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Die Sitzstreiks in Amerika (1937)

Aufrufe: 563 Aus der Ausgabe des Socialist Standard vom April 1937 wurde uns oft gesagt, dass Amerika das große Land der „Freiheit“ sei. Sie rühmen sich dort ihrer „Freiheit …“

by Weltsozialistische Partei USA

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Ab Ausgabe April 1937 Der sozialistische Standard

Amerika, so wurde uns oft gesagt, ist das große Land der „Freiheit“. Sie rühmen sich dort ihrer „Freiheitsstatue“ und ihrer „Unabhängigkeitserklärung“. Es gibt kaum einen Snob in den amerikanischen Staaten, der seine Abstammung nicht auf die „freiheitsliebenden“ Engländer zurückführt oder sich nicht mit Stolz an die Landung der puritanischen Pilgerväter aus dem alten England auf dem Plymouth Rock erinnert. Vielleicht war Col. Bob Ingersoll, der Freidenker, nicht unklug, als er andeutete, wie schade es doch sei, dass Plymouth Rock nicht auf den Pilgrim Fathers gelandet sei. Die Freiheit, die die amerikanischen Arbeiter kennen, ist weitgehend die gleiche wie die, die die Arbeiterklasse auf der ganzen Welt erfährt – die Freiheit, zum Nutzen der Kapitalisten zu arbeiten und inmitten des Überflusses, den die Arbeiter selbst produziert haben, langsam zu verhungern. Da es Teil der „Freiheit“ der Arbeiter ist, dass sie die Arbeit einstellen können, wenn ihre Arbeitgeber den Forderungen nach verbesserten Arbeitsbedingungen nicht nachkommen, wird es zwangsläufig zu Schwierigkeiten zwischen diesen beiden streitenden Kräften kommen. Es ist unvermeidlich, dass einige „böse und lästige Schweine“ unter den werktätigen Massen ausziehen werden, um etwas mehr vom Leben zu verlangen, als sie es finden. Daher werden wir in Amerika und praktisch auf der ganzen Welt mit einer Reihe von Streiks konfrontiert, die periodisch die Geschichte der kapitalistischen Gesellschaft prägen.

Trotz der Bemühungen aller Sozialreformer und „Weltplaner“ setzt sich der Interessenkonflikt zwischen Arbeitern und Kapitalisten durch. Die jüngsten Streiks in Amerika sind ein Beweis (wenn überhaupt nötig) für die Stichhaltigkeit der sozialistischen Analyse des Kapitalismus. Privateigentum gegen den Lebensunterhalt der Arbeiter – Profite gegen Löhne – die Macht derer, die die Mittel zum Leben besitzen, gegen die mageren Mittel, die denen zur Verfügung stehen, die sich nur in diese Macht einmischen, anstatt selbst allmächtig zu werden. Die zugrunde liegenden Ursachen der amerikanischen Streiks wurden fälschlicherweise als Folge der Rivalität zwischen den Gewerkschaften dargestellt – des langjährigen Streits zwischen Handwerksgewerkschaften und Industrieorganisationen. Aber es stimmt, dass Konflikte zwischen ihnen bestehen, aber die Ursachen der Streiks sind wie üblich die Bedingungen der kapitalistischen Gesellschaft. Die Gewerkschaftsbewegung Amerikas wurde weitgehend auf der Grundlage der Handwerksorganisation aufgebaut, und im Allgemeinen wurde nur für die sogenannten bestbezahlten Arbeiter gesorgt. Die Masse der angelernten oder ungelernten Arbeiter hatte wenig oder gar keine Organisation, um ihre Forderungen in Verhandlungen mit den Arbeitgebern zu erfüllen. Tatsächlich haben sich viele der mächtigsten Konzerne in Amerika immer geweigert, mit irgendeiner anderen Arbeiterorganisation als denen, die sie, die Arbeitgeber, unter dem Namen „Company Unions“ finanzieren und organisieren, Geschäfte zu machen. Aber die gegenwärtigen Streiks wurden von einem Komitee für industrielle Organisation durchgeführt, das unter anderem von John L. Lewis, ein ehemaliger walisischer Bergmann und zuletzt Mitglied der United Mineworkers of America.

