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Die World Socialist Party der Vereinigten Staaten wird 100 Jahre alt

Aufrufe: 937 Aus der Juli-Ausgabe 2016 von The Socialist Standard Es ist gerade einmal ein Jahrhundert her, seit sich die World Socialist Party in den USA etabliert hat. …

by Ron Elbert

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Aus der Ausgabe Juli 2016 Der Sozialist Normen

Es ist jetzt genau ein Jahrhundert her, seit sich die World Socialist Party in den USA etabliert hat. Andere derartige Organisationen entstanden ungefähr zur gleichen Zeit in Australien, Neuseeland und anderswo aus ähnlichen Umständen: SPGB-Genossen wurden zu Weltreisenden, um der Wehrpflicht im Ersten Weltkrieg zu entgehen, und verbreiteten unterwegs Wissen und Verständnis für den Sozialismus. In den zwanziger und dreißiger Jahren unternahmen diese frühen Parteien Schritte zur Gründung dessen, was wir heute die World Socialist Movement nennen.

In Detroit, Michigan, führten die britischen „Faulpelze“ Moses Baritz, Adolph Kohn und andere in der Duffield Hall eine Reihe von Vorlesungen über marxistische Theorie durch. Aus diesen Klassen hielten etwa 43 Personen, von denen 19 der Michigan-Sektion der „Socialist“ Party of America (SP of A) angehörten, am 7. Juli 1916 eine Konferenz ab, auf der sie für die Gründung einer revolutionären sozialistischen Partei stimmten Gegenstand und Grundsätze der SPGB. Sie wählten den Namen der Organisation The Workers' Socialist Party, da die SP von A Einwände gegen die "Sozialistische Partei der USA" hatte.

Zu diesen ursprünglichen Gründern der WSP (US) gehörten Bill Davenport, ihr erster Sekretär; Bill Gribble, ein Kanadier, sein erster Organisator; Isaac Rabinowich, gewöhnlich einfach „Rab“ genannt, um den sich Boston Local bilden sollte; und Walter Green, einflussreich bei der Gründung eines Lokals in New York.

Mit den berüchtigten „Red Raids“ von Palmer im Jahr 1919 hielt es die Gruppe für klug, sich als Socialist Education Society wiederzubeleben. Erst 1931 stellten die SES-Locals in Detroit, New York und Boston die Workers' Socialist Party wieder her.

Zwei gute Quellen für die frühe WSP-Geschichte sind die von Bill Jerome Westlicher Sozialist (Nr. 4, 1966) und umfassendere Darstellung, Vorbildliches sozialistisches Verhalten: Das Leben und die Briefe von Isaac Rab, von seiner Enkelin Karla Rab (November 2010 (Lulu.com); erhältlich bei Amazon.com), aus der ein Großteil dieses Artikels stammt.

Die dreißiger, vierziger und bis zu einem gewissen Grad die fünfziger Jahre waren die Jahre der größten anhaltenden Aktivität für die WSP (US). Während des Zweiten Weltkriegs wurden viele Kameraden eingezogen, und die Parteiregeln hinderten Mitglieder der Streitkräfte daran, in der Organisation zu sein. aber wenn Wehrpflichtige zurückkehrten, schlossen sie sich normalerweise wieder an. Es war eine Zeit der „Bewahrung des ‚Sozialen‘ im ‚Sozialismus‘“, wie einige Genossen es ausdrückten: Party Socials im Hauptquartier und in den Häusern der Genossen waren fast wöchentliche Veranstaltungen.

1947 wurde die Workers' Socialist Party dank eines Vorstoßes der trotzkistischen "Socialist" Workers Party zur World Socialist Party. Die „antikommunistische“ Hysterie der Nachkriegszeit brachte eine mccarthyistische Überarbeitung der Palmer-Periode mit sich; es war, wenn möglich, noch künstlicher konstruiert – aber mit der gleichen abschreckenden Wirkung. Die Aktivitäten der WSP zogen dadurch weniger Neuankömmlinge an. Es gab genug Genossen, um die Dinge am Laufen zu halten, obwohl die Mitgliederzahl zurückging.

