nationaler Vorsitzender von ALEC war) bestand aus 23 Abgeordneten der Bundesstaaten, die „Mustergesetze“ unterzeichnen und nationale Prioritäten festlegen. Der 24-köpfige private Unternehmensrat bildet ein Gegenstück zum öffentlichen Vorstand, der ausschließlich aus Unternehmensvertretern besteht. Beispielsweise wird Big Pharma von Bayer, GlaxoSmithKline, Johnson & Johnson und Pfizer (BBW, p. 70).

Unter diesen gepaarten Verwaltungsräten befinden sich neun „Task Forces“, die verschiedene Themenbereiche abdecken. Ihre „Aufgabe“ besteht darin, Gesetzentwürfe zu entwerfen, die zu ALEC-„Mustergesetzen“ werden und in eine Online-Bibliothek gestellt werden, auf die nur die ALEC-Mitglieder von über 2,000 staatlichen Gesetzgebern und 300 Unternehmen zugreifen können. Diese Bibliothek enthält jetzt über 800 Mustergesetzgebungsmuster, die alle sorgfältig erstellt wurden, um den Unternehmensinteressen am besten zu dienen. Die Organisationsstruktur gibt jedem Unternehmensmitglied effektiv ein Vetorecht (BBW, p. 69).

Die Hauptfunktion von ALEC besteht daher darin, staatliche Gesetzgeber, Unternehmen und Interessenvertretungen zusammenzubringen, um diese Mustergesetzgebung zu entwickeln. Laut ALEC selbst bringt ein staatlicher Gesetzgeber irgendwo im Land etwa 1,000 Mal im Jahr einen seiner Gesetzentwürfe ein. Und ungefähr 200 Mal im Jahr wird eine seiner Rechnungen in irgendeinem Staat Gesetz! ALEC macht praktisch die nationale Politik, indem es schrittweise auf staatlicher Ebene handelt.

Das BBW Artikel „Pssst… Willst du ein Gesetz kaufen?“ zeigt, dass die über 2,000 staatlichen Gesetzgeber, die ALEC angehören, Jahresbeiträge von jeweils 50 US-Dollar zahlen. Die etwa 300 Unternehmen, Denkfabriken und Handelsgruppen, die ALEC angehören, zahlen Jahresbeiträge von jeweils mindestens 25,000 US-Dollar und können mehr ausgeben, um Meetings zu sponsern. Zum Beispiel gab ExxonMobil (laut Steuerunterlagen) ALEC 30,000 und erneut 2005 durch seine Gründung 2006 Dollar. ExxonMobil-Sprecher Alan Jeffers sagt, dass das Unternehmen im Jahr 2010 39,000 US-Dollar an Gebühren gezahlt, einen Empfang beim Jahrestreffen von ALEC in San Diego für 25,000 US-Dollar gesponsert und 45,000 US-Dollar ausgegeben hat, um einen Workshop über Erdgas in New Orleans zu sponsern. ALEC erhält auch direkte Zuschüsse von Unternehmen – beispielsweise 1.4 Millionen US-Dollar von ExxonMobil im Zeitraum 1998–2009. ALEC hat ein Jahresbudget von 7 Millionen US-Dollar, das zu 99 % von seinen Firmenmitgliedern stammt (BBW, p. 69).

Die Task Forces und ihre Aufgaben

(1) Task Force Ziviljustiz

Co-Vorsitzende: Senator Bill Seitz (R—Ohio) und Victor Schwartz (Vorsitzender der Public Policy Group bei der Anwaltskanzlei Shook, Hardy & Bacon und registrierter Lobbyist für Peabody Energy, Eli Lilly & Co. und die US Chamber of Handel.

Shook, Hardy & Bacon vertreten Kohle- und andere Energieunternehmen gegen die Regulierung von Kohlendioxid (CO2) Emissionen:

Im Jahr 2005 war Strom aus Kohle für 7.856 Gigatonnen (Milliarden Tonnen) COXNUMX verantwortlich2 -Emissionen oder 30 % des gesamten weltweiten CO2 -Emissionen und 72 % CO2 -Emissionen aus der Stromerzeugung („Full Cost Accounting for the Life Cycle of Coal“, Sonderheft Ökologische Ökonomie der Annalen der New Yorker Akademie der Wissenschaften, beim http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1749-6632.2010.05890.x/full)

(2) Task Force für Handel, Versicherungen und wirtschaftliche Entwicklung

Co-Vorsitzende: Vertreter Glenn Vaad (R—Colorado) und Emory Wilkerson (State Farm Mutual Automobile Insurance Company)

(3) Task Force Bildung

Co-Vorsitzende: Senator David Casas (R—Georgia) und Mickey Reuenaugh (Mitbegründer und Senior Vice President of State Relations der Connections Academy).

