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Ein Sozialist betrachtet Gewerkschaften

Aufrufe: 27 Welche Haltung sollten Sozialisten gegenüber Gewerkschaften einnehmen? Dies ist keine bloß akademische Frage. Es gibt gut informierte Marxisten, die behaupten, dass der Unionismus …

by Weltsozialistische Partei USA

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Welche Haltung sollten Sozialisten gegenüber Gewerkschaften einnehmen? Dies ist keine bloß akademische Frage. Es gibt gut informierte Marxisten, die meinen, dass Unionismus weitgehend im gleichen Licht wie Reformen betrachtet werden sollte, da Gewerkschaften ebenso wie Reformen die Übel des Kapitalismus nicht beseitigen können. In Bezug auf den Unionismus wurde kürzlich von einem Sozialisten der folgende Vorschlag aufgestellt

„Die Übel, die in der gegenwärtigen Gesellschaft existieren. Sei es Krieg, Kriminalität, Armut. Oder Ausbeutung haben keine andere Lösung als die Abschaffung der Privateigentumsverhältnisse. Der Kampf gegen ein bestimmtes Übel ist nicht nur ein verlorener Kampf an sich, sondern eine Abweichung vom eigentlichen Kampf. Daher besteht die einzige Aufgabe einer sozialistischen Organisation darin, die rasche Einführung des Sozialismus zu ermöglichen und mit einem Schlag die Ursache von Krieg, Verbrechen, Armut und Ausbeutung zu zerstören.“

Dieser These zufolge war die Betonung der gewerkschaftlichen Aktivitäten durch Marx insofern fehl am Platz, als solche Aktivitäten „eine Abweichung vom eigentlichen Kampf“ darstellten. Es ist nicht der Zweck dieses Artikels, die von Marx vertretene Position zu rationalisieren. Seine Position zu den Gewerkschaften könnte völlig falsch gewesen sein. Oder, noch einmal: Seine Position mag im XNUMX. Jahrhundert gültig gewesen sein, und dennoch ist er heute völlig unhaltbar. Die Formulierungen von Marx waren nicht unfehlbar. Sie müssen im Lichte der Realität überprüft werden. Rechtfertigen die gegenwärtigen wirtschaftlichen und sozialen Bedingungen, dass Sozialisten die Gewerkschaften aus der gleichen Perspektive betrachten wie Marx?

Welche Ansichten hatte Marx zum Unionismus?

Die Arbeiter haben erkannt, dass die Gewerkschaft für sie die einzige Möglichkeit ist, dem übermächtigen Druck des Kapitals standzuhalten

- Karl Marx

Jeder, der mit dem Leben von Marx und seinen Schriften vertraut ist, weiß, dass er sich sehr für die Entwicklung der Gewerkschaftsbewegung in fast allen Ländern interessierte und öffentlich Briefe über die Maßnahmen der Gewerkschaften bei Streiks veröffentlichte Vorschläge, Fehler korrigieren. Es war Marx‘ Idee, dass Gewerkschaften der First International angeschlossen werden sollten, und er machte es sich zur Aufgabe, engen Kontakt mit den Einheimischen der britischen Gewerkschaften zu halten. Marx hielt gewerkschaftliche Aktivitäten für so wichtig, dass er es für dringend notwendig hielt, mit allen Theorien aufzuräumen, die den Kampf der Arbeiter auf wirtschaftlichem Gebiet behindern könnten. Protokolle der ersten internationalen Aufzeichnung, in der Marx den Kampf gegen diesen „guten alten Späher“ und alten „Owenisten namens Weston“ aufgenommen hat, der die lähmende Doktrin propagierte, dass Streiks für höhere Löhne zwecklos seien, da jede Lohnerhöhung notwendigerweise durch eine… entsprechende Erhöhung der Preise – eine Doktrin, die übrigens auch heute noch so oft gehört wird, aus der Weston-Kontroverse entstand die Broschüre Wert, Preis und Gewinn. Eine prägnante Broschüre, deren theoretische und praktische Schlussfolgerungen heute genauso gelten wie damals, als sie geschrieben wurden. In dieser Broschüre formulierte Marx seine Haltung zum Unionismus in prägnanter Sprache. Nachdem er darauf hingewiesen hatte, dass „Gewerkschaften als Zentren des Widerstands gegen die Übergriffe des Kapitals gut funktionieren“, warnte er:

