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Warum den Tag der Arbeit feiern?

Warum begehen die Vereinigten Staaten und Kanada den Tag der Arbeit am ersten Montag im September und nicht wie in vielen anderen Ländern am ersten Mai?

by Alan Johnston

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Alan Johnston

Warum begehen die Vereinigten Staaten und Kanada den Tag der Arbeit am ersten Montag im September und nicht wie in vielen anderen Ländern am ersten Mai?

Einige Arbeiter, die sich der Geschichte nicht bewusst sind, betrachten den Tag der Arbeit als eine Taktik, um dem militanten internationalen Geist der Arbeiterklasse des XNUMX. Mai entgegenzuwirken, als Symbol der Fügsamkeit der Arbeiter und der Zusammenarbeit mit den Bossen. Es ist ein Tag, der mit BBQs, Picknicks und Shopping im Einkaufszentrum verbunden ist. Der Labor Day ist jedoch eine Feier der amerikanischen und kanadischen Arbeiterbewegung. Das vergisst man heutzutage leicht.

Der Labor Day wurde von einem Streik für den 8-Stunden-Tag in Toronto in den 1870er Jahren inspiriert und von amerikanischen Arbeitern angenommen, vier Jahre vor den bedeutsamen Ereignissen von 1886, die den 8. Mai einleiteten. Sowohl der Labor Day als auch der May Day haben also gemeinsame Ursprünge in der Kampagne für „8 Stunden Arbeit, 8 Stunden Ruhe und XNUMX Stunden für das, was wir wollen“, wie das Lied hieß.

Sowohl Mayday als auch Labor Day sollten also daran erinnern, dass arbeitende Menschen versuchen müssen, die guten Dinge im Leben einzufangen und das Wohlergehen der arbeitenden Menschen zu fördern. Der Tag der Arbeit kam auch zustande, weil die Arbeiter das Gefühl hatten, zu viele Stunden und Tage bei der Arbeit zu verbringen. In den 1830er-Jahren arbeiteten Arbeiter in der verarbeitenden Industrie durchschnittlich 70 Stunden pro Woche. Sechzig Jahre später, im Jahr 1890, war die Arbeitszeit gesunken, obwohl der durchschnittliche Fabrikarbeiter immer noch 60 Stunden pro Woche in einer Fabrik arbeitete. Diese langen Arbeitszeiten veranlassten viele Gewerkschaftsorganisatoren, sich darauf zu konzentrieren, einen kürzeren Acht-Stunden-Arbeitstag zu erreichen. Sie konzentrierten sich auch darauf, den Arbeitern mehr freie Tage zu verschaffen, wie zum Beispiel am Tag der Arbeit, und die Arbeitswoche auf nur sechs Tage zu reduzieren. Gewerkschaften finden immer noch Wege, ihren organisierenden Einfluss geltend zu machen und Kollegen zu helfen.

Die World Socialist Movement versucht, die Lehren aus dem ersten Ersten Mai und dem Tag der Arbeit zu erklären, dass die Kapitalisten uns brauchen, wir brauchen sie nicht. „Arbeit schafft allen Reichtum, aller Reichtum gehört der Arbeit“. Unsere Mitarbeiter müssen die Wahrheit dieser Aussage lernen und verstehen.

Im Kapitalismus werden die Reichen immer reicher, und alles, was Arbeiter innerhalb des Kapitalismus tun können, ist, diesen Prozess zu verlangsamen. Was benötigt wird, ist das gesamte Gebäude, das gesamte System – Löhne, Gewinne, Märkte müssen abgeschafft werden, und nur dann können wir Entscheidungen treffen, um uns selbst und die Welt zu befreien.

Die Kanadier werden sich natürlich bewusst sein, dass ihre Ursprünge am Labor Day auf einen Druckerstreik von 1872 in Toronto zurückgeführt werden können, als eine Parade zur Unterstützung des Streiks der Toronto Typographical Union für eine 58-Stunden-Arbeitswoche abgehalten wurde. Die Polizei verhaftete 24 führende Persönlichkeiten der Typographical Union. Gewerkschaftsführer beschlossen, für den 3. September zu einer Demonstration aufzurufen, um gegen die Verhaftungen zu protestieren. Der Toronto Trades and Labour Council begann, jedes Frühjahr ähnliche Feierlichkeiten abzuhalten. Der Amerikaner Peter J. McGuire, der Mitbegründer der American Federation of Labour, wurde gebeten, am 22. Juli 1882 auf einem Arbeiterfestival in Toronto, Kanada, zu sprechen. Nach seiner Rückkehr in die Vereinigten Staaten organisierten McGuire und die Knights of Labor ein ähnliches Parade basierend auf dem kanadischen Ereignis vom 5. September 1882.

