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Die kommende Hitze

Steht der Klimawandel vor einem Wendepunkt? Hitzewellen in den USA, Europa und Südasien zwingen uns zu der Frage, wo die Schwelle zum menschlichen Überleben liegt, wann diese Schwelle überschritten wird und was mit den Opfern geschehen wird.

by Stefan Shenfield

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"die globale Erwärmung"Von db™ wird darunter genehmigt CC BY-NC 2.0.

Alles deutet darauf hin, dass dieser Sommer alle bisherigen Hitzerekorde brechen wird. Es ist erst Mitte Juni, und doch werden in weiten Teilen der Welt bereits Temperaturen registriert, die in der Vergangenheit erst in der Hochsaison erreicht wurden. 

Große Teile der Vereinigten Staaten, einschließlich des gesamten Südens und Südwestens, haben bereits sengende Hitze erlebt. Diese Woche werden in den Central Plains Höchstwerte um die 90er und niedrige 100er erwartet (das ist Fahrenheit, das in den USA immer noch verwendet wird; es entspricht den mittleren bis hohen 30er Celsius).  

Die europäische Hitzewelle, die bisher auf Spanien, Portugal und Südfrankreich beschränkt war, sich aber voraussichtlich auf den Rest Europas ausbreiten wird, hat die Temperaturen auf 104–109 °C (40–43 °F) ansteigen lassen. Dies entspricht den höchsten Temperaturen, die während der europäischen Sommerhitzewellen 2003 und 2013 erreicht wurden. Diesmal sind Temperaturen in diesem Bereich jedoch nur der Anfang.

Noch schlimmer ist die Hitzewelle in Südasien, die sich vom Golf (arabisch oder persisch, wie Sie bevorzugen) über den südlichen Iran und Südpakistan bis über Nordindien erstreckt. In diesem Gürtel wurden Höchsttemperaturen von 109–115 °C (43–46 °F) beobachtet; Am 14. Mai brachte ein Messwert von 124 °C (51 °F) Jacobabad, einer Stadt mit 200,000 Einwohnern in der pakistanischen Provinz Sindh, den Titel „die heißeste Stadt der Welt“ ein.[1] 

Wo ist die Grenze?

Der menschliche Körper ist nur innerhalb gewisser Grenzen anpassungsfähig. Ab wann werden steigende Lufttemperaturen mit dem Überleben der Menschheit unvereinbar? 

Das ist etwas kompliziert. Die Überlebensfähigkeit hängt nicht nur von der Lufttemperatur ab, sondern von der Lufttemperatur in Kombination mit der Luftfeuchtigkeit. Trockene Luft ermöglicht es dem Körper, sich durch Schwitzen abzukühlen; mit steigender Luftfeuchtigkeit wird dies schwieriger und schließlich unmöglich. 

Es wurden Maßnahmen entwickelt, um diese Wechselwirkung zu berücksichtigen. Am häufigsten wird die Feuchtkugeltemperatur (WBT) verwendet – die Temperatur, die von einem Thermometer angezeigt wird, dessen Fühler in ein Tuch gewickelt ist, das in Wasser mit der gleichen Temperatur wie die Luft getränkt wurde. Die Verdunstung des Stoffes kühlt die Glühbirne, so wie der Schweiß den menschlichen Körper kühlt.  

Menschen können nicht überleben, wenn das WBT 35° C (95° F) erreicht. Dies ist die Schwelle, bei der ein gesunder Mensch in Ruhe in sechs Stunden stirbt. WBTs auf diesem Niveau oder darüber wurden bisher noch nicht in besiedelten Gebieten erfasst. Anscheinend kamen die Bedingungen während einer Hitzewelle 2015 in Bandar Mahshahr im Südwesten des Iran der Überlebensschwelle am nächsten.  

Natürlich kann es sich nicht jeder leisten, sich drinnen oder im Schatten auszuruhen, wenn das Wetter zu heiß und/oder schwül wird. Viele haben nicht genug Wasser, um so viel zu trinken und zu baden, wie sie brauchen, obwohl sie vielleicht ein Fünftel ihres Einkommens für Wasserlieferungen ausgeben.