„Gleichzeitig und ganz abgesehen von der allgemeinen Knechtschaft, die das Lohnsystem mit sich bringt, sollte die Arbeiterklasse sich die letztendliche Wirkungsweise dieser alltäglichen Kämpfe nicht übertreiben. Sie sollten nicht vergessen, dass sie mit Effekten kämpfen. Aber nicht mit den Ursachen dieser Wirkungen; Sie verzögern den Abwärtstrend. Bewegung, aber ohne Richtungsänderung; dass sie Linderungsmittel anwenden und nicht die Krankheit heilen. Das sollten sie. Deshalb sollten wir uns nicht ausschließlich auf diese unvermeidlichen Guerillakämpfe konzentrieren, die zunehmend aus den nie endenden Übergriffen des Kapitals oder den Veränderungen des Marktes entstehen. Sie sollten verstehen, dass das gegenwärtige System trotz all des Elends, das es ihnen auferlegt, gleichzeitig die materiellen Bedingungen und die sozialen Formen hervorbringt. Notwendig für einen wirtschaftlichen Umbau der Gesellschaft. Statt des konservativen Mottos. Ein fairer Tageslohn für faire Arbeitstage! Sie sollten die revolutionäre Losung „Abschaffung des Lohnsystems“ auf ihr Banner schreiben!“

- Karl Marx

Warum legte Marx so viel Wert auf Gewerkschaftsaktivitäten, obwohl er sich der Grenzen einer solchen Aktivität nur allzu bewusst war? Die Antwort liegt offensichtlich darin, dass Gewerkschaften im Brennpunkt der wirtschaftlichen Phase des Klassenkampfes fungieren – dort, wo der Kampf um die Aufteilung des Arbeitsprodukts stattfindet. Gewerkschaften sind im Kapitalismus das wirksamste Verteidigungsmittel der Arbeitnehmer. Ohne Gewerkschaften haben die Arbeiter keine Möglichkeit, den Abwärtsdruck auf ihren Lebensstandard und ihre Arbeitsbedingungen einzudämmen. Nur durch ihre gebündelte Zahl in Gewerkschaften sind die Arbeiter in der Lage, die gleiche Form des Widerstands gegen den unersättlichen Drang des Kapitals nach Stutenland und Mehrwert zu leisten. Nur durch Gewerkschaften können die Arbeiter ihre Nerven und Nerven in den Fabriken, Mühlen und Minen entlasten. Da der Mehrwert am Ort der Produktion entsteht, brechen dort die heftigsten Erscheinungsformen des Klassenkampfes aus.* An diesem Punkt trifft der organisierte Widerstand der Arbeiter auf den gemeinsamen Angriff des Kapitals. Die Organisation ist so wichtig, dass Engels in einem Brief an Bebel vom 18. März 1875 in Bezug auf die Organisation schrieb Gothaer Programm:

„Über die Organisation der Arbeiterklasse als Klasse wird nichts gesagt. Mittels Gewerkschaften. Dies ist ein sehr wichtiger Punkt, denn es handelt sich tatsächlich um die wirklichen Klassenorganisationen des Proletariats, in denen dieses seinen täglichen Kampf gegen das Kapital führt; in dem es sich schult und das auch heute noch unter der rücksichtslosesten Reaktion (wie jetzt in Paris) einfach nicht mehr in Stücke gerissen werden kann.“

- Friedrich Engels

Die Geschichte der amerikanischen Bewegung ist reich an Beispielen für die Bedeutung von Gewerkschaften für Arbeitnehmer. Die von den Arbeitern in der Auto-, Stahl- und Nadelindustrie geführten Kämpfe und erzielten Gewinne bieten hervorragende Fallstudien für Verbesserungen durch Organisierung im Wirtschaftsbereich. Bevor die Vereinigte Automobilarbeitergewerkschaft gegründet wurde, waren die Bedingungen in der Automobilindustrie weitaus schlechter als heute. Die berüchtigte Beschleunigung und der Slogan „Mit vierzig zu alt“ waren eine Leitpolitik der Aufsicht. Wenn ein Arbeiter dieses Alter erreichte und mit dem hohen Tempo am Fließband nicht mehr mithalten konnte, wurde er normalerweise entlassen und an seine Stelle trat ein jüngerer Mann. Gesundheitsrisiken in der Branche forderten einen alarmierenden Tribut. Viele Arbeiter in den Abteilungen für Metallkarosserien erkrankten an einer Bleivergiftung, einer Krankheit, von der die Patienten nie ganz genesen. Da Atemwegserkrankungen und Schnelligkeitsneurosen einen größeren Anteil an Opfern forderten als heute, darf nicht davon ausgegangen werden, dass es der Gewerkschaft gelungen ist, die industriellen Gefahren vollständig zu beseitigen. Solange Profite Vorrang vor dem Wohlergehen der Menschen haben, werden die Arbeitnehmer weiterhin von Gesundheits- und Sicherheitsrisiken am Arbeitsplatz bedroht sein.

