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Der Wahnsinn des Kohlebergbaus

Ansichten: 698 National Public Radio (NPR) und das Center for Public Integrity (CPI) haben sich zusammengetan, um einen speziellen Untersuchungsbericht über die zunehmende Inzidenz von Schwarzen zu erstellen …

by Joe Hopkins

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National Public Radio (NPR) und das Center for Public Integrity (CPI) haben sich zusammengetan, um einen speziellen Untersuchungsbericht über die zunehmende Inzidenz der schwarzen Lungenkrankheit bei Kohlebergarbeitern zu erstellen. Die Ergebnisse ihrer kombinierten Untersuchungen wurden vom 9. bis 10. Juli 2012 in den Radiosendern des NPR veröffentlicht und am 9. Juli 2012 im Fernsehen von Public Broadcasting Systems (PBS) ausgestrahlt.

Die Untersuchung ergab, dass sich die schwarze Lungenkrankheit bei Bergarbeitern seit den 1980er Jahren vervierfacht und seit Juni bis Juli 2002 verdoppelt hat. Diese Verdopplung fällt mit einer Zunahme von 600 Stunden im Arbeitsjahr des durchschnittlichen Bergarbeiters seit 2002 zusammen.

Die NPR/CPI-Untersuchung konzentrierte sich auf den Bergbau in West Virginia, Virginia und Kentucky und stellte fest, dass zwischen 10,000 und 1985 über 1994 Bergleute an der schwarzen Lungenkrankheit und „massiver Fibrose“ (der fortgeschrittensten und tödlichsten Form der schwarzen Lungenkrankheit) gestorben waren dass über 2,000 allein in West Virginia an den gleichen Ursachen gestorben waren.

Es gibt keine Behandlung für die schwarze Lungenkrankheit. Viele Opfer berichten, dass sie im Stadium der „massiven Fibrose“ entweder essen oder atmen können, aber nicht beides gleichzeitig. Ein Opfer, das auf NPR und PBS interviewt wurde, sagte, dass er seinen zweijährigen Enkel nicht einmal länger als etwa eine Minute halten konnte, bevor der Sauerstoffmangel einsetzte und er das Kind absetzen musste. Es war ihm zu anstrengend.

Die Kohleflöze in bestehenden Minen sind heute dünner als vor Jahrzehnten, und Bergbauunternehmen fördern Kohleflöze mit einer Dicke von bis zu einem Zoll. Diese Flöze sind oft in Quarzgestein eingebettet, das einen hohen Kieselsäuregehalt aufweist. So tödlich wie Kohlenstaub an sich ist, der Staub, der beim Abbau dieser winzigen Flöze entsteht, ist noch tödlicher.

Den Staub verstecken

1960 verabschiedete der Kongress ein Gesetz zum Schutz der Gesundheit von Kohlebergarbeitern durch die Regulierung des Kohlenstaubgehalts in Bergwerken. Die Big Coal-Lobby und die gewählten Politiker der Region (und darüber hinaus) waren an der Schwächung des Sicherheitsschutzes im tatsächlich verabschiedeten Gesetz beteiligt. Senator Robert Byrd (bekannt als „der Freund des Kohlebergarbeiters“) half, das Gesetz aus wirtschaftlichen Gründen zu schwächen – um es für Bergbauunternehmen billiger zu machen, sich daran zu halten, und sicherzustellen, dass Big Coal weiterhin Geld zu seinen vielen, vielen Wiederwahlkampagnen beisteuern würde. Der Senator hatte ein begründetes Interesse daran, die Gewinne der Kohleindustrie zu schützen. Alle Politiker wollen große Unternehmensgewinne.

Das Gesetz, das schließlich verabschiedet wurde, um die Bergleute vor den schlimmsten Missbräuchen der Industrie zu schützen, war schwach, fehlerhaft und hatte viele Schlupflöcher. Das Gesetz war schwach, da es das Konzept der Selbstkontrolle durch das Unternehmen selbst einführte. Es war fehlerhaft, weil die Inspektoren die Minen während der laufenden Produktion (die 24 Stunden am Tag dauerte) ohne vorherige Zustimmung des Bergbauunternehmens nicht betreten durften.