SPGB-Genosse Gilbert McClatchie (Gilmac) stattete 1954 seinen ersten von vielen Besuchen in den USA ab. Er lernte Genossen von der Ostküste in Boston kennen und besuchte auf dieser Reise auch Kalifornien.

Draußen im Westen propagierte Jack MacDonald sozialistische Ideen von seinem Buchladen in San Francisco aus; andere kanadische Expatriates wie Bill Hewitson (Winnipeg) tauchten im Laufe der Jahre ebenfalls in Kalifornien auf.

In Los Angeles hatten WZ Miller, Frank Neale, Fred Evans, Walter Henderson und andere ein Lokal gegründet, das sich manchmal im MacArthur Park traf. Bill Pritchard, ehemaliger Herausgeber der Western Clarion und ein berühmter Mitangeklagter im Generalstreik-Prozess in Winnipeg, der das Verfahren mit einem epischen Filibuster beendete, sollte sich ebenfalls mit Local Los Angeles einlassen. Als Mitglied der alten Socialist Party of Canada (der die sozialistische Bewegung jedoch verließ, als diese SPC 1926 auslief), stellte Pritchard fest, dass sein Ruf ihm vorausgeeilt war; Er durfte nach 1938 in den USA bleiben, mit dem Versprechen, „keinen Organisationen beizutreten“. Und er hielt sich bis in die Sechziger zurück, als er offiziell der WSP beitrat und anfing, Artikel für die WSP zu schreiben Westlicher Sozialist. (1939 hatte die „neue“ SPC die WS nach Boston verlegt, um der Kriegszensur zu entgehen.)

Während Gilmacs späterer Besuche und denen anderer britischer Genossen, die seinem Beispiel folgten, konnten Genossen in Boston und anderswo immer Gelegenheiten zum Reden für sie arrangieren, oft im Radio, wo sie gut wahrgenommen wurden. Cyril May, Jim D'Arcy, Adam Buick (der 1964 zehn Wochen mit den Mitgliedern von Boston verbrachte, einschließlich einer Exkursion zu den Locals des SPC in Toronto und Montreal) und viele andere kamen und nutzten die amerikanischen Propagandamöglichkeiten in den 1950er und 60er Jahren und 70er. Auch Tony Turner war nach seinem Austritt aus der SPGB zu Besuch.

Bis 1966 erntete Johnsons Eskalation in Vietnam den Wirbelsturm in Form einer lautstarken und wachsenden Antikriegsbewegung, die den Bürgerrechtskampf, der bereits das Establishment erfasste, noch verstärkte. Innerhalb der Partei entbrannte eine anhaltende Debatte darüber, wie man auf die Bürgerrechtsbewegung reagieren sollte: Natürlich war das Wahlrecht der Afroamerikaner eine Sache, die Sozialisten unterstützen mussten – aber der Kampf für bürgerliche Freiheiten war letztendlich nur ein Versuch, den Kapitalismus zum Funktionieren zu bringen besser? Im Großen und Ganzen, argumentierte Rab, war dies nicht der Fall, aber das Bestreben, gleiche Rechte für alle vor dem Gesetz zu etablieren, war im Wesentlichen eine Reform, da es nichts zur Herstellung einer echten Gleichheit unter allen Menschen beitrug. Es war eine Illusion zu glauben, schwarze Kapitalisten hätten gemeinsame Interessen mit schwarzen Arbeitern.

Intern hatte die Partei Schwierigkeiten, Mitglieder für grundlegende Verwaltungsaufgaben zu finden, aber sie machte wieder Fortschritte: Es fand eine kleine Renaissance statt, wobei die Mitgliederzahl und der Enthusiasmus Ende der sechziger Jahre zunahmen. Vielversprechende neue Mitglieder wie Bill Jerome und Steve Butterfield (der als Stan Blake schrieb) schlossen sich der Party an. Beide schrieben für die Westlicher Sozialist.