Vor der Gewerkschaft lagen die Löhne auf einem unterdurchschnittlichen Niveau, da die Arbeitslosigkeit in die Zehntausende ging und die Hersteller ihre Löhne aufrechterhalten konnten, indem sie den verzweifelten Wettbewerb um Arbeitsplätze ausnutzten. Ohne jegliches Dienstalter konnte ein Arbeiter auf die geringste Laune des Vorarbeiters hin entlassen werden. Folglich war die Bevorzugung der Chefs weit verbreitet. Um sich bei der Aufsicht einzuschmeicheln, trank eine beträchtliche Anzahl von Arbeitern ihren Vorarbeiter, reparierte seine Garage oder verrichtete kostenlos andere Dienste. Die Autoarbeiter schufteten unter Bedingungen, die ihre Ausbeutung außer den natürlichen Grenzen ihrer Ausdauer nicht bremsten. Unter solchen Umständen rebellierten sie spontan und gründeten aufgrund ihrer organisierten Zahl eine Gewerkschaft, die ein Unternehmen nach dem anderen dazu zwang, Tarifverhandlungen zu führen und Verträge zu unterzeichnen, die erhebliche Lohnerhöhungen vorsahen, ein Maß an Sicherheit durch Dienstalter, eine Verbesserung der Löhne die Beschleunigung und das Ende des „Red-Apple-Polishing“ oder der Bevorzugung des Chefs.

Lehren aus dem Klassenkampf

Die Geschichte der Arbeiterbewegung beweist die Marxsche Behauptung, dass Löhne nicht durch ein „eisernes Gesetz“ geregelt werden, sondern durch organisierte militante Aktionen der Arbeiter verändert werden können. Der Wert der Arbeitskraft der Arbeiter wird nicht nur durch biologische Faktoren bestimmt Grenzen des menschlichen Organismus, sondern auch durch das, was Marx historische und soziale Faktoren nennt. Einer der gewichtigsten dieser Faktoren ist das Verhältnis der Klassenkräfte, das Zusammenspiel sozialer Konflikte. Ein Vergleich des Lebensstandards organisierter und unorganisierter Arbeiter bringt die Geschichte auf den Punkt. Das US Bureau of Labour Statistics veröffentlicht Statistiken mit einer Aufschlüsselung der Zahlen, die belegen, dass die Löhne in den Berufen am niedrigsten sind, in denen die Arbeitnehmer nicht oder bestenfalls nur teilweise organisiert sind.

Diejenigen Sozialisten, die argumentieren, dass Gewerkschaften nur Institutionen des Kapitalismus seien, haben Recht, aber sie übersehen einen wesentlichen Punkt. Gewerkschaften sind Klassenkampfinstitutionenund dienen als fruchtbares Feld für sozialistische Bildung und Propaganda. Für einen selbsternannten Bürger der Mittelschicht, der in einer typischen amerikanischen Gemeinde lebt, ist die Polizei die Hüterin von Recht und Ordnung. Aber organisierte Arbeiter, die Opfer der Polizeibrutalität an den Streikposten geworden sind, machen sich keine Illusionen darüber, auf wessen Seite die Polizei steht. Schullehrer mögen den Lehrbüchern glauben, dass die Interessen von Arbeit und Kapital identisch seien, aber die Arbeiter von General Motors, der US-Stahlindustrie und sogar der amerikanischen Telefon- und Telegrafengesellschaft wissen aus ihren Kämpfen, dass ihre Interessen mit denen ihres Arbeitgebers im Widerspruch stehen. Redakteure schwärmen vielleicht vom Thema Individualismus, aber die Männer und Frauen in den Autofabriken wissen, dass sie als Einzelpersonen ebenso hilflos gegenüber dem mächtigen Konzern wären, der sie als Kanu auf dem Weg eines Schlachtschiffs anheuert. Abstrakte Predigten über die Wünschbarkeit der Arbeitseinheit unabhängig von Rasse oder Nationalität beeindrucken selten jemanden. Aber die Notwendigkeit einheimischer Weißer und ausländischer Arbeiter, Neger und Weißer, gemeinsam auf Streikposten zu marschieren, in Streikkomitees zusammenzuarbeiten und gemeinsam durchzuhalten, bis ihre Forderungen durchgesetzt werden – all dies stellt ein Lehrstück in Sachen Klassensolidarität dar.