Eines der Schlupflöcher besteht darin, dass, wenn die von der Industrie gesammelten Kohlenstaubproben nicht mit den von Aufsichtsinspektoren gesammelten Kohlenstaubproben übereinstimmen, der Industrie das gewährt wird, was im Golf als „Mulligan“ bezeichnet wird – eine Wiederholung – aber eine, die kein Gegner jemals bekommen würde akzeptieren. Das Unternehmen darf an fünf von ihm ausgewählten Stellen Staubproben entnehmen und einen Mittelwert berechnen, der die endgültige Kohlenstaubkonzentration darstellt, um sie mit dem Wert zu vergleichen, der sich aus den vom staatlichen Ordnungsinspektor gesammelten Proben ergibt. Aus irgendeinem Grund stimmen die von den Kohleunternehmen ermittelten und die von den Inspektoren berechneten Konzentrationen sehr oft nicht überein! Die Kohlekonzerne kommen natürlich auf niedrigere Zahlen.

Bergbauunternehmen wurden in den letzten zehn Jahren immer noch mit mehr als 53,000 Verstößen zitiert. Aus irgendeinem seltsamen Grund führten weniger als 1,000 von ihnen zu Gerichtsverfahren!

Staubpumpen wurden installiert, um Kohlenstaubproben am Kohlestoß zu sammeln, die oft an der Bergbaumaschine selbst montiert waren. In einer Massey-Mine wiesen die Bosse an, dass Plastiktüten über den Einlass der Pumpe gestülpt werden sollten, um den Test zu täuschen. Den Arbeitern wurde gesagt, dass, wenn die Kohlenstaubkonzentrationen zu hoch seien, die Mine geschlossen würde und „sie arbeitslos wären“.

Es gibt einen winzigen und angelaufenen Silberstreifen. Die Patriot Coal Company meldete am 9. Juli 2012 Konkurs an. Der Makel ist, dass Patriot-Bergleute jetzt arbeitslos sind.

Arbeitnehmer sind billig

Der Leser mag sich fragen, warum Kohlebergbauunternehmen Sicherheitstests und Vorschriften zum Schutz der Gesundheit (und damit der Produktivität) ihrer eigenen Arbeiter absichtlich betrügen. Big Business ist im Geschäft, um den größtmöglichen Gewinn zu erzielen. Arbeitskräfte sind entbehrlich und können leicht aus dem Pool der Arbeitslosen ersetzt werden. Selbst in „guten Zeiten“ sind 3.5 % bis 5 % der Erwerbstätigen arbeitslos. In Zeiten hoher Arbeitslosigkeit (wie jetzt) ​​ist ein verlorener Arbeiter sogar noch leichter zu ersetzen und kann sogar zu einem niedrigeren Lohnsatz bekommen werden, als der verlorene Arbeiter bezahlt wurde. Big Business ist das Produkt und die letzte Konsequenz des kapitalistischen Systems.

Der Kapitalismus verlangt, dass Unternehmen ihre Gewinne steigern oder verlieren und sterben, um von wettbewerbsfähigeren Unternehmen übernommen zu werden. Wettbewerb bedeutet nach dem neoliberalen Ethos der letzten 35–40 Jahre, die Produktivität zu steigern (durch Technologie und/oder Arbeiter dazu zu bringen, mehr Arbeit in kürzerer Zeit zu erledigen) und Kosten zu senken, wobei die größten Kosten die Lohnkosten sind. dh Lohnkürzungen.

schwarze Lunge
Kohlekarikatur

Das kapitalistische System in seiner gegenwärtigen Form verwirrt viele ältere Leute, die sich an den Kapitalismus mit menschlichem Antlitz aus der keynesianischen Phase der kapitalistischen Entwicklung erinnern, als die Löhne an die Produktivität der Arbeiter gebunden waren. Es verwirrt auch jüngere Arbeitnehmer, aber aus anderen Gründen. Jüngere Menschen, die in den letzten vierzig Jahren geboren wurden, haben den Aufstieg des Neoliberalismus als unausweichliche Entwicklung, als wirtschaftliche Notwendigkeit, fast als Naturgesetz erlebt.