Nach dem Beispiel der französischen und belgischen Arbeiter im letzten Jahr, die beschlossen, während des Streiks „zu bleiben“, „streikte die American Automobile Workers' Union“ und „blieb in den Fabriken. Hier bekräftigte sich die Heiligkeit des Privateigentums. Diejenigen innerhalb der Fabriken bildeten ihre eigenen Komitees, die für die Lieferung von Lebensmitteln sorgten, die ihnen von Freunden und Verwandten außerhalb geliefert wurden, wobei alle möglichen Mittel beachtet wurden, um die Streiks in geordneten, friedlichen Linien durchzuführen. Aber die Majestät des Gesetzes hatte in dieser Angelegenheit etwas zu sagen – und zu tun. Gewöhnliche Polizisten, Spezialpolizisten und angeheuerte Schläger umzingelten und drangen in die Fabriken ein, wobei sie Senf- und Tränengas einsetzten, um die Streikenden zu vertreiben. Ein Richter entschied, dass die Aktion der in den Fabriken verbliebenen Streikenden illegal war, also wurde eine Kette von 4,000 mit Bajonetten und Maschinengewehren bewaffneten Soldaten um die Fabriken gezogen und die Nahrungsmittelversorgung der Streikenden abgeschnitten. Dennoch endete der Streik weitgehend zugunsten der Arbeiter. Kurz nach dem Vergleich kündigte die General Motors Corporation eine Gehaltserhöhung von 2 1/2 d an. eine Stunde, die schätzungsweise 5,000,000 Pfund pro Jahr kosten wird, und dem Prinzip der Tarifverhandlungen zugestimmt. Der Erfolg der Automobilarbeiter scheint das Signal für ähnliche Streikbewegungen im ganzen Land gewesen zu sein. Dem Stahlgiganten, der den Tarifverhandlungen seit fünfzig Jahren den Rücken gekehrt hat, wurde mit Streiks gedroht. In Waukegan, Illinois, kam es in zwei Fabriken der Fansteel Metallurgical Company tatsächlich zu einem Stay-in-Streik. Die Zeiten' Bericht darüber, dass der Kampf, der zwischen den Streikenden und der Polizei stattfand, ein „ungleicher Kampf“ war. Gegen Säurespritzer aus Feuerlöschern und Salven von Werkzeugen und anderen Wurfgeschossen, die bei den Streiks eingesetzt wurden, schritt die Polizei ein „ein verbesserter Turris – eine 30 Fuß hohe Holzkonstruktion, gepanzert mit Stahlblech und auf einem Lastwagen montiert – und durch seine Bullaugen schossen Hunderte von Gasbomben in die Fabriken.“ "Es war unmöglich", sagt der Times, „Dagegen aufzustehen, und nach einer Stunde Kampf brachen die Streikenden zusammen und flohen.“

Doch auch hier erlangten die Arbeiter bemerkenswerte Zugeständnisse, wie sie beschrieben werden „Der größte Sieg, den die Arbeiterschaft der Vereinigten Staaten je hatte.“

„Durch zwei völlig überraschende Taten gestern spät“, sagt der Schadenkalkulation (3. März), „Die wichtigsten Stahlunternehmen haben einen Streik von einer halben Million Menschen in dieser Industrie abgewendet und gleichzeitig eine Sackgasse beendet, die die Regierung daran hindern, den Stahl zu bekommen, der dringend für neue Rüstungen benötigt wird" (Fett Kursiv von uns.) The Times beschreibt diese beiden „Überraschende Taten“ erstens die Anerkennung des Rechts einer externen Gewerkschaft durch die Carnegie Illinois Steel Company, dh einer anderen als ihrer eigenen Unternehmensgewerkschaft, für die Männer zu handeln. Zweitens die Einführung einer grundlegenden 40-Stunden-Woche und 1 Pfund pro Tag mit üblichen Überstundensätzen. Es wird davon ausgegangen, dass diese Entscheidung als Standard für die Arbeitsbedingungen in der gesamten Branche dienen wird.

Es scheint, dass jetzt eine Welle der Begeisterung die amerikanischen Arbeiter erfasst hat und eine große Zunahme der Gewerkschaftsmitgliedschaft angekündigt wird. Als Sozialisten sehen wir darin etwas Gutes für den Klassenkampf. Diese Vereinigungsbemühungen der Arbeiter, entweder um den Angriffen der Meisterklasse zu widerstehen oder um zu erreichen, was sie können, müssen auf die Unterstützung aller Arbeiter stoßen, die ihre Klassenposition verstehen.