Sicherlich führt die Teilnahme am Klassenkampf nicht automatisch zu einem Klassenbewusstsein der Arbeiter. Und damit sind wir bei der Frage nach der Rolle des Sozialisten in den Gewerkschaften. Als Gewerkschaftsmitglied kann der Sozialist an Gewerkschaftsangelegenheiten teilnehmen und dabei die Ereignisse für seine Kollegen im Lichte des sozialistischen Wissens klären. Ganz gleich, um welches Thema es sich gerade handelt, der Sozialist kann es vom Standpunkt der Arbeiter der Klasseninteressen aus erklären. Verhandelt die Gewerkschaft mit dem Management über eine Lohnerhöhung? Dann kann der Sozialist klarstellen, dass die Löhne nur einen Teil dessen ausmachen, was die Arbeiter produzieren, und dass der unbezahlte Teil ein von der Arbeitgeberklasse angeeigneter Mehrwert ist.

Steht als nächstes das Dienstalter auf der Tagesordnung? Dann ist hier für den aufmerksamen Sozialisten die passende Gelegenheit, das Wort zu ergreifen und zu erklären, dass Dienstalter bestenfalls ein notwendiges Übel in einem Wirtschaftssystem ist, das Arbeitsplatzunsicherheit und Arbeitslosigkeit hervorbringt. Nachdem die Wurzeln des Problems offengelegt wurden, kann der Sozialist das Heilmittel aufzeigen. Oder vielleicht erhebt sich ein Gewerkschaftsbruder, um die Gewerkschaftsmitglieder auf einen schwerwiegenden Fall von Diskriminierung in seiner Abteilung aufmerksam zu machen. Dies sollte dem Sozialisten eine Gelegenheit bieten zu zeigen, wie Rassendiskriminierung aus den wirtschaftlichen Bedingungen resultiert, aus dem Kampf um Arbeitsplätze und deren Erhalt nach Erhalt.

Und wenn die hochrangigen Gewerkschaftsbürokraten versuchen, die Mitglieder für die Demokratische Partei – oder eine andere politische Partei, die sich der Aufrechterhaltung des Kapitalismus verschrieben hat – zu gewinnen, kann der Sozialist diese Partei entlarven und den Arbeitern klarmachen, dass ihre einzige wirkliche Hoffnung im Beitritt liegt und sich für die Abschaffung des Lohnsystems einsetzen. „Gewerkschaften scheitern zum Teil daran, dass sie ihre Macht unüberlegt einsetzen“, schrieb Marx, und die Sozialisten können und sollten ihre Gewerkschaftskollegen warnen, welche Fallstricke auf sie und ihre Klasse lauern, wenn sie ihre Zeit, ihr Geld und ihre Stimmen einer Partei geben, die nur dazu in der Lage ist arbeiten im Interesse ihrer Herren.

Gegen Bürokratie

Eine weitere Pflicht der Sozialisten in der Gewerkschaft besteht darin, einen unaufhörlichen Kampf gegen den Trend zur Bürokratie zu führen, indem sie die Arbeiter dazu auffordern, bei der Verteidigung ihrer demokratischen Rechte immer wachsam zu sein, sich gegen hohe Gehälter der Beamten aussprechen, eine begrenzte Amtszeit vorschlagen und darauf bestehen, dass all dies nicht der Fall ist Wichtige Entscheidungen müssen von der Mitgliedschaft ratifiziert werden – mit einem Wort, das verlangt, dass die Gewerkschaften sowohl faktisch als auch theoretisch von, für und durch ihre Mitglieder geführt werden. In dem Maße, in dem sich eine Gewerkschaft mit der Diktatur abfindet, wird die freie Meinungsäußerung eingeschränkt, die Rechte der Mitglieder werden missachtet, an der Spitze werden wichtige politische Entscheidungen getroffen und die Bürokratie tendiert immer mehr dazu, als Disziplinarbeamter für die Arbeitgeber zu fungieren. Der Einsatz von Maßnahmen wie Check-off- und Streikverbotsbestimmungen, um die Arbeiter in Schach zu halten. Sozialisten sollten den Arbeitern immer wieder die Dringlichkeit vor Augen führen, die Gewerkschaft den Mitgliedern zurückzugeben, unter deren demokratischer Kontrolle sie steht.

Der Führungsfetischismus, der von bestimmten sogenannten linken Gruppen propagiert wird und die Arbeiter glauben machen wollen, dass alles von der „richtigen Art von Führern“ abhängt, muss energisch bekämpft werden. Gewerkschaftsfunktionäre zu beschuldigen und „Arbeitsfakire“ zu schreien, wenn falsche Richtlinien befolgt werden, wird nichts lösen. Eine Gewerkschaft ist nicht besser als die Mitglieder, die sie bilden. Der Charakter der Führung spiegelt weitgehend die Reife oder Unreife der Basis wider. Aus diesem Grund sollten Sozialisten versuchen, das Verständnis der Basis zu verbessern und ihnen das Bewusstsein zu vermitteln, dass ihre gewählten Vertreter die Diener und nicht die Herren der Mitgliedschaft sein sollten.