Wann werden wir die Schwelle überschreiten?

Absolut gesehen sind die Verluste durch übermäßige Hitze bereits beträchtlich. Schätzungen zufolge forderten beispielsweise die europäischen Sommerhitzewellen 2003 und 2013 70,000 bzw. 30,000 Todesfälle. Dennoch waren ihre Auswirkungen relativ gesehen eher gering – etwa im Vergleich zur COVID-19-Pandemie. Todesfälle überstiegen 0.1 % der betroffenen Bevölkerung nicht.[2] Die meisten Opfer gehörten zu besonders gefährdeten Gruppen wie älteren Menschen und Menschen mit Herzproblemen. 

Mit fortschreitender globaler Erwärmung wird ein immer größer werdender Bereich der Landoberfläche der Erde für Menschen unbewohnbar. Hitzebedingte Todesfälle werden in viel massiverem Ausmaß auftreten – nicht in Tausenden, sondern in Millionen und schließlich Milliarden, in Mittelamerika, der Karibik und Amazonien, Afrika, dem Nahen Osten, Süd- und Südostasien. Die Auswirkungen auf die menschliche Gesellschaft und die internationalen Beziehungen sind enorm, da ganze Länder wahrscheinlich als organisierte Staaten verschwinden werden, wahrscheinlich einschließlich zweier Atommächte – Indien und Pakistan.

Diese Schlussfolgerungen ergeben sich logisch aus wissenschaftlichen Studien, aber die Journalisten, die über die Studien berichten, und sogar die meisten Wissenschaftler selbst scheinen unfähig oder ängstlich zu sein, sie zu formulieren. Ich nehme an, sie wollen nicht des „Alarmismus“ oder des „apokalyptischen Denkens“ beschuldigt werden. Nehmen Sie die Studie, über die berichtet wird New York Times am 4. Mai 2020. Die Forscher prognostizierten, dass sich „unbewohnbare heiße Zonen“ von 1 % der Landoberfläche der Erde im Jahr 2020 auf 20 % im Jahr 2070 ausdehnen würden, und stellten fest, dass etwa ein Drittel der Weltbevölkerung heute in diesen zukünftigen heißen Zonen lebt. [3] Die Schlagzeile der Zeitung lautet: „Milliarden könnten Live in extremen Hitzezonen innerhalb von Jahrzehnten.“ Der Eröffnungssatz spricht wieder von Milliarden, die „wahrscheinlich in Gebieten leben werden, die als ungeeignet heiß für Menschen gelten“ (Kursivschrift von mir). Aber diese Gebiete werden unbewohnbar sein. Das bedeutet, dass Menschen dazu nicht in der Lage sein werden leben dort. Die ehemaligen Bewohner sind entweder in kühlere Gebiete abgewandert oder gestorben.   

Ich habe ernsthafte Zweifel bezüglich des Zeitrahmens. Viele von Klimamodellen erstellte Projektionen wurden später als zu konservativ entlarvt. Zum Beispiel eine aktuelle Krepppapier von Rev Chemke (Weizmann Institute of Science), Yi Ming (Princeton University) und Janni Yuval (MIT) zeigt, dass Winterstürme in den südlichen mittleren Breiten bereits eine Intensität erreicht haben, die früher für 2080 prognostiziert wurde. Dinge, die für viel später in diesem Jahrhundert projiziert werden passiert jetzt! In der Tat, da wir uns bereits so nahe am Rand der Klippe befinden und weiterhin mit voller Geschwindigkeit darauf zustürmen, warum sollten wir noch etwa ein halbes Jahrhundert brauchen, um sie zu erreichen? Auf der Grundlage der verfügbaren Beweise vermute ich, dass der Übergang zum hitzebedingten Massentod bis zum Ende des laufenden Jahrzehnts, vielleicht bis zum Ende dieses Sommers, erfolgen wird. Nach einem weiteren Jahrzehnt, bis 2040, erwarte ich, dass es einen breiten äquatorialen Gürtel ohne menschliches (und viel anderes) Leben geben wird.  