In der kapitalistischen Welt von heute hört die Arbeiterklasse große Geschäftsbosse und Konzernchefs, Wirtschaftsexperten und sogar die eigenen Gewerkschaftsbosse der Arbeiter, die verkünden, dass „wir alle zusammen dabei sind“ und „wir mehr zu tun haben müssen“. weniger.' Die Arbeiterklasse hört nichts von brauchbaren Alternativen zu dem Hamsterrad, das ihr Leben übernommen hat. Sie stecken einfach weiter und denken TINA – There Is No Alternative.

Die Bosse, CEOs, Ökonomen und Gewerkschaftsbosse, die sich alle dem System verschrieben haben und ihm gut tun, sagen, dass der Status quo für sich genommen natürlich, moralisch und effizient ist und dass das System des „freien Marktes“ nur so funktionieren kann höchstes Potenzial, wenn sich der Staat aus dem Markt heraushält. Andernfalls wird es nicht „frei“ sein, seine Segnungen gerecht an diejenigen zu verteilen, die hart arbeiten und sich an die Regeln halten.

Zerstörung der Umwelt

Das sind die gesundheitlichen Folgen für diejenigen, die direkt am Kohleabbau beteiligt sind. Welche Folgen hat Kohle für die Gesundheit der Geo- und Biosphäre, die unsere Umwelt ausmachen?

Ein Bericht in der Annalen der New Yorker Akademie der Wissenschaften mit dem Titel „Full Cost Accounting for the Life Cycle of Coal“ wurde im Februar 2011 veröffentlicht und im Rahmen des NPR-Programms öffentlich bekannt gemacht Wissenschaft Freitag. Der Bericht wurde von Wissenschaftlern der Harvard Medical School, der Harvard School of Public Health, der West Virginia University, der Boston University of Public Health, der Washington State University, des Gund Institute for Ecological Economics, der University of Vermont und anderer Institutionen erstellt.

Dem Bericht zufolge erzeugt jede Phase im Lebenszyklus von Kohle – Gewinnung, Transport, Verarbeitung und Verbrennung – einen Abfallstrom und birgt mehrere Gefahren für Gesundheit und Umwelt. Diese Kosten fallen außerhalb der Kohleindustrie an und werden daher oft als „externe Kosten“ betrachtet. Die Autoren schätzen, dass die Lebenszykluseffekte von Kohle und der von ihr erzeugten Abfälle die US-Öffentlichkeit zwischen einem Drittel und über einer halben Billion Dollar pro Jahr kosten. Darüber hinaus sind viele dieser sogenannten Externalitäten kumulativ. Die Berücksichtigung des verursachten Schadens verdoppelt oder verdreifacht sogar die realen Kosten für die Erzeugung einer Stromeinheit aus Kohle, macht Wind-, Solar- und andere Formen der Stromerzeugung aus nicht fossilen Brennstoffen sowie Investitionen in Effizienz und Stromeinsparung wirtschaftlich wettbewerbsfähig .

Treibhausgasemissionen

Die Autoren des Berichts stellten fest, dass die Verbrennung von Kohle 50 % mehr Kohlendioxidemissionen (CO2 – das wichtigste Treibhausgas) verursacht als die Verbrennung einer äquivalenten Menge Öl und doppelt so viele CO2-Emissionen wie die Verbrennung einer äquivalenten Menge Erdgas. Außerdem enthält Kohle Quecksilber, Blei, Cadmium, Arsen, Mangan, Beryllium, Chrom und andere giftige und krebserregende Stoffe, die bei der Verbrennung in die Umwelt freigesetzt werden. Schließlich werden beim Zerkleinern und Verarbeiten von Kohle jedes Jahr Tonnen winziger Partikel freigesetzt, die das Wasser, die Luft und den Boden verunreinigen, was sich negativ auf die öffentliche Gesundheit und die Biosphäre auswirkt.