Es gibt eine Sache, die Sozialisten wie die Pest bei ihrer Gewerkschaftstätigkeit vermeiden sollten, nämlich die unglückliche Praxis, auf die bolschewistische Gruppen zurückgreifen, indem sie manövrieren und hinterlistig die Gewerkschaften als Vehikel zur Durchsetzung ihrer politischen „Linie“ nutzen. Gewerkschaften sind immer die ersten und letzten Wirtschaftsorganisationen, die im Rahmen des Kapitalismus agieren. Versuche, sie für andere Zwecke zu nutzen, können nur zu Lasten der Gewerkschaften und ihrer Mitglieder gehen. Die tragischen Konsequenzen, die entstehen, wenn Kommunisten die Kontrolle über eine Gewerkschaft erlangen, sind bedauerlich. Die Gewerkschaften sollten den Mitgliedern gehören und nicht von einer politischen oder sonstigen Clique dominiert werden. Manchmal rationalisieren solche Cliquen ihren Drang, sich in Schlüsselpositionen der Gewerkschaften zu schleichen, mit der Begründung, dass sie, sobald sie Spitzenpositionen besetzen, die Sache des Sozialismus besser vorantreiben können. Eigentlich ist das Einzige, was sie vertreten, die „Linie“ ihrer Partei oder sie selbst. Solche „Avantgarde“-Gruppen kümmern sich überhaupt nicht um die Aufklärung der Arbeiter, sondern sind nur daran interessiert, sie zu indoktrinieren und gemäß den neuesten Partei-Schibbolethen zu mobilisieren. Es geht ihnen nicht darum, die Arbeiter klassenbewusst zu machen, sondern nur um Slogans.

Der Sozialist macht keine Parolen für die Arbeiter, noch nutzen wir die Gewerkschaft einfach als Seifenkiste, um die Mitglieder anzusprechen. Wir engagieren uns in der Gewerkschaft, legen Wert auf eine gute Rechenschaftspflicht über unsere Handlungen und bieten bei auftretenden Problemen eine klassenbewusste Interpretation dieser an. Gestärkt durch die sozialistische Weltanschauung erliegen wir nicht dem Opportunismus und hören nie auf, unser Möglichstes zu tun, um aus Gewerkschaftern Sozialisten zu machen, anstatt zuzulassen, dass die Gewerkschaft unseren Sozialismus verwässert. Indem man sich von hinterhältigen Geschäften und politischen Spielereien fernhält, indem man in kontroversen Fragen eine prinzipielle Haltung einnimmt, so unpopulär eine solche Haltung im Moment auch sein mag, indem man sich furchtlos Vorschlägen widersetzt, die den Interessen der Arbeitnehmer zuwiderlaufen, und schließlich indem man die sozialistische Analyse mit Bedacht präsentiert der alltäglichen Probleme, mit denen die Arbeitnehmer konfrontiert sind – dies stellt sozialistische Aktivität in der Gewerkschaft dar.

Wenn Arbeiter mit ihrem Arbeitgeber durch Streiks in Konflikt geraten, sollten Sozialisten als organisierte Gruppe ihre Kollegen auf jede erdenkliche Weise unterstützen, etwa durch das Verfassen von Artikeln und Flugblättern aus der Sicht der Arbeiter und durch Vorträge über relevante Themen der Arbeiterklasse dazu aufgefordert, dies bei Gewerkschaftsversammlungen zu tun; Angebot der Parteizentrale für Streikkomitees etc.

Die Unterdrückung von Gewerkschaften in einem Land bedeutet normalerweise die Unterdrückung jeglichen organisierten Widerstands der Arbeiterklasse. Diese Tatsache sollte deutlich machen, wie sehr die Gewerkschaften sozialistische Unterstützung verdienen.

Dies ist die Antwort auf die Frage, welche Haltung ein Sozialist gegenüber Gewerkschaften einnehmen sollte.

R. Parker

* Der ausbeuterische Charakter des Kapitalismus führt jedoch dazu, dass überall dort, wo Arbeiter für Löhne arbeiten, Gewerkschaften erforderlich sind.

Westlicher SozialistJuni 1947

Foto des Autors
Stehend für Sozialismus und nichts als.

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