Klimaflüchtlinge

Viele Autoren erkennen an, dass Millionen und schließlich Milliarden von Menschen nicht mehr dort leben können, wo sie jetzt leben, sondern stellen sich vor, dass sie woanders überleben werden. Zweifellos wird es einigen, insbesondere Berufstätigen und Reichen, erlaubt sein, in kühlere Regionen auszuwandern. Die globale Erwärmung öffnet allmählich mehr von Grönland für die Ansiedlung von Einwanderern; später wird auch die Antarktis ein paar Millionen aufnehmen können. 

Europa und Nordamerika werden jedoch noch einige Zeit die wichtigsten Flüchtlingsziele bleiben. Diese Regionen haben Erfahrung mit der Aufnahme von Klimaflüchtlingen: Die Flüchtlinge aus Syrien flohen sowohl vor der Dürre als auch vor dem Krieg (die Dürre war außerdem eine Ursache des Bürgerkriegs), während die Flüchtlinge aus Mittelamerika, die durch Mexiko in die USA trotten, vor der Dürre fliehen sowie politische und Bandengewalt. Die destabilisierende politische Wirkung dieser Flüchtlingsströme macht es wahrscheinlich, dass wirksame – wenn nötig rücksichtslose und grausame – Maßnahmen ergriffen werden, um zukünftige Flüchtlingsströme zu blockieren. Es sollte bedacht werden, dass Europa und Nordamerika mit eigenen Hitzewellen fertig werden werden (weniger heftige, um sicher zu sein).     

Schließlich sind viele der am stärksten betroffenen Gebiete – etwa Südostasien – sehr weit von Europa oder Nordamerika entfernt. Möchtegern-Flüchtlinge werden, lange bevor sie auch nur in die Nähe ihres Ziels kommen, mit gewaltigen Barrieren konfrontiert sein, wie zum Beispiel der Mauer, die Indien rund um Bangladesch errichtet hat.

Aus all diesen Gründen werden die meisten Bewohner von „extremen Hitzezonen“ bleiben, wo sie sind, und sterben. Es wird der mit Abstand größte Völkermord der Geschichte – schließlich hätte die Erderwärmung frühzeitig gestoppt werden können. 

Was kommt als Nächstes?

Wie wird die Erde aussehen, wenn sich die Tropen in eine riesige „tote Zone“ oder „heiße Zone“ verwandelt haben? 

Die verbleibende menschliche Besiedlung wird sich hauptsächlich nördlich der Todeszone konzentrieren – in Kanada und den kühleren Teilen der Vereinigten Staaten, Europa (nicht unbedingt ganz Europa), Russland, Nord- und Zentralchina, Japan und der Arktis (einschließlich Grönland). ). Auch südlich der Todeszone wird es weiterhin Streusiedlungen geben – etwa im Südkegel Südamerikas, Neuseelands und der Antarktis. 

Es wird keine einzige Weltgesellschaft oder Weltwirtschaft mehr geben, weil die tote Zone die meisten Verbindungen zwischen den bewohnten Zonen im Norden und Süden unterbrechen wird. Es wird nicht sicher sein, Schiffe durch tropische Gewässer zu steuern oder Flugzeuge durch tropische Lufträume zu fliegen. Die Zukunft unserer Spezies und unseres Planeten wird entscheidend vom Charakter der Zivilisation abhängen, die sich im Norden entwickelt. 