Die besondere Form der wirtschaftlichen Organisation, durch die der Kampf geführt wird, ist eine, die hauptsächlich von den Umständen des Kampfes bestimmt wird. Die Hauptsache ist, den Kampf aufrechtzuerhalten, solange der Kapitalismus besteht. Der Geist der Handwerksform der Gewerkschaft ist im Allgemeinen einer, der dazu neigt, die Aktivität und Perspektive der Arbeiter einzuschränken, wobei jedes Handwerk sich etwas von allen anderen unterscheidet, insbesondere von den ungelernten Arbeitern. Aber die kapitalistische Gesellschaft selbst neigt dazu, die Barrieren niederzureißen, die künstlich zwischen Teilen der Arbeiterklasse errichtet wurden, wie viele der sogenannten „Aristokraten der Arbeit“ schmerzlich bewusst gemacht. Die industrielle Gewerkschaftsform sollte dazu beitragen, die verschiedenen Gruppen von Arbeitnehmern in einer Branche zusammenzubringen und so dazu beitragen, die Interessenidentität zwischen allen so organisierten Arbeitnehmern zu nivellieren. Aber die ganze Frage der gewerkschaftlichen Organisation an sich und durch ihre Natur und Notwendigkeit ruft die tiefere, viel tiefere Frage nach der Position der Arbeiterklasse in ihrer Gesamtheit hervor. Der Kapitalismus, das Privateigentum an Lebensmitteln und gewinnbringender Produktion, ist die Wurzel der Probleme der Arbeiter, und sie müssen daher lernen, dass das kapitalistische System abgeschafft werden muss, wenn sie die Früchte ihrer Arbeit ernten wollen. Die sogenannten Hochlöhne können die Arbeiter nicht vor den Verwüstungen der kapitalistischen Ausbeutung schützen. Die höchste Aufgabe der Arbeiterklasse muss die Beendigung des Kapitalismus sein.

Unterdessen muss der Kampf auf wirtschaftlichem Gebiet beobachtet und gefördert werden. Aber die Arbeiter dürfen sich nicht durch gelegentliche Siege der Gewerkschaften wie in Amerika, Frankreich und anderswo in einem falschen Machtgefühl täuschen lassen. Es ist wichtig, dass bei jedem Schritt des Weges eine Bestandsaufnahme der Bedingungen gemacht wird. Im Fall der amerikanischen Streiks begünstigten die Bedingungen die Arbeiter bei der Durchsetzung ihrer Forderungen. Preise und Gewinne steigen derzeit, die Produktion läuft ziemlich auf Hochtouren. In solchen Fällen wollen die Kapitalisten nicht, dass ihre Werke brachliegen; die sie für die Zeit reservieren können, wenn sie wirklich einen Kampf beenden wollen oder wenn sie überschüssige Bestände abstoßen wollen, wenn Änderungen in den Produktionsmethoden in Betracht gezogen werden. Es wird geschätzt, dass im Fall der Stahlindustrie Amerikas die Lohnsumme infolge der Lohnerhöhungen um zwanzig Millionen pro Jahr steigen wird, aber wie die Zeiten weist darauf hin, dass diese Summe durch die derzeit steigenden Stahlpreise wieder hereingeholt wird. Allein die amerikanische Regierung benötigt fünfundzwanzig Millionen Pfund, um ihren Marinebedarf zu decken, und zu diesem Zweck müssen Stahlwerke in Gang gehalten werden. Abgesehen davon sind die privaten Stahlbestellungen in Amerika sogar noch größer als die der Regierung. Unter solchen Bedingungen wird die Meisterklasse versuchen, mit den Forderungen der Arbeiter Kompromisse einzugehen. Aber diese Bedingungen sind nicht immer bei uns, folglich ist es nicht immer möglich, Streiks zu gewinnen, wie die Geschichte der Streikbewegungen in diesem Land beweisen wird. Dennoch sollten die Arbeitnehmer die sich bietenden Chancen nutzen. Es wäre eine beklagenswerte Tatsache, wenn sie es versäumen würden, einen „steigenden Markt“ beim Verkauf ihrer einzigen Ware zu nutzen – ihrer Arbeitskraft. Das Versäumnis, diesen elementaren Schritt im Klassenkampf zu tun, würde im Allgemeinen darauf hindeuten, dass es versäumt wurde, für die größere Bewegung für den Sozialismus zu arbeiten. Was die Arbeiter lernen müssen, ist die Quelle der Macht des Kapitalismus und der Prozess, dem die Arbeiter unterworfen sind. Dieser „gelehrte Richter“ Amerikas, der den Stay-in-Streik für illegal erklärte, schätzte die Position wirklich ein, als er sagte:

“. . . er hatte keine Macht, die Verdienste des Streits zu erwägen. . . Er beschränkte sich darauf, dass nach dem Gesetz hatten die Arbeitnehmer kein Recht, das Eigentum ihrer Arbeitgeber in Besitz zu nehmen" (Fett Kursiv von uns.)

Dass es außerhalb des Gesetzesbereichs liegt, sich mit dem Kampf zwischen Arbeitern und Kapitalisten zu befassen, ist natürlich ein rein technischer Punkt im Rechtsverfahren. In der Praxis beweist es nicht nur eine Verhöhnung der Position der Arbeiter, sondern enthüllt gleichzeitig die zugrunde liegende Kraft des kapitalistischen „Rechts und der Ordnung“.

Die Erklärung der Illegalität wurde durch den Einsatz von Gasbomben und Maschinengewehren begleitet, um unbewaffnete Männer davon abzuhalten, einen Aussichtspunkt in einem Kampf um Brot und Butter zu besetzen. Man kann die „Unparteilichkeit“ der kapitalistischen Gesetzgeber wahrlich als tragisch-ironisch auffassen. Anatole France hat mit charakteristischer Ironie die Position richtig verstanden, als er schrieb: „Das Gesetz in seiner majestätischen Gleichheit verbietet Reichen und Armen gleichermaßen – unter Gewölben zu schlafen; auf der Straße betteln; und Brot zu stehlen!“

Die Sozialistische Partei fordert alle Arbeitnehmer auf, die Position zu prüfen. Sie müssen streiken und Aussperrungen erleiden, weil sie Sklaven der Kapitalistenklasse sind. Sie können nicht Eigentum an den Lebensmitteln werden, solange der Kapitalist im Besitz der politischen Macht ist. Diese Macht wird ihnen von den Arbeitern selbst verliehen, die über Jahrhunderte trainiert wurden, kapitalistisch zu denken, und die dann durch das Medium der Wahlurne die Kapitalisten an die Macht gewählt haben. Der Reichtum der Welt wird von den Arbeitern produziert, und es ist daher nur gesunder Menschenverstand zu sagen, dass sie das, was die Arbeiter für den Kapitalisten produzieren können, auch für sich selbst produzieren können. Aber sozialistisches Verständnis und Entschlossenheit sind für diese Aufgabe unerlässlich. Bis die Arbeiter bereit sind, sich mit diesem Aspekt ihrer Probleme auseinanderzusetzen, werden alle Sitzstreiks der Welt sie nicht von ihren Problemen befreien.

Was die Arbeiterbewegung in Amerika anbelangt, sind bereits Felsen in Sicht. John L. Lewis, ihr Streikführer, der Roosevelt bei den letzten Präsidentschaftswahlen unterstützt hat, soll selbst auf die Präsidentschaft blicken und möglicherweise die Wahl für die Position im Jahr 1940 anfechten. Die Labour-Bewegung in Amerika ist der Labour-Bewegung ähnlich in diesem Land; sie ist reformistisch und strebt nicht danach, den Kapitalismus abzuschaffen. Lassen Sie die Arbeiter über die Position nachdenken. Sollte der Labourismus in den USA triumphieren, könnten die Arbeiter bei zukünftigen Sitzstreiks von der Polizei mit Gasbomben bombardiert werden und unter der Autorität ihrer eigenen Führer handeln. Das einzige Heilmittel gegen all dies ist der Sozialismus, ein Gesellschaftssystem, in dem Streiks und alle anderen Aspekte des Klassenkampfs der Vergangenheit angehören werden.

Robertus. (SPGB)

Stichworte: Klassenkampf, Klassisches Archiv, Sitzstreiks, Sozialistische Einstellung zu Gewerkschaften, Sozialistischer Standard, US-Arbeiterbewegung, Wildkatzenschläge

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Stehend für Sozialismus und nichts als.

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