Im 1800. Jahrhundert deckten die Gewerkschaften nur einen kleinen Bruchteil der Arbeitnehmer ab und waren relativ schwach. Das Ziel von Organisationen wie der Central Labour Union und moderneren Gegenstücken war es, viele kleine Gewerkschaften zusammenzubringen, um mächtiger zu werden. Die Organisatoren des ersten Labor Day waren daran interessiert, eine Veranstaltung zu schaffen, die verschiedene Arten von Arbeitnehmern zusammenbringt, um sich zu treffen und ihre gemeinsamen Interessen anzuerkennen. Gewerkschaften erhöhen die Verhandlungsmacht der Arbeitnehmer, was sich in höheren Löhnen und einer stärkeren Stimme der Arbeitnehmer niederschlägt.

Aber wie so viele Arbeiterinitiativen wurde der Tag der Arbeit von der Regierung und den Arbeitgebern kooptiert. Er wurde 1894 zu einem Bundesfeiertag, als Präsident Grover Cleveland nach der Ermordung von Arbeitern während des Pullman-Streiks in einem Versuch, die Arbeiter des Landes zu besänftigen, aus Angst vor weiteren Konflikten ein Gesetz durch den Kongress brachte, um den ersten Montag im September als Tag der Arbeit festzulegen. Die Cleveland-Administration glaubte, dass sie als Gegengewicht zum 1889. Mai fungieren würde, dem internationalen Tag der Arbeitersolidarität, der 1886 vom Ersten Kongress der Zweiten Sozialistischen Internationale zum Gedenken an das Massaker von Haymarket in Chicago im Jahr XNUMX verabschiedet wurde, sodass der Tag der Arbeit von Anfang an den Beamten symbolisierte Das Bekenntnis der amerikanischen Arbeiterbewegung zu einer gemäßigteren Politik! Der XNUMX. Mai betonte die Tatsache, dass die Arbeiterklasse für ihr Recht auf Organisierung und für all die Errungenschaften, die sie in Bezug auf Löhne, Stunden und Arbeitsbedingungen errungen hatte, kämpfen musste. Um dem kämpferischen Geist der Arbeiterklasse ihrer marschierenden Legionen am XNUMX. Mai entgegenzuwirken, legte die Regierung den ersten Montag im September als Arbeitsfeiertag fest. Der amerikanische Feiertag „Labor Day“ war ein „Geschenk“, das die Arbeiter von ihren Meistern durch ihre unterwürfigen Politiker erhielten.

Der Tag der Arbeit darf nicht zu einem Symbol für die Fügsamkeit der Arbeiter, für die Zusammenarbeit mit den Bossen, für alles werden, was die Arbeiterklasse schwächt und verletzt. Es kann kein Tag sein, an dem Politiker und Arbeitgeber für sich selbst werben und werben. Jeder gewiefte Politiker wird sich als „Freund der Arbeit“ ausgeben, den Gewerkschaftsführern die Hände schütteln und jovial auf den Rücken klopfen (später in den Rücken stechen) und mit vielen leeren Versprechungen und Wahlspenden ihre Zustimmung und Wahlspenden sichern wollen falsche Hoffnungen, bevor sie die gesetzgebenden Körperschaften auf die Labour-Abstimmung aufhetzen und die Zusagen prompt vergessen, bis die nächste Wahl ansteht.

Die Reformisten haben die sozialistische Politik aus der Gewerkschaftsbewegung herausgehalten, während die kapitalistische Politik Amok gelaufen ist und die Stärke der Gewerkschaften zunichte gemacht hat. 

Viele Werktätige stimmen jetzt gegen ihre wirtschaftlichen Interessen. Gewerkschaften haben mehr als Millionen an wirtschaftsfreundliche Politiker gespendet. 

„Gewerkschaften scheitern teilweise am unüberlegten Gebrauch ihrer Befugnisse,“, schrieb Marx. Die World Socialist Movement scheut sich nicht davor, unsere Kolleginnen und Kollegen zu warnen, welche Fallstricke ihnen bevorstehen, wenn sie darauf bestehen, ihre Zeit, ihr Geld und ihre Stimmen Parteien zu widmen, die nur im Interesse ihrer Herren arbeiten können. Es ist an der Zeit, dass Geld für sinnvollere Zwecke wie die Organisierung der Nichtgewerkschaftlich organisierten verwendet wird.