(4) Task Force Energie, Umwelt und Landwirtschaft

Co-Vorsitzende: Vertreter David Wolkins (R—Indiana), Martin Shultz (Senior Policy Director der Government Relations Group bei der Wirtschaftskanzlei Brownstein Hyatt Farber Schreck, ehemaliger Vizepräsident für Regierungsangelegenheiten bei Pinnacle West Capital Corporation) und Tom Moskitis (Geschäftsführer für auswärtige Angelegenheiten und eingetragener Lobbyist der American Gas Association, die Erdgasunternehmen vertritt und sich für Gesetze zur Förderung des Bohrens auf Landes- und Bundesebene einsetzt).

Derzeit ist es eines der Hauptanliegen der Gasunternehmen, sich gegen Beschränkungen der Praxis zu wehren fracking, bei dem Wasser, Sand und Chemikalien mit hohem Druck tief in den Untergrund gepumpt werden, um Gas aus Schieferformationen zu extrahieren. Es hat sich gezeigt, dass Fracking Wasservorräte erschöpft und verseucht. Wenn es in der Nähe von seismischen Verwerfungslinien durchgeführt wird, kann es Erdbeben auslösen, wie zuletzt im Nordosten von Ohio (siehe: http://www.journalgazette.net/article/20120106/EDIT07/301069971/1021/EDIT).

(5) Task Force für Gesundheit und menschliche Dienste

Co-Vorsitzende: Vertreterin Leah Vukmir (R—Wisconsin) und Marianne Eterno (Assistant Vice President of Government Relations bei Guarantee Trust Life Insurance)

(6) Task Force Internationale Beziehungen

Co-Vorsitzende: Repräsentant Harold Brubaker (R—North Carolina) und Brandie Davis (Direktorin für US-Angelegenheiten bei Philip Morris International – dem weltweit größten Tabakunternehmen)

Philip Morris ist berüchtigt dafür, seine Zigaretten durch die Verwendung von aromatisiertem Tabak und animierten Zeichentrickfiguren wie Joe the Camel für Kinder attraktiv zu machen. Während es nun öffentlich behauptet, gegen das Rauchen von Kindern zu sein, richtet sich seine Werbung tatsächlich immer noch an Kinder (siehe: http://www.tobaccofreekids.org/research/factsheets/pdf/0011.pdf).

(7) Task Force für Strafjustiz und innere Sicherheit, jetzt umbenannt in Task Force für öffentliche Sicherheit und Wahlen

Co-Vorsitzende: Repräsentant Jerry Madden (R—Texas) und Stacie Rumenap (Präsidentin von Stop Child Predators, ehemalige registrierte Lobbyistin der American Conservative Union). Die Co-Vorsitzende des Unternehmens im Jahr 2011 war Tara Rielly-Mica, eine Lobbyistin der National Rifle Association.

(8) Task Force Steuer- und Finanzpolitik

Co-Vorsitzende: Senator Jim Buck (R—Indiana) und Bob Williams (Gründer und Senior Fellow der Evergreen Freedom Foundation, einer „libertären“ Denkfabrik).

(9) Task Force Telekommunikation und Informationstechnologie

Co-Vorsitzende: Vertreter Blair Thoreson (R—North Dakota) und Bartlette Cleland (Direktorin des IPI Center for Technology Freedom am Institute for Policy Innovation, registrierte Lobbyistin der Technology Association of America, ehemalige registrierte Lobbyistin der Information Technology Association of Amerika und die Amerikaner für die Steuerreform).

Die Sprecher von ALEC beziehen sich auf ALEC als einen Bibliotheksdienst, der Unternehmen und Gesetzgebern zur Verfügung steht. John Stephenson von der Telecommunications and Information Technology Task Force von ALEC sagt: „Sie sehen, was sie wollen. Sie brauchen mich nicht, um auf die Gesetzgebung zuzugreifen.“ Bericht über ein Gespräch mit Stephenson und Thoreson, BBW bemerkt, dass sie einen idealisierten Prozess beschreiben, bei dem ein „Bürger“ oder „Mitglied“ zu einem Gesetzgeber kommt, der sich dann hilfesuchend an ALEC wendet, fügt aber hinzu: „Das scheint nicht das zu sein, was tatsächlich passiert.“

Die ALEC-„Bibliothek“ enthält einen Gesetzentwurf, der begrenzen würde, wie viel eine Muttergesellschaft möglicherweise für asbestbedingte Verletzungen oder Krankheiten zahlen muss, die von einem von ihr übernommenen Unternehmen verursacht werden. Ein weiterer Gesetzentwurf würde es Städten und Landkreisen verbieten, von Restaurants zu verlangen, Nährwertangaben oder Lebensmittelzutaten zu veröffentlichen. Ein weiteres würde die Tabaksteuerlast von großen Zigarettenherstellern wie der Altria Group auf kleinere Kautabakunternehmen verlagern.