Genügend neue Mitglieder traten in der Gegend von Boston bei, um das LAC oder Local Administrative Committee wiederzubeleben, das aus fünf jüngeren Mitgliedern bestand (Steve Butterfield und seine Frau Connie; George und Karla [Rab] Ellenbogen und Bill Jerome) und alle Aktivitäten innerhalb beaufsichtigte das Boston Local, hauptsächlich Indoor-Meetings, Outdoor-Meetings auf dem Boston Common, die Protestversammlungen abdecken und so weiter.

Die älteren Mitglieder wie Rab, Harry Morrison und George Gloss, die alle oft auf der Common sprachen, konzentrierten sich eher auf die NAC-Ebene, aber jüngere Mitglieder wie George Ellenbogen und Bill Jerome zum Beispiel könnten auch ihren Weg auf die National finden Ausschuss. Jerome, der in den NAC gewählt wurde, wurde schnell auch in das Redaktionskomitee kooptiert, um Len Fenton zu ersetzen. Dies war symptomatisch für eine Partei, in der zu wenige Mitglieder zu viele Hüte tragen mussten.

Die WSP (US) war sich dieses Problems bewusst und hatte 1950 ihr nationales Büro von Boston nach Detroit verlegt, um die Bostoner Genossen für mehr Propagandaarbeit zu entlasten, indem sie ihre Verwaltungsaufgaben reduzierte. Fünf Jahre lang diente Genosse Irving Canter aus Detroit tüchtig als Nationalsekretär, aber ohne Erfolg, und das National Office kehrte nach Boston zurück.

Jährliche Konferenzen waren manchmal laut; Ein Genosse aus Glasgow kehrte mit dem alarmierenden Eindruck nach Hause zurück, dass die WSP (USA) aufgrund von Machtkämpfen implodieren würde. Aber dieses Feuerwerk zeigte wirklich nur eine vorhersehbare Frustration unter Genossen, die wahrnahmen, dass sehr wichtige Aufgaben nicht die erwarteten Ergebnisse brachten.

Ende der sechziger Jahre fanden die meisten Partyaktivitäten in Boston statt. New York Local, das in den Anfangsjahren das Zentrum der Aktivitäten gewesen war, hatte sein Feuer verloren. Jahre vergingen, in denen keine neuen Mitglieder hinzukamen. Selbst Sam Orner, ein alter Wobbly, der den Streik der Taxifahrer von 1934 angeführt hatte, konnte außer seiner Familie niemanden mehr dazu inspirieren, sich dem Kampf für eine bessere Welt anzuschließen. Orner argumentierte, dass New York Local seine Existenz nicht angemessen bekannt machte, aber er war eine Stimme in der Wildnis.

Die Mitte der siebziger Jahre brachte einen goldenen Moment: PBS Channel 44 bot jeder Community-Gruppe, die darum bat, eine halbe Stunde Primetime kostenlos auf „Catch 44“ an. Die Party ergriff die Chance und produzierte drei auf Video aufgezeichnete Segmente. Die ersten beiden verwendeten ein „Talking Heads“-Format; das dritte war eine Dramatisierung.

Ende der 70er Jahre wurde Local New York aufgelöst. Auch die lokale Aktivität in Boston ging zurück. Die World Socialist Party (USA) fand sich nun als eine Partei mit breiten Mitgliedern wieder und stellte ihre Organisation zum ersten Mal in ihrer Geschichte auf eine schwache nationale Grundlage. Tatsächlich war es ein Mitglied im Allgemeinen, das während dieser Zeit wohl mehr Arbeit für den Sozialismus leistete als jeder andere amerikanische Genosse. Ab 1976 führte Sam Leight, ein Immobilienmakler in Tucson, Arizona, eine Reihe von Radiosendungen durch, aus denen er zwei Bücher erstellte:Welt ohne Löhne (Geld, Armut und Krieg!) und Die Sinnlosigkeit des Reformismus. (Zuvor hatte Leight auch als Mitglied im Allgemeinen am NAC teilgenommen.)