Trotz des enormen Schadens, den die globale Erwärmung dem Planeten zugefügt haben wird, und des unermesslichen menschlichen Leids, das sie verursacht haben wird, kann nicht davon ausgegangen werden, dass die Beendigung und Umkehrung des Prozesses eine der obersten Prioritäten der nördlichen Zivilisation sein wird. Im Gegenteil, es ist sehr wahrscheinlich, dass sich die „neue“ Zivilisation als bloße Erweiterung der heutigen kapitalistischen Wirtschaft entwickeln wird, basierend auf der räuberischen Ausbeutung aller natürlichen Ressourcen, Kohlenwasserstoffe nicht ausgenommen. Kanada, eine der beiden führenden Mächte des neuen Nordens, weigert sich hartnäckig, auch nur die Teersande von Alberta, die schmutzigste aller bekannten Energiequellen, aufzugeben, während die andere führende Macht, Russland, nach wie vor fest entschlossen ist, sein arktisches Öl zu fördern und Gasvorkommen.[4]   

Leider ist es zu spät, um die nächste Stufe der globalen Erwärmung abzuwenden. Welche Politik auch immer angenommen werden mag, sie ist in das Klimasystem eingebaut. 

Aber wird es noch möglich sein, die Überreste zu retten? Vielleicht. Aber es hängt davon ab, ob eine populäre transnationale Bewegung entsteht, insbesondere im globalen Norden, die stark genug ist, um der Kapitalistenklasse die Kontrolle über Ressourcen zu entreißen, die kapitalistische Profitmaschine zu stoppen und eine humane, demokratische und ökologisch nachhaltige Lebensweise zu etablieren . 

Notizen            

[1] Ob es diesen Titel verdient, ist angesichts der spärlichen Wetterdaten für viele tropische Städte, insbesondere in Afrika, unmöglich zu beurteilen.  

[2] Die sommerliche Hitzewelle 2010 tötete in Moskau 11,000 Menschen, das entspricht etwa 0.1 % der damaligen Stadtbevölkerung, aber die Todesfälle wurden nicht nur durch Hitze, sondern auch durch Luftverschmutzung durch Waldbrände verursacht.

[3] Chi Xu et al., Zukunft der menschlichen Klimanische, May 4, 2020

[4] Zu russischen Interessen in der Arktis siehe Kapitel 1 in Alexander Sergunin und Valery Konyshev, Russland in der Arktis: Hard- oder Softpower? (Stuttgart: ebenda Press, 2015).

Laurence C. Smith, gegenwärtig Professor für Umweltstudien an der Brown University, hat ein Buch mit dem Titel „ Die Welt im Jahr 2050: Vier Kräfte, die die nördliche Zukunft der Zivilisation gestalten (Dutton, 2010), die beispielhaft für die Haltung vieler Beobachter steht. Obwohl er angeblich ein Umweltspezialist ist, fegt seine offensichtliche Begeisterung über die Aussichten auf „Wirtschaftswachstum“ in der Arktis alle Bedenken hinweg, die er um unsere haben könnte Umwelt- Zukunft. Siehe auch sein Video Die Zukunft liegt im Norden.

Stichworte: Klimaflüchtlinge, Todeszone, Hitzewelle, Feuchtkugeltemperatur

Foto des Autors
Ich bin in Muswell Hill im Norden Londons aufgewachsen und trat mit 16 Jahren der Socialist Party of Great Britain bei. Nach meinem Studium der Mathematik und Statistik arbeitete ich in den 1970er Jahren als Regierungsstatistiker, bevor ich an der Universität Birmingham Sowjetwissenschaften studierte. Ich war in der nuklearen Abrüstungsbewegung aktiv. 1989 zog ich mit meiner Familie nach Providence, Rhode Island, USA, um eine Stelle an der Fakultät der Brown University anzunehmen, wo ich Internationale Beziehungen lehrte. Nachdem ich Brown im Jahr 2000 verlassen hatte, arbeitete ich hauptsächlich als Übersetzerin aus dem Russischen. Ich trat der World Socialist Movement etwa 2005 wieder bei und bin derzeit Generalsekretär der World Socialist Party of the United States. Ich habe zwei Bücher geschrieben: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) und Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) und weitere Artikel, Abhandlungen und Buchkapitel, an die ich mich erinnern möchte.

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