„Auf der letztjährigen Sitzung [2010] verabschiedete die Energie-Taskforce eine Resolution, die vom Edison Electric Institute, einer Handelsgruppe, die Stromversorgungsunternehmen vertritt, vorgeschlagen wurde, um die Umweltschutzbehörde zu drängen, Kohleasche nicht als gefährlichen Abfall zu definieren“ (BBW, p. 71).

In der Tat scheinen dies kaum Gesetze zu sein, die die Art von Menschen ansprechen würden, die normalerweise mit den Wörtern „Konstituent“ und „Bürger“ in Verbindung gebracht werden.

Offiziell sagt ALEC, dass es nichts über seine korporativen Mitglieder zu verbergen hat. Aber auf der Jahreskonferenz von ALEC enthielt die einseitige Tagesordnung, die Nichtmitgliedern ausgehändigt wurde, weder die Namen der Referenten noch die Vorstandsvorsitzenden des öffentlichen und privaten Sektors oder den Sponsor des Treffens. Die umfangreiche Broschüre, die an die Mitglieder verteilt wurde, enthielt jedoch detaillierte Beschreibungen jedes Workshops, widmete mehrere Seiten den Sponsoren der Konferenz und listete die Gesetzgeber und Unternehmensvertreter auf, die in den Verwaltungsräten tätig waren, die Task Forces leiteten und als Staatsvorsitzende fungierten.

Als Blogger der Website „Think—Progress“ versuchten, die zehn Fuß hohen Tafeln außerhalb des Meetings zu fotografieren, die die Logos von Konferenzsponsoren wie United Health Care, J&J und Altria zeigten, wurden sie von Sicherheitskräften hinausgedrängt. Einem anderen Blogger von AlterNet wurden die Anmeldeinformationen verweigert und er wurde dann aus der öffentlichen Lobby des Hotels [the New-Orleans-Marriott] zwei Tage hintereinander, weil er die Namen von ALEC-Mitgliedern getwittert hat, die an ihm vorbeigegangen sind.

Inoffiziell macht es ALEC schwer herauszufinden, wer ihre Mitglieder im Privatsektor sind und wer was zum Schreiben von Mustergesetzen beiträgt. Die Workshops von ALEC stehen der Presse offen. Die Sitzungen ihrer Task Forces sind jedoch geschlossen: dort Firmenmitglieder sind fleißig bei der Arbeit. Die US-Handelskammer schlug beispielsweise vor, dass alle Highschool-Schüler als Bedingung für den Abschluss einen Kurs in „freiem Unternehmertum“ besuchen sollten.

Regan Weber, eine Sprecherin der Konferenz, schickte den Reportern, die über die Veranstaltung berichteten, eine E-Mail mit der Warnung, dass ihnen ihre Ausweise entzogen würden, wenn sie weiterhin ALEC-Mitglieder – von denen die meisten gewählte Amtsträger sind – interviewen würden, ohne Termine über das Pressebüro von ALEC zu vereinbaren. Ist der Zugang zu gewählten Amtsträgern nicht das Wesen der Lobbyarbeit?

Gemeinsame Ursache reichte am 14. Juli 2011 eine Beschwerde beim Internal Revenue Service ein, wonach ALEC Lobbyarbeit betreibt und daher keinen Anspruch auf Steuerbefreiung als gemäß 501(c)(3) klassifizierte gemeinnützige Bildungsorganisation hat. Würde sie ihre Steuerbefreiung verlieren, wären Spenden an ALEC von Unternehmen und Stiftungen nicht mehr steuerlich absetzbar.

Vielleicht eines der interessantesten – sicherlich eines der überzeugendsten – Dinge an ALEC ist das liberale demokratische Magazin The Nation, diese Bastion des liberalen Elitismus National Public Radio und das Wirtschaftsmagazin Bloomberg BusinessWeek alle Beschwerden über ALEC, seinen Prozess und sein Programm haben – das heißt, was es tut und wie es es tut. Wenn die Ziele und Aktionen von ALEC so unterschiedliche Gruppen und Interessen verunsichern, rechtfertigt dies sicherlich weitere Untersuchungen – und Gegenmaßnahmen.

Stichworte: Gesetzgebung, Lobbying

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