Auch beim Kohleabbau wird Methan freigesetzt. Es ist ein Treibhausgas, das 25-mal stärker ist als CO2. Selbst wenn Methan zerfällt, entsteht CO2 – eine Lose-Lose-Situation.

Entfernung von Berggipfeln

Die Kohleindustrie nutzt Mountaintop Removal (MTR) in Appalachia (Ost-Kentucky, West Virginia und Südwest-Virginia) in großem Umfang. Um an die Kohle im Innern eines Berges zu gelangen, sprengen Sprengstoffe den Gipfel mitsamt dem ihn bedeckenden Wald weg. Der entstehende Schutt oder „Abraum“ wird in die darunter liegenden Täler gekippt.

Kohle

MTR wurde an etwa 500 Standorten in vier Bundesstaaten (Kentucky, Virginia, West Virginia und Tennessee) eingesetzt, dabei wurden 2,000 Meilen Bäche begraben und 1.4 Millionen Morgen landschaftlich reizvolles Naturgelände geplündert. Allein in Kentucky gibt es 293 MTR-Standorte mit über 1,400 Meilen von Bächen beschädigt oder zerstört und weitere 2,500 Meilen verschmutzt.

Kohleverbrennungsabfälle = Flugasche

Coal Combustion Waste (CCW) – oder Flugasche, wie es allgemein genannt wird – entsteht bei der Kohleverbrennung. Es enthält giftige Chemikalien und Schwermetalle – Schadstoffe, von denen bekannt ist, dass sie Krebs, Geburtsfehler, Fortpflanzungsstörungen, neurologische Schäden, Lernschwierigkeiten, Nierenerkrankungen und Diabetes verursachen.

ALEC, das American Legislative Exchange Committee, hat eine so genannte „Mustergesetzgebung“ verfasst, die Flugasche als „ungefährlichen Abfall“ definiert. ALEC ist eine Tarngruppe, die von gewählten Funktionären der Republikanischen Partei und Mitgliedern der Republikanischen Partei geführt wird.

Biodiversität

Weltweit ist die reiche Biodiversität der Appalachen-Quellströme nach der der Tropen an zweiter Stelle. Die südlichen Appalachen beherbergen mit 18 % aller bekannten Arten die größte Vielfalt an Salamandern der Welt.

Kohle transportieren

70 % des gesamten US-Schienenverkehrs werden dem Transport von Kohle gewidmet. Der National Research Council stellte fest, dass allein im Jahr 2007 246 Menschen bei Eisenbahnunfällen während des Kohletransports ums Leben kamen, davon 241 Zuschauer und fünf Eisenbahner.

Zusammenfassung

Aufgrund der externen Effekte im Wert von 333 bis 500 Milliarden US-Dollar, die die Kohleindustrie jedes Jahr verursacht, und des durch die Kohleindustrie angerichteten Schadens in Höhe von 1 bis 1.5 Billionen US-Dollar pro Jahr, würde der Kohlebergbau nach Ansicht der US-Regierung der Vergangenheit angehören , mit seinem Gewaltmonopol, nicht in Absprache mit Big Business – in diesem Fall der Kohleindustrie.

So etwas wie einen „freien Markt“ gibt es nicht – und hat es auch nie gegeben. Der Staat mit seiner Gesetzgebung, seinen Gerichten, seinem stehenden Heer und seinen Sicherheitskräften und seinem sich selbst erhaltenden Gewaltmonopol ist notwendig, um die enorme Ungleichheit und das Ungleichgewicht zwischen den sozialen Klassen zu verschleiern und den absichtlich irreführenden Eindruck einer Gesellschaft normaler Menschen zu erwecken Beziehungen.

Wenn wir alle, alle Menschen der Arbeiterklasse, einfach nein sagen würden – und das Militär und die Polizei sind auch Menschen der Arbeiterklasse – würden die Produktionsmittel in unsere Hände übergehen und wir könnten die wahnsinnige Produktion stoppen, die die Welt zerstört und hat Zerstörung der Welt seit über zweihundert Jahren unter dem kapitalistischen System.

Der libertäre Kommunist, Nr. 21, Winter 2013

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