Ende der siebziger Jahre, die Westlicher Sozialist reduzierte sich auf zwei Ausgaben pro Jahr und stellte die Veröffentlichung 1980 vollständig ein. Die ohnehin schon sporadische Aktivität an der Westküste ließ nach. Boston war jetzt das einzige aktive Zentrum, das noch übrig war, aber genau das war der Zeitpunkt, an dem sich die Dinge zum Schlechten wendeten. Ab 1973 litt Rab an der Alzheimer-Krankheit; an Silvester 1986 erlag er schließlich einer Lungenentzündung. Die Partei, die an ihrer Fähigkeit zweifelte, ein Vermächtnis eines Mitglieds sinnvoll zu nutzen, stimmte dafür, das Geld an die SPGB zu senden. Und 1982 vertrieben Entwickler die WSP aus ihrem vierten Hauptquartier in der Huntington Avenue 295.

Es war ein düsterer Moment für die gesamte Partei; die Verwaltungsfunktionen des NAC wurden eingestellt, und die Sitzungen (die jetzt in der Wohnung eines Genossen stattfanden) wurden zu denen eines Korrespondenzausschusses, dessen Protokolle ein gelegentlicher „Bericht an die Mitgliedschaft“ waren.

Dann, 1986, brachte ein junges, kürzlich in Michigan eingetretenes Mitglied in Zusammenarbeit mit einem SPC-Mitglied aus der Gegend von Toronto eine neue Parteipublikation heraus, die World Socialist Review – ein knapper Nachfolger des Verstorbenen Westlicher Sozialist auf einem Bürokopierer erstellt. Nach der zweiten Ausgabe bat Aaron Feldman, der neue Nationalsekretär, den jetzigen Autor (ein Desktop-Publishing-Enthusiasten), zu sehen, was er damit machen könnte, und so belebte eine veränderte WSR die SES-Tradition einer „gelegentlichen“ Zeitschrift. Mitglieder aus dem Raum Boston (Fenton, Mike Philips, Ken Stewart, Karla Rab und ich) veranstalteten gegen Ende der 80er Jahre eine kleine Kundgebung, zusammen mit einer Vortragstournee der SPGB-Genossen Steve Coleman und Richard Montague; aber erst fast ein Jahrzehnt später, im Jahr 1997, machte sich eine Gruppe von uns daran, eine funktionierende NAC als ersten Schritt zur Wiederbelebung der Partei wieder aufzubauen.

Die neue NAC hat sicherlich ihre Höhen und Tiefen erlebt, obwohl die kontinuierliche Revolutionierung der Kommunikations- und Computertechnologien einst unvorstellbare Möglichkeiten eröffnet hat. Die WSM hat das Internet angenommen, wobei alle Partnerparteien verlinkte Websites, Blogs, soziale Medien und so weiter haben. Die World Socialist Review wurde dank der guten Dienste des Genossen Morgan Miller an der Westküste per Referendum in ein „Print-on-Demand“-Jahrbuch umgewandelt – ein sehr praktikables Konzept, das die Lücke zwischen gedrucktem und elektronischem Publizieren schließt. Dies sollte es dem WSP bald ermöglichen, seine Ressourcen besser zu nutzen – obwohl zum jetzigen Zeitpunkt nur das erste Jahrbuch dieser Art produziert wurde und ein zweites geplant ist.

Und so arbeiten wir nach einem Jahrhundert, selbst wenn die World Socialist Party nicht mehr so ​​aktiv ist wie wir, immer noch daran, Sozialisten zu machen. Leider fehlt immer noch eine bewusste politische Mehrheit von Sozialisten, die die Gesellschaft in die nächste Phase der sozialen Evolution führen wollen.

Ron Elbert

Stichworte: Adolf Kohn, Geschichte der WSPUS, Mose Baritz, Ron Elbert, Der Westsozialist, Geschichte der Arbeiterklasse, World Socialist Party der Vereinigten Staaten

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