Am Tag der Arbeit müssen wir diese große Lüge mit dem Slogan „ein fairer Tageslohn für eine faire Tagesarbeit“ entlarven. Da Löhne Ausbeutung implizieren und nur einen kleinen Bruchteil des gesamten Arbeitsprodukts darstellen, ist es selbstverständlich, dass Löhne niemals gerecht sein können. Löhne erwachsen aus einem System der Ungerechtigkeit, des Raubes. Dementsprechend bedeutet die Anerkennung der Tatsache, dass es so etwas wie einen „fairen Lohn“ gibt, für die Arbeiterschaft, sich vor dem Prinzip der Ausbeutung zu beugen, die Hand zu küssen, die sie beraubt und der Arbeiterschaft die „Pflicht“ aufprägt, ihre Güter zu liefern – seine Fähigkeit zu produzieren – dem Meister freudig und in vollem Umfang. Sie legt dem Arbeiter mit seinem eigenen Einverständnis das Zeichen des Sklaven an.

Die Geschichte der nordamerikanischen Bewegung ist reich an der Tradition der Bedeutung der Gewerkschaften für die Arbeitnehmer. Die geführten Kämpfe und die von den Arbeitern errungenen Errungenschaften zeigen, was durch Organisierung auf wirtschaftlichem Gebiet erreicht werden kann. Den Gewerkschaften haben wir vieles zu verdanken, was für uns selbstverständlich ist: der Achtstundentag, Kinderarbeitsgesetze, Gesundheits- und Sicherheitsstandards und das Wochenende. Und Studien zeigen, dass eine starke Gewerkschaftspräsenz in einer Branche oder Region die Löhne sogar für nicht gewerkschaftlich organisierte Arbeitnehmer erhöhen kann. Aber so schwach und ineffektiv die Arbeiterbewegung heute auch ist, sie ist immer noch eine potenzielle Bedrohung.

Die Geschichte der Arbeiterbewegung beweist die marxistische Behauptung, dass die Löhne nicht durch irgendein „eisernes Gesetz“ reguliert werden, sondern durch organisierte kämpferische Aktionen seitens der Arbeiter modifiziert werden können. Die Notwendigkeit einheimischer und ausländischer Arbeitskräfte; Schwarze, Hispanoamerikaner und Weiße, gemeinsam auf Streikposten zu marschieren, in Streikkomitees zusammenzuarbeiten und gemeinsam durchzuhalten, bis ihre Forderungen durchgesetzt werden – all dies stellt eine Lehrstunde in Klassensolidarität dar, die amerikanische und kanadische Arbeiter lernen und praktizieren müssen.

Es ist an der Zeit, dass der Tag der Arbeit 2021 deutlich macht: Es besteht die Notwendigkeit einer Veränderung in unserer Gesellschaft. Sozialismus ist eine Notwendigkeit. Es würde das kapitalistische System zerstören, in dem eine Klasse durch die Ausbeutung der Mehrheit bereichert wird. Wir brauchen den Sozialismus, weil die Lebensgrundlagen, die Fabriken, die Bergwerke, der Verkehr, die Kommunikation und das Land dem Volk gehören sollten! Wir brauchen den Sozialismus, weil die Produktion des Lebensnotwendigen für den Gebrauch der Menschen statt für den Profit einiger weniger wäre. Die kapitalistische Welt häuft Elend auf Elend auf den Rücken der Werktätigen. Der Kapitalismus bleibt, was er von Geburt an war: ein System der Ausbeutung der Vielen zur Bereicherung der Wenigen. Der Tag der Arbeit sollte uns an die Dringlichkeit erinnern, uns zum Sozialismus zu bewegen. Die kapitalistische Welt häuft Elend auf Elend auf den Rücken der Werktätigen. Der Kapitalismus bleibt, was er von Geburt an war: ein System der Ausbeutung der Vielen zur Bereicherung der Wenigen. Der Tag der Arbeit sollte uns an die Dringlichkeit erinnern, uns zum Sozialismus zu bewegen.

Wir sind alle eins – alle Arbeiter aller Länder und Klimazonen. Wir kennen in der Arbeiterbewegung weder Hautfarbe, noch Glaubensbekenntnis, noch Geschlecht. Wir wissen nur, dass wir mit der Solidarität der Arbeiter die Lohnsklaverei überwinden und die Welt humanisieren werden. Aber letzten Endes werden die Arbeiter nicht viel von diesem jährlichen Liebesfest mit Botschaften und Reden zum Tag der Arbeit haben. Die Regierung steht den Interessen der Arbeiterklasse auf allen Ebenen ablehnend gegenüber. Allein das Geld wird bedient. Die einzige Lösung ist eine revolutionäre Veränderung.  

Denken Sie also bitte daran, dass dieser Urlaub mit Gewerkschaftsschweiß und gelegentlich mit Gewerkschaftsblut bezahlt wurde.

Arbeiter aller Länder: Vereinigt euch! Sie haben nichts zu verlieren als Ihre Ketten! Sie haben eine Welt zu gewinnen!

Stichworte: Tag der Arbeit, Maifeiertag

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